低功耗广域网络新一轮洗牌开始,NB-IoT/eMTC、LoRa成为最后赢家?

iot101君
编辑整理

 
2017-12-09 23:58:46 来源: 物联网智库-赵小飞

低功耗广域网络第一轮洗牌将清除掉大量在广域网络布局缓慢的技术群体,第二轮洗牌可能会让产业生态没有建树的技术标准陷于困境,而第三轮洗牌则是最终孵化出大量应用场景的技术标准成为主流。

2015年初,法国创业公司Sigfox获得 1亿欧元融资,成为法国历史上最大的一笔VC投资,即刻成为行业热点,而吸引人们眼球的除了其破纪录融资,还有为物联网市场带来低功耗广域网络(LPWAN)的连接服务。自那个事件之后,LoRaWAN、NB-IoT、eMTC等低功耗广域网络技术也开始进入人们视野,开始了各种技术百家争鸣,引领着这几年物联网产业的发展。


如今,近3年的时间过去了,低功耗广域网络是否要结束百家争鸣进入洗牌期?近日,一则《资金链断裂大批高管辞职,Sigfox快撑不下去了?》的消息在物联网圈子发酵,不少业内人士认为低功耗广域网络主流技术格局开始形成。

 

搅局广域物联网络,一个群雄逐鹿的江湖

 

2015年初,当物联网从业者还在聚焦WiFi、Zigbee、蓝牙等短距离连接技术时,一家诞生于法国图卢兹郊区被称为“物联网小镇”Labège的创业公司Sigfox进入人们视线,成为年初物联网领域最热门的明星企业,而这一光环源于其创纪录的融资以及其推行的物联网业务模式。

 

所谓超记录融资,即Sigfox在2015年初宣布从7家重量级投资机构获得融资1亿欧元(约1.15亿美元),这笔融资打破了此前法国拼车服务公司BlaBlaCar的1亿美元融资规模的记录,成为法国历史上最大的一笔VC投资。

 

除了1亿欧元的融资外,本次对Sigfox投资的几家投资机构也引起人们注意,其中包括大名鼎鼎的西班牙Telefonica、日本NTT Docomo、韩国SK电信三家国际主流电信运营商,同时也有法国天然气苏伊士集团、法国液化空气集团等能源公司以及数家知名基金公司。

 

实际上,到目前为止,Sigfox已完成了5轮融资,累计融资规模超过3亿美元,每次都能看到知名的科技、互联网、电信类公司作为战略投资者的身影。

 

时间

阶段

金额

投资机构

2016.11.21

E轮

1.6亿美元

Salesforce

Bpifrance

英特尔投资Intel Capital

Elliott Management

Air Liquide法国液化空气

IDInvest Partners

IXO

2015.02.11

D轮

1亿欧元

Bpifrance

Elliott Management

Eutelsat欧洲卫星通信

Air Liquide法国液化空气

GDF SUEZ法国燃气苏伊士

NTT Docomo Ventures

SK电讯创投

西班牙电信

2014.03.27

C轮

1500万欧元

Elaia Partners

Partech Ventures

英特尔投资Intel  Capital

IDInvest Partners

Ambition Numérique

Telefonica Ventures

2012.09.20

B轮

1500万欧元

IDInvest Partners

Elaia Partners

英特尔投资

Partech Ventures

Bpifrance

Sigfox的融资历史

 

这些战略投资机构对Sigfox投入巨资,正是看中Sigfox在物联网领域正在践行的新的业务模式。从一开始,Sigfox就野心勃勃的计划建立一张与现今的蜂窝网络并驾齐驱的、专用于物联网的全球网络。

 

不过,在Sigfox宣布融资后不久,LoRa联盟在随后的巴塞罗那世界移动通信大会(MWC)上成立。而同样是在MWC上,沃达丰宣布联合华为、Neul和u-blox推出蜂窝物联网(Cellular IoT, C-IoT),打造的低带宽、低功耗蜂窝网络,并展示了基于C-IoT的水表演示,让人们对该技术有一个直观认识,同时宣布推动该技术作为3GPP组织的公开标准,熟悉NB-IoT标准历程的朋友都了解这一技术就是未来NB-IoT标准的一个分支。

 

 

可以看出,2015年初是低功耗广域网络技术强势进军物联网的开端,Sigfox作为一个明星创业公司让人们对低功耗广域网络开始关注,但这一领域从一开始就是一个群雄逐鹿的江湖。2015年前后,出现了大量针对物联网的低功耗广域网络技术,笔者总结了部分技术如下:

 

阵营

技术

标准制定企业/组织

授权频谱

NB-IoT

3GPP

eMTC

EC-GSM

非授权频谱

LoRa

LoRaWAN

Semtech

LoRa联盟

Sigfox

Sigfox

RPMA

Ingenu

ZETA

纵行科技

Symphony Link

Link Labs

Weightless-N

Weightless-W

Weightless-P

Weightless SIG

NWave

NWave

Telensa

Telensa

Platanus

M2COMM

Cynet

Cyan

WAVIoT NB-Fi

Waviot

Amber Wireless

Amber Wireless

Accellus

Accellus

各类低功耗广域网络技术汇总

 

跑马圈地、事实标准,背后支持群体够强大和坚定吗?

 

在上文提及的这些技术方向中,授权频谱技术因为有运营商、设备商、芯片商等巨头玩家的支持,所以具有天然的优势;而对于非授权频谱阵营,在低功耗广域网络推广初期各类技术可以说是处于同一起跑线上,但经过过去两年的实践,目前大部分都似乎销声匿迹了,或者放弃建设运营级广域网络转而专注利基市场,或者干脆放弃。只有LoRa、Sigfox、RPMA一直坚持着运营级广域网络的路线,不过,新一轮的洗牌好像又一次到来了。

 

正如正文开头所提到那篇针对Sigfox的文章中,Sigfox虽然累计融资超过3亿美元,但2016年的总收入仅为3000万欧元,且由于Sigfox加速建设网络,并且随着过去两年间员工数量大幅增加,薪资成本急剧上升,这些筹集到的资金烧得很快。与此同时,Sigfox的收入增长似乎低于预期,据称其今年设定的收入目标为约6000万欧元,但是可能最终仅能达到这一数字的一半左右。伴随着资金链问题的是核心人员的动荡,Sigfox副总裁因与创始人长期意见不合离开公司,其他几位高管也纷纷退出或者被迫离职,其中包括曾任Sigfox中东和非洲业务总裁、曾任Sigfox运营和网络副总裁、曾任Sigfox全球销售执行副总裁以及Sigfox前任通信主管等人。

 

在过去的几年中,Sigfox已经在全球36个国家和地区部署了其超窄带网络,为每个连接数提供低至每年1欧元的费用的商业模式。2016年底,当Sigfox宣布在全球26个国家部署网络时,笔者在《低功耗广域网络领域破纪录融资光环头上,是商业模式问题的乌云》一文中就提出一个疑问,即Sigfox网络上注册设备1000万个,26个国家覆盖却只有1000万个连接数?平均每个国家全网覆盖的连接数不足40万,其收入也就捉襟见肘。华为物联网专家余晖也曾这么评价:

 

Sigfox的收入其实相当微薄,1000万设备,1欧元一年,即1000万欧收入/年,这1000万欧收入还要和26个国家的代理运营方进行分成,这些运营方要负责网络建设的CAPEX和OPEX,可想是非常惨淡的,这也说明IoT的业务要做大做强也不是件很容易的事情。

 

而由Ingenu公司推出的RPMA技术,也面临着很大困境。当年,时任Ingenu CEO的John Horn信心满满,语出惊人,不断炮轰其他技术,认为RPMA全面碾压LoRa、Sigfox,将和NB-IoT一起成为未来物联网中的主流标准。不过时过境迁,当时那个公开叫板其他技术的“大炮”CEO已经离开Ingenu公司,即使Ingenu拥有高通创始人、Verizon前CEO和CTO的超豪华董事团队,也离让RPMA成为物联网主流标准的目标相差很远距离。

 

 

所有技术跑马圈地过程中,虽然各有自身商业模式,其实不应该是该技术拥有者一个人在战斗,背后需要一个强大的产业生态并坚定支持。从目前情形看,当前低功耗广域网络江湖面临的洗牌的决定因素就是产业生态。

 

从产业生态的角度来看,NB-IoT/eMTC作为3GPP推出的标准,一开始就有全球通信行业主流厂商的支持,在几年中产业链大量企业又纷纷投身其中,让其在全球形成强大的产业生态,未来面型5G mMTC场景演进,在这一轮的洗牌中并不会被淘汰。

 

LoRa联盟的推进也让全球大量企业开始采用LoRaWAN规范,其中更为重要的是不少主流运营商支持并部署商用。近日,美国第一运营商Verizon也宣布拥抱LoRa技术,这家首先在美国全境实现eMTC网络商用的运营商准备将LoRa纳入到其企业客户的解决方案中,作为eMTC的补充。至此,全球出现了多家选择LoRa+eMTC组网的主流运营商,与NB-IoT+eMTC组网的运营商形成鲜明对比。而那些进行行业级、企业级LoRa网络的玩家更多,也形成全球庞大的产业生态。

 

不论是Sigfox,还是RPMA,在产业生态构建上均没有可圈可点的建树。虽然借助强大的融资能力、技术能力,Sigfox、RPMA在大量非授权频谱技术第一轮洗牌中杀出来,部署运营商级低功耗广域网络,但在目前第二轮洗牌中面临着艰难的状况。虽然当前断言Sigfox、RPMA能否成为主流还为时过早,但笔者认为两者如果能够进一步生存下来,一定会在产业生态上有重大进展。

 

NB-IoT/eMTC和LoRa能成为主流标准赢家?

 

当然,目前来看NB-IoT/eMTC和LoRa因为形成庞大产业生态,在当前第二轮的洗牌中会脱颖而出,毕竟有了足够多的玩家,更能分散风险,也有更多伙伴支持,不至于一碰到困境就面临灭顶之灾。

 

不过,能够决定其成为最终赢家的不仅仅是产业生态,更多还是应用的数量。

 

虽然说全球已有12张NB-IoT网络、5张eMTC网络,以及8家主流运营商部署的LoRa网络,但照样面临着和Sigfox网络同样的接入终端、应用少的局面。现在处于应用探索的初期,但是假以时日,比如2018-2019年,若某张网络还是找不到规模化的应用场景,而其他网络有成熟的、足够数量的用例,或许这几年积累起来的产业生态群体会转向基于其他技术标准的群体,在上一轮洗牌中形成的生态优势会快速消失殆尽。谁能建立起安全边际,这时产业生态不占主导,应用场景占主导。

 

所以说,低功耗广域网络第一轮洗牌清除掉了大量在广域网络布局缓慢的技术群体,第二轮洗牌可能会让产业生态没有建树的技术标准陷于困境,而第三轮洗牌则是最终孵化出大量应用场景的技术标准成为主流。目前第二轮洗牌阶段开启了,有脱颖而出的,但最终能否成为主流,还要市场检验。

 

喜欢这篇文章?分享给更多人看吧!

友情链接