巨额融资,需求倍增,无线电频谱事件后的LPWAN企业高度发展

iot101君
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2018-06-11 21:47:26 来源:

在物联网时代广域无线网络能力和服务供应商是多样化的,这种多样化来源于采用非授权频谱通信技术形成的“鲶鱼”效应。由于所使用的频谱无需拍卖、授权,具有较高的产业红利,让大量行业用户无需采用运营商网络也可以实现其设备远距离接入。

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从2015年国内少量企业开始研发、推广LoRaWAN产品和方案起,基于非授权频谱的低功耗广域网络产业链相关企业数量快速增加,形成物联网圈子中一股新的力量。在过去3年的实践中,这一领域的企业就像鲶鱼一样,搅动原来只有大型运营商和通信设备商构建的广域通信生态,使得大量中小企业在广域通信市场中占据了一席之地。目前,由于市场需求的强劲增长,采用非授权频谱低功耗广域物联网应用不断拓展,同时,基于授权频谱的类似应用也因为基数普及得到长足发展。

市场自发的需求催生了非授权频谱阵营的成长

专注于低功耗广域网络(LPWAN)的创业企业慧联无限宣布完成了2.3亿元B+轮融资,加上4月初宣布完成1.5亿元B轮融资,仅相隔2个月时间,B轮累计融资3.8亿元人民币,刷新了LPWAN厂商融资记录。进入2018年,产业界和资本圈似乎对于那些经过3年洗礼后依然具有活力的LPWAN厂商比较青睐,像慧联无限、升哲科技、纵行科技、唯传科技、门思科技、拓宝科技、罗万信息、艾森智能、NP-Link等一系列近几年成立的创业企业,均专注于提供端到端非授权频谱LPWAN解决方案,或者获得知名机构巨额投资,或者在某些利基市场中站稳脚跟,虽然规模体量不大,但具备了物联网广域通信领域鲶鱼的特征。

从公开信息可以看到,刚刚完成B+轮融资的慧联无限是国内早期进入LoRa领域的企业之一,已形成LoRaWAN网关批量供货能力,且在表计、公安、园区等领域实施了大量项目。除了慧联无限外,升哲科技、纵行科技、唯传科技等多家LPWAN厂商也获得资本的垂青。升哲科技获得了博世、诺基亚、日本住友、百度等机构累计数千万美元投资,已形成涵盖通信芯片、传感器、基站、网络运营、云端服务全产业链的布局,在北京部署了全城覆盖的城域网络,其智慧消防方案已在南京、宁波等地实现规模化落地;纵行科技近期也完成了数千万元的A轮融资,除了拥有自主低功耗广域网络通信技术ZETA外,其深耕楼宇、照明、工业监控等领域也是机构所看重的;唯传科技也在今年3月份与正轩投资签订投资协议,推进其端到端低功耗广域网络相关产品和方案的落地。在资本的助力下,提供非授权频谱方案的企业将实现加速发展。

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不仅仅是资本的助力,笔者调研的企业中,几乎所有厂商业务都实现同比大幅增长,不少厂商预计2018年实现数倍的增长。2017年全年Semtech在中国LoRa芯片出货量实现了远超过1500万片的规模,2018年会实现更大规模的出货量,往年大量OEM厂商使用LoRa芯片生产的模组、终端中相当部分销往海外,不过目前终端、模组在国内使用的比例越来越高,各类项目的示范效应已经显现,一些行业标准或采购规范中已将相关网络方案列入其中。

当然,LoRa产业生态经过数年发展已初具规模,而其他非授权频谱LPWAN技术也有不少落地应用。由于非授权频谱LPWAN更多专注于特定行业、园区、企业级网络解决方案,此类应用场景生命周期较长,且具有一定的封闭性,当相应项目落地后在一定程度构筑自己的护城河。目前,基于ZETA、RPMA、Weightless等非授权技术已有专注的特定利基市场。

今年年初无线电频谱事件仍然让行业从业者记忆犹新,不过在没有政策支持,且存在监管政策风险背景下,基于非授权频谱技术商业化仍然得到快速增长,具备了较强的生命力。

通信网络的“鲶鱼”

在不少场合中,运营商、设备商的技术专家探讨物联网通信技术问题时,往往将LoRa等非授权频谱技术界定为IT类技术,而NB-IoT/eMTC则为通信网络技术。通信网络技术代表着高可靠性,不过却会损失一些灵活性,而非授权频谱技术在灵活性方面的优势就非常明显。

在以往通信和移动互联网行业中,提供广域无线通信的能力和运营服务基本集中在电信运营商手里,这些能力和服务在物联网产业中继续会发挥重要作用。不过,在物联网时代广域无线网络能力和服务供应商是多样化的,这种多样化来源于采用非授权频谱通信技术形成的“鲶鱼”效应。由于所使用的频谱无需拍卖、授权,具有较高的产业红利,加上产业链参与企业的创新和灵活性,让大量行业用户无需采用运营商网络也可以实现其设备远距离接入,而且不少行业用户可以自主部署和运营这张广域网络。

由于这些“鲶鱼”的存在,近年来非授权频谱努力成为事实标准,也让这些创新企业站上物联网的风口。去年9月份,笔者曾经在《股价翻倍、全球事实标准,Semtech如何依靠LoRa成为物联网领域举足轻重的力量》一文中对LoRa IP所有者Semtech公司相关数据进行解读。那个时候,Semtech的股价和两年前相比已实现翻番,估计为35美元左右,而时隔9个月后,该公司股价已达到50美元以上。华尔街对Semtech股价的信心,主要来源于对LoRa及其带来的物联网产业前景的信心。

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Semtech股价变化(来源:雅虎财经)

近日,在加拿大温哥华举行的LoRa Alliance全体会员大会上,谷歌云作为董事会成员加入了LoRa Alliance,这是继阿里巴巴之后,LoRa全球阵营中迎来又一家重量级互联网企业的加入。谷歌云物联网产品管理负责人认为,随着LoRaWAN生态系统的快速发展,谷歌期待用该技术简化开发、部署和管理物联网解决方案的过程。目前,越来越多的互联网企业进入物联网领域,尤其是互联网云计算相关部门提供大量物联网产品和方案,扩展和提升其云产品的竞争力,非授权频谱技术往往更能满足互联网的灵活性、快速的要求,因此得到互联网企业的青睐。

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非授权频谱的经济贡献值(单位:十亿美元)

当然,频谱对产业经济的撬动作用非常明显,由于无需授权和拍卖带来的频谱红利的支持,整个产业成本大大降低,从而使得产业创新加速,带动创新的市场化。近日,Telecom Advisory Services公司发布的《非授权频谱经济价值评估》研究报告中显示,基于非授权频谱为美国经济带来广泛的价值,到2020年非授权频谱的经济贡献累计达到8340亿美元,其中物联网的经济贡献开始显现。可以预见,未来基于非授权频谱的物联网应用对整体经济的撬动作用比例会越来越大,和授权频谱应用形成互相补充。

(作者:赵小飞)

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