2018年LoRa产业发展的5大特征

iot101君
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2018-12-01 13:32:35 来源: 物联网智库

由于政策和历史的原因,LoRa在国内的发展以市场手段为主,大部分企业的布局、合作、落地更多是市场化的行为。过去一年中,这些市场行为也具备一些明显特征,可以从以下5个方面来考察。

在过去三年多的时间里,LoRa在国内经历了从一个新生事物到成长为物联网领域主流的事实标准之一的过程。近日,笔者参加了在衢州召开的第三届中国LoRa物联网国际峰会,峰会吸引了600多位LoRa产业链企业代表参加。会议期间通过与大量从业者的沟通,笔者发现即将过去的2018年国内外LoRa产业生态发生了多个明显的变化,在一定程度上可能对物联网产业格局产生明显的影响。

由于政策和历史的原因,LoRa在国内的发展一直以市场手段为主,大部分企业的布局、合作、落地更多是市场化的行为。过去一年中,这些市场行为也具备一些明显特征,总结下来可以从以下5个方面来考察:

(1)生态圈多样化更为明显,让参与者有更多选择性

2018年LoRa生态圈最为明显的特征之一就是不少在各自领域具有较强影响力的厂商的加入,典型的是互联网巨头加入。谷歌、阿里、腾讯、京东四家互联网巨头均以最高级别会员的身份加入LoRa联盟,希望通过LoRa这一切入点建立自身在物联网和产业互联网领域的话语权。互联网巨头在业界的影响力,与LoRa技术形成互相协同,进一步促进LoRa成为全球物联网事实标准的目标。另外,铁塔公司、中国联通以及多地广电公司也开始针对LoRa产业进行布局,这些在国内基础设施、频谱、渠道等方面具有影响力的组织加入,也进一步促进LoRa在各行业应用的落地。最早在国内发起LoRa应用联盟的克拉科技不仅自身实现国内最大的LoRa基站出货量,其应用联盟的企业数量也增加到1100多家,来自各行业的企业加入让LoRa生态圈多样化更为明显。

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当然,生态圈不断扩大和多样化并不意味着拉山头、划地盘和站队某一阵营,相反应该是有了更多的选择性并倒逼其更开放。在笔者看来,不论是互联网巨头,还是铁塔、联通、广电等群体,在物联网业务的布局中一定会保持技术中立,支持更多的接入方式和通信技术,加入LoRa生态圈恰恰是让其多了更多的选择性,至于最终在哪些方面投入更大或布局更深入,则是取决于其对自身战略路径和市场的判断。

(2)突破单一应用,行业场景扩展速度加快

3年前低功耗广域网络(LPWAN)进入业界视野时,不论是LoRa还是NB-IoT,可以对外展示的落地用例较少,更多集中在抄表、停车等少数的应用,大量论坛、研讨会中从业者希望能够获得更多落地应用案例,但依然是这些非常单一的应用。此前,LoRa终端更多集中在电表、燃气表等公用事业表计领域,然而在过去一年中,LoRa也在智慧城市、智能建筑、智慧园区、智慧安防等领域形成大量落地用例。Semtech物联网业务总监Vivek Mohan透露目前全球大量的垂直行业中已形成300多个应用场景

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当然,过去一年中NB-IoT也迎来了落地用例的大范围扩展,也形成数百个应用场景,其中不少场景和LoRa比较类似。不过,在笔者看来,除了可以采用类似于NB-IoT公网形式支持应用部署外,LoRa在支持这些场景中还形成了多种灵活性的模式,例如大型行业采取行业专网形式,企业采用私有网络部署形式,应用厂商和用户自行通过补盲或室内网关提升自身场景中的网络覆盖等。虽然面对同样场景,用户可以根据自身环境和主要痛点来选择不同的网络连接服务。

(3)产品出货量依然大幅增长,广域物联占据主导

从规模角度来看,LoRa终端目前是所有LPWAN技术中出货量最大的。Semtech的数据显示,全球已部署了5000万的LoRa终端节点,而2018年LoRa芯片的出货量预计有数千万。Semtech中国区销售副总裁黄旭东透露,中国市场LoRa芯片出货量占据全球一半以上。众所周知,2017年底工信部无线电管理局发布的《征求意见稿》让LoRa在国内的发展形成一定的政策风险,但在这一风险下,LoRa芯片出货量依然能够逆势增长,可以预期是真实的市场行为驱动的。最新财报显示,正是产品出货量的大幅增长,以LoRa产品为主的无线和传感产品事业部在Semtech营收中已攀升至30%,也使这家规模不大的芯片公司得到华尔街的青睐。

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当然,过去几年中大量LoRa终端采用点对点的小无线方式通信,而近两年中由于LoRaWAN规范的推出,不论是公网、专网还是私有部署的网络,越来越多应用以星形组网方式实现连接,成为真正意义上的广域物联应用。这一过程中,除了LoRa联盟对LoRaWAN规范的不断更新外,国内厂商在此基础上进行进一步创新,LoRaWAN规范作为基线,在此基础上给厂商更多空间,加速应用落地。例如包括克拉科技在内的厂商对LoRaWAN在频点规则、数据分发等方面进行优化和创新,对具体应用场景能够做到更好支持,也在很大程度上促进LoRa产品出货量的快速增长。

(4)更加聚焦于应用导向,底层和平台进一步开放

LoRa作为一种线性扩频的调制技术,在物理层上已做到较为优化和成熟,目前主流厂商更多为消除应用壁垒做了不少工作。作为LoRa技术IP拥有者,Semtech除了在工艺方向上优化LoRa芯片外,针对很多应用中的壁垒做了性能的优化工作,一些优化直接面对具体的应用场景,因此其定位不仅仅是LoRa芯片提供商,更希望成为LoRa快速落地的推动者。今年10月份,Semtech在国内向阿里提供首个LoRa IP授权,在客观上给获得授权企业更多创新空间,可以以应用为导向去设计新的芯片。另外,针对“用完可弃”的大量场景,今年年初Semtech投资一家印刷电池的厂商,进一步推进更小体积、更廉价的LoRa模块。

同样的,平台级的厂商也不断推进产业链的开放进程。笔者注意到,克拉科技的IoT平台开始向第三方网关和接入网开放,并推出GSP通用传感器装置平台,更多的网关、模组、传感器可以快速接入形成规模化,这些工作也是着眼于应用的壁垒。

(5)产业链厂商生存环境持续改善

作为从业者,更为重要的是对自身所处产业的信心。笔者近年来与大量LoRa产业链厂商保持沟通,包括传感设备、模组、终端、解决方案商等,大部分厂商的反馈是过去三年中其生存环境持续改善。2016年是大量中小企业进入该领域的时间,彼时企业大多看好LPWAN的前景,但应用的匮乏让其生存显得有些艰难;而经过2017年的坚持,进入2018年后生存环境迎来好转,不少厂商在2018年前半年完成的业务和收入已超过2017年全年,企业盈利状况得到好转。在整体宏观经济环境不景气的大背景下,产业链厂商能够获得改善,确实给产业链从业者带来更多信心。

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当然,这种生存环境的改善并非爆发式增长,更多是线性的增长。LPWAN当前更多面对着产业物联网的市场,每一垂直行业都有自身存在数十年的发展规律、生存经营流程和利益关系等,物联网短时间对传统行业的“颠覆”并实现“爆发式”增长显然并不现实,或许线性的增长更符合物联网向产业逐渐渗透的规律。LoRa产业链从业者,尤其是中小企业虽然没有对传统产业做出“颠覆性”创新,但带来的是边际和渐进式创新,它们生存环境的持续改善也是市场行为的结果。

11月27日,工信部无线电管理局发布了《再次公开征求对<微功率短距离无线电发射设备目录和技术要求>公告(征求意见稿)的意见》,对去年12月份发布的《征求意见稿》进行了修订,虽然业界对新发布版本中部分条款仍有疑问,但让业界看到监管机构创造LoRa等非授权频段技术公平进入市场的态度。在公平准入的环境下,期待LoRa在未来物联网多元化市场中让用户有更多选择。

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