任正非专访透露了5G商用的重要趋势:用无线回传无线进一步增加

iot101君
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2019-02-09 22:59:00 来源: 物联网智库

随着5G商用的临近,除了5G接入侧应用场景外,可商用的5G回传技术也越来越成熟,从任正非接受央视采访的访谈中,可以看出以微波为代表的无线回传将成为5G回传的主要方式之一。

上月,华为创始人任正非在接受央视专访时提到:“全世界能做5G的厂家很少,华为做得最好;全世界能做微波的厂家也不多,华为做到最先进。将来华为5G基站和微波是融为一体的,基站不需要光纤就可以用微波超宽带回传。”随着5G商用的临近,除了5G接入侧应用场景外,可商用的5G回传技术也越来越成熟,并成为设备商和运营商关注的重点。从任正非的这一番访谈中,可以看出以微波为代表的无线回传将成为5G回传的主要方式之一,我们不妨对无线回传做一个回顾和展望。

梦中梦:用无线回传无线

5G作为新的无线网络技术,可以实现手机和基站之间更快速率的传输,不过同样重要的是连接无线基站的那张网络,即回传网,因为在手机连接基站后若没有回传网络我们是无法最终实现通信的。一般来说,每一个无线基站收集自身覆盖范围内终端数据后,通过光纤将这些数据回传至交换中心,并按照指令路由至目的地。

当铁塔上的基站无需光纤连接,而是通过无线方式将其数据流量传输至交换中心时,无线回传发挥作用。在知名科技媒体Light Reading编辑主任Mike Dano看来,终端至基站之间的接入网通过无线方式,基站至交换中心的回传网也用无线方式,就类似于电影《盗梦空间》中的“梦中梦”一样,用无线回传无线信号。而此前一些公司提出将交换中心部署于卫星和热气球上,此时还需一重无线回传,形成“多重梦境”的状况。

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Light Reading曾就“5G面临最大挑战”的问题向大量专业读者进行过调研,其中超过30%的人认为回传是5G面临的最大挑战。这样的结果其实并不足为奇,因为回传涉及所有其他的5G挑战,从安全到向后兼容性,从适应未来发展到满足性能目标。如果回传网络无法支持海量的数据,5G就不会带来那么多令人注目的使用案例。

虽然在3G和4G时代已有无线回传的实践,但5G的复杂性使得无线回传更为困难。5G除了支持增强移动宽带(eMBB),还需要支持海量物联网以及高实时的用例,尤其是针对一些突发性的数据。并且,5G还需要跨越大量不同的频段,包括速度快但传播性较差的毫米微波频段,以及6GHz以下频段。

正如任正非所说的,5G基站和微波是融为一体的,通过微波技术使5G无线回传成为可能。当前,很多厂商也在构建更加密集的无线网络,并增加额外的回传链路使无线数据包传输得更加有效率,以此来应对新的复杂的5G回传环境。

对5G无线回传占有率的积极预期

对于无线回传,各方研究机构给出了较为乐观的预期。

2017年,第三方市场研究机构Sky LightResearch发表了《5G回传,微波超越预期》一文,文中指出目前全球有50%-60%的移动基站通过微波进行回传,随着5G部署步伐的加快,网络容量、复杂性、时延要求更高,移动基站的数量也会增加,微波作为无光纤场景下的重要传输手段,随着5G的演进还会继续扩大。

爱立信在2018年12月发布的《Ericsson Microwave Outlook》中提到,光纤和微波融合的方案是4G演进和5G回传的主流方式。到2023年,40%基站回传都会基于无线的方式进行,若剔除中国大陆、中国台湾、韩国、日本,则到2023年无线回传的比例高达65%,因为东北亚这几个地区有大量4G基站且其回传主要依赖光纤的方式,因此拉低了全球无线回传的比例。

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全球基站回传方式分布(来源:爱立信)

欧洲电信标准化协会(ETSI)于2018年11月发布的《5G无线回传》报告中也提到,无线回传技术已经应用于全球50%的基站连接,无线回传显然已成为5G快速部署和经济化的重要方案。

2017年3月,3GPP在克罗地亚的杜布罗夫尼克召开的会议上提出了一个研究项目:5G NR集成无线接入和回传。这一项目提出,要实现未来5G NR小区的灵活、密集部署,网络需支持无线回传和中继链路,以摆脱对有线传输网络的过度依赖,这一方案也可称之为“自回传(Self-backhauling)”,它使能密集的5G NR小区以一种更集成的方式来实现灵活部署。

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不同玩家的态度不一

在爱立信专家看来,理论上来说,无线电波在空气中传播速度等同于光速,但将光放在其他介质中(比如光纤中)传播,由于折射关系其速度放缓,因此理论上无线回传的速度快于光纤。当然,虽然各种研究报告和标准化组织对于无线回传期待很高,但这一技术毕竟需要设备厂商和运营商推动其落地,最终商用的成效还是由厂商来判断。

上月,爱立信和德国电信合作,在希腊雅典成功地在毫米波无线回传演示期间,其速率可以达到40Gbps,该试验用到了爱立信的微波解决方案,能够做到时延小于100微秒,表明无线回传可以在5G时代提供更好的用户体验。针对该试验,德国电信高管也表示虽然光纤是其回传产品的重要组成部分,但并不是回传的唯一选择,无线回传解决方案具备了类似光纤的性能。

在光纤和无线回传组合方式中,不同运营商根据自身条件会有所侧重。比如,美国第一大运营商Verizon认为光纤是一种最好、最简单的回传方式,他们只在少数利基市场上采用无线回传。与Verizon不同,Sprint则对无线回传的潜力有更加积极的认识,该运营商宣传其20%的宏基站是通过无线回传,且未来其室外小基站大部分将采用无线回传的方式。

当然,Verizon的主要客户分布在城市和郊区,其他运营商在不同区域开展业务,采取的方式会有所不同。例如,固定无线网络服务商Rise宽带的90%客户数据通过无线回传方式进行,只有10%采用光纤,因为Rise宽带大量客户位于农村,客户基数并不大,部署光纤成本较高,因此选用无线回传。

当然,无线回传不可能完全替代光纤,但给予运营商一个选择性,让光纤不再是唯一选择。无线回传并不是一个新的方式,只是在5G时代赋予了更重要意义。在5G投资居高不下的背景下,总体拥有成本(TCO)成为回传方案选择的重要依据,但不是唯一依据,更多还需在实践中摸索。

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