开启10亿连接大门:物联网明星公司Sigfox迎来进入中国的最好时机!

iot101君
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2019-05-31 23:07:33 来源: 物联网智库

对于Sigfox来说,借助吉林打造物联网创新高地的机会进入中国,是其全球物联网布局中最重要的一步。

近日,吉林省省长景俊海率团访问法国期间,出席了吉林省商务厅、长春市政府、神州数码控股公司、Sigfox公司四方合作项目的签约仪式,推动物联网合作项目落户吉林。

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5月19日至22日,省委副书记、省长景俊海率领吉林省代表团访问法国/ 邹乃硕 摄

今年3月底,在中法首脑会晤期间,神州数码与Sigfox公司于巴黎签订了在中国合作发展全国性物联网网络的合作备忘录。而本次四方合作项目的签约,进一步为这家法国物联网创新明星企业进入中国铺平了道路。

在笔者看来,Sigfox进入中国的时机已经成熟。

开拓中国市场

Sigfox5年计划成败的最重要一步

对于Sigfox来说,借助吉林打造物联网创新高地的机会进入中国,是其全球物联网布局中最重要的一步。

在过去几年中,虽然Sigfox对外宣传已在全球60个国家和地区开展网络部署,但是根据其发布的2018年运营数据,截止2018年底连接至Sigfox全球网络的终端数为620万,其中280万个连接是报警设备。以此计算,也就是说平均每个部署网络的国家和地区连接数仅仅10万。

低功耗广域网络的最大特点之一就是大连接,单基站的容量可以达到数万个连接,目前每个国家/地区平均10万个连接远远没有充分利用网络资源,更不用说尽快带来投资回报。

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此前,Sigfox制定了一个“1B23”的五年发展战略,即到2023年连接数达到10亿(1 Billion)。

从2018年底的650万到2023年的10亿,这一目标挑战巨大,为达到这一目标,Sigfox认为必须进入的几个战略市场包括:印度、俄罗斯和中国。在这几个战略市场中,中国无疑是为完成其5年计划最为重要的市场,从某种意义上来说,不能抓住中国市场,Sigfox的5年计划一定无法完成。

为什么这么说呢?我们回顾过去几年全球物联网的发展历程,尤其是低功耗广域网络的发展历程,虽然全球热情高涨,但真正实现规模化的只有中国市场,很多领域中国市场占据全球半壁江山以上。我们可以从公开数据中略见一斑:

根据研究机构Counterpoint发布的数据,中国占据全球蜂窝物联网连接数超60%的份额,而且份额还有继续增长的趋势;

根据华为的监测数据,截止2019年5月,国内NB-IoT的用户数达到4500万,这一数字占据了全球NB-IoT的绝大多数份额;

根据Semtech的数据,中国市场上LoRa芯片出货量占全球一半以上。

如此快的增速和庞大的市场规模,是每一个具有全球化视野的物联网公司都不能错过的最重要市场,对于Sigfox来说当然不能错过这一市场。2018年之前,Sigfox在资本市场上成功融到数亿欧元巨资,然而过去一年中,其融资并不顺利,本次叩开中国市场大门,对其未来融资也可以说是拿到一个筹码。

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破解三重挑战

Sigfox落地中国条件趋于成熟

如果说此前神州数码与Sigfox的合作备忘录只是中法两家公司之间的合作协议,还没有具体落地内容,那么本次吉林商务厅、长春市政府、神州数码、Sigfox四方签约,则是Sigfox在吉林落地的关键举措。

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神州数码与Sigfox公司于巴黎签订了在中国合作发展全国性物联网网络的合作备忘录

虽然还暂未公布具体的合作内容,但笔者认为借助吉林省、长春市和神州数码的影响力和执行力,Sigfox在国内落地的条件已经趋于成熟,这家物联网领域多种创新模式开拓者即将在吉林的落地,分享中国物联网市场的红利。

为什么说Sigfox落地中国的条件趋于成熟?笔者曾在《向NB-IoT和LoRa发起冲击?物联网创业明星Sigfox借力进入中国》一文中指出,Sigfox若固守原有的商业模式,在中国大陆将遭遇三重挑战:无线电频谱监管、国内合作机构和运营商模式收入低。不过,本次四方签约,在一定程度上对三大挑战提出一些破解之道。

首先,在无线电频谱监管方面,焦点在于Sigfox是否会部署一张覆盖全市甚至全省的网络。在笔者看来,若根据应用的需求按需部署的话,监管的风险较小,因为过去几年中其他非授权频谱的低功耗广域网络就是遵循这样的方式,已经在国内形成大量应用场景。笔者曾在之前文章中提过,神州数码作为吉林物联网和智慧城市项目的规划者和建设者,在各类大型项目落地过程中,对于超窄带连接需求的场景可以直接集成Sigfox的网络。

至于搭建全域覆盖的网络,在当前背景下或许也有一些机会。作为与省商务厅、长春市政府直接签约的合作项目,可见其重要性较高,Sigfox或有机会在吉林部署一张广覆盖的物联网网络。在大部分情况下,Sigfox网络仅需192KHz的频谱带宽即可开展网络部署,在相关部门的支持下,以行业专网或行业共网的模式去申请专用频谱也是一条可能的路径。

站在全省产业转型升级的角度,在未来产业发展路径上,吉林省正在建立面向国际的物联网运营基地、产业集聚地、应用先行示范区和东北亚物联网创新高地。吉林在农业、汽车、轨道交通、医药、农副产品加工等产业中具有优势,这些产业的转型升级中产生对于物联网网络的需求,一些能够形成规模化的应用场景,可以在专网的支持下得到快速落地。

其次,在合作机构方面,神州数码作为Sigfox在吉林落地的合作方,本身拥有上百个智慧城市建设和系统集成的经验,具有很强的落地能力。神州数码及其产业生态在吉林物联网建设过程中会带来大量的项目和应用场景,其中自然很多都适合通过Sigfox接入,因此能够为Sigfox提供丰富的应用支持。

由于国内对于通信和数据方面的法律法规,Sigfox网络和产生的数据需要有国内的本地运营机构来管理。四方签约后,本地化的运营实体一定会在吉林落地,而在当地政府的支持下,可以协调当地电信运营商、铁塔、广电厂商等拥有通信网络运营经验的机构共同参与运营,并共享物联网接入带来的成果。借助政府对于发展物联网产业的积极性,Sigfox最终在吉林的落地,若能充分依赖政府的支持,还是能够快速获得本地合适的合作机构。

再次,在商业模式方面,Sigfox模式一般分为自建和合作伙伴建设两种,前者由Sigfox自身进行网络部署和运营,如法国、西班牙、德国、美国等地是Sigfox自建自营;后者由本地合作伙伴进行网络部署和运营,Sigfox给予专利授权、技术支持、产业合作伙伴及市场支持,对网络运营收入进行分成。在国内的模式一定是合作伙伴建设的方式。

在国内市场中,由单个连接带来的收入一定是非常微薄,然而未来连接数的增速还是值得期待。在吉林省对于发展物联网的决心很大的背景下,在当地政府的支持下,若Sigfox能够在吉林优势行业的数字化转型中获得一席之地,一定会为其带来连接数飞速增长,另外也可以探索在连接之外应用、数据经营等方面的商业模式。另外,Sigfox或许更为看重的是进入中国市场给其股东和投资人带来的巨大预期效应,在未来进一步融资以及IPO计划中打下基础。

当然,Sigfox在国内的落地,最亟待解决的是尽快发展起一个完整的产业生态。众所周知,在过去几年中,NB-IoT和LoRa已经发展起数千家产业生态伙伴,在芯片、模组、平台、运营和应用场景等各个环节都有丰富的参与者。相比之下,与Sigfox合作的国内物联网产业链厂商非常少,因此要在国内开展业务,产业生态的搭建是首先要面对的新的挑战。

不过,在笔者看来,四方签约将Sigfox引入吉林,并不代表吉林的物联网发展只采用Sigfox网络,根据场景的不同最终落地会选择不同的技术。Sigfox超窄带的特点,数据速率为100bps,每一数据包只有12字节的大小,非常适合于传感器、位置数据等超小数据包传输的场景。不过这些只是物联网的部分场景,其他场景Sigfox通信技术无法覆盖,其他低功耗广域网络技术NB-IoT、LoRa、Weightless、ZETA等都可以找到合适的应用场所。

物联网是一个多元化市场,在高度标准化的前提下,给予用户更多的选择性将是一个健康市场必须的条件,以此来看,Sigfox落地中国正在加速这一进程。

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物联网智库“2019-2020中国物联网产业全景图谱”

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