Cat.1上演开年大戏!联通150万片模组招标结果出炉
作者 | 物联网智库2022-03-02

近日,联通数科物联网事业部正式公布了Cat.1模组产品公开比选项目中选候选人,深圳广和通、上海移远和美格智能三家模组厂商成功入围。

Cat.1上演开年大戏!联通150万片模组招标结果出炉

2022开年,Cat.1在物联网通信市场上的火爆程度依然在延续。

近日,联通数科物联网事业部正式公布了Cat.1模组产品公开比选项目中选候选人,深圳广和通、上海移远和美格智能三家模组厂商成功入围。

本项目采购150万片雁飞Cat.1模组产品,预算金额为4911万元(不含税)。值得注意的是,本项目设置了最高限价为32.74元/片(不含税),应答人报价高于最高限价的,其应答文件将被否决。

总的来看,不到5000万元的订单算不上很大,但却凸显了Cat.1作为物联网通信中承担中速率物联网连接主力的作用,尤其是随着模组成本的持续下探,Cat.1持续规模化发展的态势越来越明显。

打破常规,Cat.1持续发力

Cat.1诞生于2009年3月,3GPP在发布Release 8版本正式提出LTE的时候,就同步提出了LTE Cat.1,Cat.2,Cat.3,Cat.4和Cat.5共计5个终端类别。然而,Cat.1真正“发迹”其实也就是最近两三年的事儿。

出道即低谷的Cat.1第一次真正被看好是在2019年,这股Cat.1火不似以往“过后即灭”,反而一直延续到了今天。2020年9月,中国联通500万套Cat.1芯片集中采集,被看作是为国内Cat.1规模化发展吹响的号角。

事实也正是如此,自2019年底到2020年末仅一年多的时间,国内市场中Cat.1模组的市场份额就从几乎空白飙升到了12%,可以说崛起速度十分惊人。而在中国联通500万套Cat.1芯片集采中独家中标的紫光展锐也取得惊艳的成就,其8910DM芯片采用率在2020年同比增长了300%,彰显出Cat.1在市场上极大的潜力。

Cat.1上演开年大戏!联通150万片模组招标结果出炉

智联安市场销售副总裁王志军曾在接受智库采访时表示,2020年时Cat.1的出货量还不到1000万片,但到2021年时一下子猛增到了6、7千万片,而这还是处于缺芯情况下的数据。如果不缺芯可能出货量会更大,在中速率连接领域,Cat.1第一把交椅的位置是不可动摇的。这也足以见得Cat.1在接下来的发展还将得到持续巩固。

相关数据显示,2021年全球Cat.1出货量达到了1.17亿,中国市场贡献了主要的增长。根据TSR预测,今年,Cat.1还将保持高速增长,到2026年,Cat.1和NB-IoT两大连接产品将会占据75%的蜂窝连接市场份额,其中Cat.1将成为占比最高的蜂窝制式。

Cat.1爆发,一切有据可依

2021年初,智库曾发起探讨:Cat.1在2021年还能再火一年吗?事实上,不仅2021年,在2022年甚至以后,Cat.1火下去都是有迹可循的。

从技术、政策和产业三个维度来看,Cat.1至少在未来5—10年甚至更长时间内,都将是物联网连接中的主力。

首先,从技术的角度来看,Cat.1作为4G的一部分一直在进行迭代,从而满足人联/物联的需求。2017年,经过长达多半年的讨论,3GPP RAN#73~75标准全会对单天线终端能力新等级做了讨论与定义,最终使Release 13 LTE Cat.1 bis核心部分冻结,通过极低的标准修订成本,就成了Cat.1 bis。

Cat.1上演开年大戏!联通150万片模组招标结果出炉

2019年紫光展锐推出的全球首颗LTE Cat.1 bis物联网芯片展锐8910DM,将技术落地到产品成功推动了Cat.1 bis的发展,该细分市场目前占所有LTE Cat.1出货量已超过了20%。

其次,从政策的角度来看,2020年5月工信部发布的《关于深化推进移动物联网全面发展的通知》(25号文)开篇就提到了“推动2G/3G物联网业务迁移转网,建立NB-IoT、4G(含Cat.1)和5G协同发展的移动物联网综合生态体系”,这一合理的物联网连接体系将全面覆盖“高-中-低”三级物联网连接市场,对应“60%-30%-10%”的蜂窝物联网结构。

另外,Cat.1不仅担负着承接部分2G/3G物联网连接,同时还会对原来的Cat.4的一些场景进行替代,比如一些户外媒体物联场景,大量的电梯媒体广告、车站广告本不需Cat.4这样高的带宽,如果使用Cat.1不仅适得其用,还能实现广告媒体的降本增效。

最后从产业的角度来看,主要包括两方面,从网络层来看,建设深度覆盖和广度覆盖的网络基础设施是广域物联网落地的重要基础,就Cat.1而言,基于中国拥有全球最大、最优的4G现网,意味着Cat.1网络并不需要再做额外的工作就能轻松实现最好的网络覆盖。另外,从运营商网络投资的角度来看,最近几年运营商经历了从投资NB-IoT到集中精力“决战”5G,因此无论如何都不可能再有多余的精力押宝其他网络的建设,至少现在而言,Cat.1的地位都将不可能被动摇。

另一方面从终端层来看,Cat.1芯片/模组厂商正在持续推进其终端产品向着更低成本和更小体积的方向发展。比如从此前的双天线设计到允许单天线设计,这就大大削减了Cat.1芯片设计复杂度和成本。根据目前了解到的市场上Cat.1模组价格,已经迅速下探至了40元以下,而随着越来越多玩家的入局,还有望使其价格更进一步下降。

纷涌而至Cat.1赛道

谈到Cat.1端侧玩家纷涌而至,实际上在最近两三年的时间里,相关市场也发生一些重要的变化,分别从芯片领域和模组领域来看,上游芯片厂商呈现出多元化、多供应商的格局;下游模组厂商开始斗智斗勇,抓紧机会抢占市场。

首先从芯片层来看,早在2016年高通率先发布了专门针对物联网应用的Cat.1芯片MDM9207-1,而在2016到2019年期间,Cat.1市场一直处于沉寂的状态。但从2020年开始,这一赛道逐渐热闹了起来,不仅有紫光展锐、翱捷科技这些老牌厂商,移芯通信、芯翼信息以及智联安等“新军”也逐渐加入到这一“战役”中来。

Cat.1上演开年大戏!联通150万片模组招标结果出炉

其中,紫光展锐更是凭借春藤8910DM在Cat.1领域成为领头羊,据Counterpoint数据显示,得益于Cat.1 bis出货量高居不下,也成就了紫光展锐市场份额的不断提升,助力其成为了仅次于高通的全球第二大蜂窝物联网芯片供应商。

根据市场消息,紫光展锐还将在今年推出新一代的Cat.1芯片春藤8850,集成GNSS定位功能,聚焦追踪类市场,未来搭载这块芯片的Cat.1模组,可以配置到可穿戴、定位器、智能停车、金融支付、资产追踪的物联网终端。

另外,翱捷科技成为全球第六的蜂窝物联网芯片厂商,也是受益于Cat.1市场的需求。翱捷科技可能还会推出ASR1606,推动多模Cat.1模组的发展。

目前其他三家“新军”也都已有一定的进展,移芯通信的Cat.1 bis芯片EC618目前已经流片成功,未来推出的EC619芯片,可能采用台积电22nm工艺,在降低功耗和及集成度上会有提升;芯翼信息科技方面,单模的Cat.1芯片XY4100会在今年二季度流片,采用中芯国际28nm工艺,进程理想的话第四季度可以实现量产;智联安则将在第三季度量产其Cat.1芯片。

再者从模组层面来看,包括广和通、美格智能、信可通讯、移远通信、移柯通信、中移物联、中兴物联、有方科技、芯讯通、龙尚、域格信息、高新兴物联、有人物联网、合宙通讯、信位通讯、锐骐电子、骐俊物联等数十家主流模组厂商都已经相继推出了自家Cat.1模组系列产品。

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比如本次联通数科集采中获得最大份额的广和通,其Cat.1系列模组采用不同封装以满足不同行业需求,其中,25.4x27.6mm的极致小尺寸支持客户实现终端的小型化需求。此次中标的广和通LTE Cat1模组具备工业级应用品质,多种封装方式及丰富接口便于客户灵活定制模组。

应用侧开花倒逼产业发展

当然,除此之外,Cat.1继续高速发展的一个因素就是应用侧从2021年以来不断产生规模化效应。

去年Cat.1领域最大应用为POS行业,Counterpoint曾在一份研究报告中预测,到2025年,全球POS出货量预计将达到2.7一台,年复合增长率为19%,中国玩家正在主导全球POS市场,前10名供应商中就有8家来自中国。

Cat.1上演开年大戏!联通150万片模组招标结果出炉

而除了POS行业之外,其实Cat.1比较NB-IoT在速率要更高,并且支持语音通话,另外比较NB-IoT,Cat.1拥有小于100ms的更低时延,能够保证沟通的实时性;而相比较Cat.4而言,Cat.1在调制解调和空口方面进行了简化,除了Cat.1下行能做到10Mbps,上行达到5Mbit/s,其功耗比Cat.4还下降20%。更重要的是的,Cat.1兼容LTE网络,且成本比Cat.4下降了近一倍。

这些特性使得Cat.1能够满足90%的物联网应用场景需求,比如共享经济、视频监控、金融支付、对讲机、车载定位等等。

在过去的两三年内,Cat.1取得的成绩是有目共睹的,相信随着政策的持续利好、技术的不断迭代,以及产业中上游芯片/模组和下游终端应用的齐心协力,我们还能在接下来的2023年、2024年……不断看到Cat.1刷新成就,创造价值。

参考资料:

1.《Cat.1的“火爆”后劲有多猛?“60%-30%-10%”的蜂窝物联网格局会被打破么?》,物联网智库

2.《Cat.1在2021年还能再火一年吗?》,物联网智库

3.《联通150万片Cat.1模组大单落地,Cat.1年出货量已过亿》,物联传媒


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