华为海思入局UWB,产业今年迎来爆发期?
作者 | 物联网智库2022-03-26

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近日,来自华为旗下上海海思的一则招聘启事引起了业内的关注。

华为海思入局UWB,产业今年迎来爆发期?

华为海思入局UWB,产业今年迎来爆发期?

华为海思入局UWB,产业今年迎来爆发期?

如上截图所示,华为正在招聘数字芯片设计工程师,以“负责WiFi、蓝牙、GNSS、NFC、UWB等短距离无线芯片的架构设计和竞争力构建”,同时,在智慧联接及感知算法工程师承担的职责一栏,也提及了“基于GNSS/WIFI/蓝牙/UWB等技术的室内外定位系统软件开发”

这被解读为华为入局UWB的重要信号。

虽然UWB芯片的赛道已经挤进了诸如Qorvo 、恩智浦、苹果、瑞萨等巨头玩家,但华为的动作依然值得关注,这也从一个侧面说明了UWB的前景可期。

华为海思入局UWB,产业今年迎来爆发期?

2B:UWB具备难以替代的超高精度

UWB全称为Ultra Wide Band,即超宽带通信,具有抗干扰性强、传输速率高、发送功率小、定位精度高等技术特点。

华为海思入局UWB,产业今年迎来爆发期?

尤其是在定位精度方面,UWB采用超宽带无线通信,脉冲频率高,可在室内、地下精准定位。而GPS定位只能在卫星信号强,卫星可视范围内定位。此外,UWB定位精度达到了厘米级,这是其他定位技术难以达到的。

过去,UWB因为超高的精度一直在B端市场发挥的无可取代的重要作用,典型的比如矿山/矿井等应用场景。

在煤矿行业,由于大多数工作人员都在矿井下工作,瓦斯、煤尘爆炸、冒顶事故时有发生,因此,人员安全一直是企业关注的重点。人员定位系统能够很好地做到人员管理及工作调度管理,及时发现安全隐患,保证人员安全。

早在10多年之前,煤矿就已经开始采用定位方案,不过当时主要用的是有源RFID,随着UWB定位技术的方案精度与性能远优于RFID技术,为进一步细化人员管理环节,解决人员精准定位问题,不少物联网企业将UWB技术应用在煤矿行业中,研发煤矿人员精准定位系统,以实现日常的人员车辆考勤、跟踪定位、优化调配、灾后急救、日常管理等。

当前,UWB定位在煤矿领域已经有了大规模商用的基础,而在政策的加持之下,相信未来的落地速度也将会更快。

而说起煤矿产业,不由的就会让人想起华为在该领域的大动作。2021年2月9日,山西省政府、华为、晋能控股等单位联合成立“智能矿山创新实验室”。同年1月,华为宣布成立“煤矿军团”,旨在将产业基础研究、产品研究、市场交付组合在一起,缩短产业链条,快速适应需求,通过技术创新,推动煤炭行业数字化转型。

2021年10月11日,华为内部再次发文,宣布继煤矿军团之后,再正式成立海关和港口军团、智慧公路军团、数据中心能源军团和智能光伏军团新的四大军团。

军团模式是华为进一步深扎产业的重要举措,而以UWB为代表的无线技术将在煤矿等产业的智能化升级过程中发挥越来越重要的作用,如此看来,海思入局UWB也就顺理成章了。

当然,因为发布这次招聘的主体是上海海思,也就是“小海思”,与深圳海思“自己产的芯片自己消化”定位不同,它承载了华为所有外销芯片的业务,所以这款芯片显然也将是面向整个产业的。

根据Techno Systems Research 的预测,在新应用的推动下,2021 年及以后的 UWB 2B市场将实现强劲增长,相关产品将被集成到照明、企业 Wi-Fi 接入点以及公共区域的室内导航等设备中。基于这些考虑,Techno Systems Research 预测 2027 年 RTLS B2B 应用的超宽带市场规模将比 2020 年增长 7 倍以上。

2C:智能手机助推UWB进入爆发期

如果说过去UWB只是在B端默默发光发热,那么从2020年开始,手机厂商则把其从B端推向了C端,从产业推向了大众。

仅仅是在最近一年多的时间里,就有一连多家手机大厂发布了UWB的相关产品:

  • 2020年10月,小米发布“一指连”技术,在笔者朋友圈引起刷屏之势。据官方信息,支持小米UWB技术的手机可以实现对智能设备的厘米级定位,指向任意智能设备都可直接控制,角度测量精度可达±3°,如同高精版“室内GPS”。

  • 2021年3月,三星发布了Galaxy SmartTag追踪器,第二代产品除了支持低功耗蓝牙(BLE)之外,亦新增了对UWB的支持。

  • 2021年4 月,苹果发布跳票多次的“AirTag智能追踪器”,当用户移动时,苹果的“精确查找”会借助UWB芯片,精确测定用户与AirTag间的距离。

  • 2021年5月,OPPO发布了专属OPPO Find X3系列的配件——OPPO一键联手机壳套装。简单来说,这是一个支持OPPO UWB空间感知技术(超宽带技术)的一个手机配件,能用来精准控制其他智能家居。

据 ABI Research预测,支持 UWB 的智能手机出货量将从 2019 年的 4200 万多部增加到 2025 年的近 5.14 亿部,以用于解锁、无线支付等应用。

手机是消费级产品控制的重要端口,搭载 UWB 芯片智能手机庞大的出货量,将引领C端UWB市场发展,带动各类UWB设备出货增长,从而助推UWB芯片价格的降低,这将助推UWB整体解决方案成本的降低,因此物联网智库预测,UWB或许将在今年进入大规模商用阶段。

另一家研究机构Techno Systems Research 市场分析师 Giorgio Zanella 发布的最新报告《2021 年超宽带市场分析》也佐证了这一点,报告指出:2021 年全球 UWB 的出货量预计将达到 2 亿个以上,到 2027 年这一数字将超过 12 亿。而智能手机将在 2027 年成为 UWB 的最大应用市场,其次则是汽车、智能家居设备、可穿戴设备等。

华为海思入局UWB,产业今年迎来爆发期?

图源:Techno Systems Research

华为手机虽然近年来因为众所周知的原因备受打压,但依然咬着牙在奋力发展。近日,调研机构每日互动公布《2021年5G手机报告》。报告显示,虽然华为5G手机发布不多,但仍排中国5G手机首位,以29.2%的市占率,成为国内5G手机市场的领跑者;vivo以15.4%排名第二;苹果iPhone 5G手机热度持续攀升,市占率达14.1%,排名第三。

华为海思入局UWB,产业今年迎来爆发期?

而在智能家居领域,华为前不久刚刚将其全屋智能解决方案“1+2+N”战略再升级,带来了华为全屋智能主机SE、全屋互联和全屋中控家族以及全屋十大子系统。

无论是智能手机还是智能家居,都是UWB技术未来应用的主阵地,如此强需求,海思的布局也就一点儿都不奇怪了。

写在最后

当然,说华为“入局”UWB可能还不是那么准确,毕竟海思要做UWB芯片的消息已经传了好几年了,但不知道因什么原因一直没有实质性进展。等到海思的芯片真正面世的时候,市场格局会发生什么样的变化,我们且拭目以待。

参考资料:

1.《华为入局UWB芯片 !》,半导体行业观察

2.《海思悄悄入局UWB》,物联传媒

3.《2021年度5G手机报告:华为市占率仍居首位 远超后两名》,快科技




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