美国军方高度重视!5G专网即将落地美国海军基地
作者 | 物联网智库2022-03-27

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美国军方高度重视!5G专网即将落地美国海军基地

近日,美国休斯网络系统公司(Hughes)宣布其获得了美国国防部一份1800万美元的合同,将在华盛顿州惠德比岛海军航空站部署一张独立的5G专用网络。这是美国军方在5G领域的又一重要落地,也是5G专网在军事领域的典型实践。

在全球广泛部署和对行业数字化升级效应初显的背景下,5G在军事领域应用的主要技术、场景、模式等方面值得我们关注。

面向海军基地的5G专网有哪些特点?

根据公开资料,在国防部这一1800万美元的5G专网合同中,休斯公司作为“总包商”的身份,与多方合作,推动海军航空站5G专网建设,以支持这一基地的运营、维护以及飞机飞行管理。

美国军方高度重视!5G专网即将落地美国海军基地

这一合同的签署是按照其他交易协议(Other TransactionAgreement, OTA)的规范完成的,OTA协议是一种由美国国会授权的合同签署协议,能够简化项目手续、减少中间步骤,使得承包商在经费使用和计划展开方面有较大的自主权和自由度,从而加快项目进展。而这一OTA合同是通过美国信息战研究项目(IWRP)联盟发布的,这一组织旨在让产业界和学术界参与信息战领域的技术开发和成熟使用,以提高海军和海军陆战队的任务效率。这张为海军航空站服务的5G网络有以下特点:

(1)与卫星通信形成空天地一体服务

休斯公司高管指出,该合同为期三年,休斯公司将为美国国防部提供5G基础设施,包括核心网、无线接入网、边缘云、安全和网络管理方案,为基地运营提供弹性网络支持,实现基于5G网络的流程/系统自动化和持续优化。该专用网络使用低地球轨道(LEO)和地球静止轨道(GEO)卫星连接,实现全球任意地区的无缝网络连接。

查询休斯网络系统公司的历史可知,该公司有50年以上的卫星和多种传输技术和网络方面的经验,为客户提供宽带设备、服务以及网络运营。休斯公司也是专业的卫星运营商,是全球卫星终端市场的领军企业。例如,休斯公司的JUPITER系统为全球数千万用户提供互联网接入,休斯也是总部位于伦敦的卫星通信提供商OneWeb的主要投资者。

有了这一背景,国防部这一5G专网项目除了地面网络基础设施外,也将实现空天地一体化的服务,这也符合海军航空基地对通信的需求。

(2)使用运营商Dish无线的频谱资源

从新闻发布资料看,这一项目并未使用军方的无线电频谱,而是利用Dish Wireless公司提供的频谱资源。在休斯公司看来,Dish是唯一一家能够提供低频带、中频带和毫米波频谱组合的运营商。

Dish是美国第四大运营商,也是美国首家全部采用虚拟化Open Ran模式构建5G网络的运营商。截至目前,Dish通过拍卖的形式花巨资获得了多个频段的无线频谱牌照,例如2020年该公司以超过9亿美元的价格获得了50 MHz的公民无线电(CBRS)优先接入许可证(PALs)的牌照,最近又斥资73亿美元获得了3.45 GHz频段31MHz资源。

高昂的频谱资源成本,给Dish网络建设和运营造成一定的困扰。不过,Dish曾表示,无线专网在发挥其频谱资源潜在价值中很有吸引力,该公司也和多家系统集成商、云服务厂商合作,推动5G专网的方案,如亚马逊推出的AWS Private 5G方案中就有和Dish的合作。为了充分发挥频谱资源的价值,Dish此次和休斯公司合作,为海军基地5G专网提供频谱支持,可以说是其专网业务方向的一次落地。

(3)采用Open Ran标准

另一个典型的特点是,这一张专用网络采用Open Ran标准构建。相关配套设施部署已于2021年9月先期启动,系统采用零信任架构,并满足美国国家安全局保密商用解决方案的要求,因此在基础设施选择中,采用了开源无线接入网的方式。

休斯公司作为这张5G专网的集成商,其合作方包括Boingo Wireless、思科、戴尔、Dish Wireless、JMA Wireless和英特尔公司。可以看出,合作方均为美国本土公司,且都是OpenRan的忠实追随者和实践者。这些企业目标是通过Open Ran架构的5G网络来驱使作战部队更高效地实现数据传输和应用,后续,休斯公司还将基于人工智能和机器学习等技术实现网络支撑效能的持续增强和优化。

美国军方高度重视5G在军事的应用

休斯公司获得的1800万美元的5G专网合同正是美国国防部正在实施的5G实验的组成部分,除此之外,美国国防部5G项目已在多方面展开

2020年,美国五角大楼向15家供应商签发了价值约6亿美元的合同,在5个军事基地建设网络。到2021年,五角大楼为另外7个基地发出招标,使试验总数达到12个。在2022财年的预算申请中,五角大楼寻求总计3.93亿美元用于5G研究,其中3.75亿美元用于基地实验,另外2300万美元用于 “后5G”计划,着眼于未来几代的无线能力,正在与美国国家标准与技术研究所和美国国家科学基金会合作实施。

在这些资金的支持下,美国防部不断开展各方面5G试验,如智能仓库、先进雷达、增强现实和虚拟现实等。例如,2021年9月,美国防部向美国卫讯公司授出“信息战研究项目”的两项研究合同,将在3年内评估5G网络在战场的使用,并探索5G技术如何增强作战能力,主要关注两个领域:一是改善指挥控制的应用软件与服务,使用5G技术将C4ISR、联网与网络安全等软件集成至战术网络中,以提高战场可视性,还将探索使用5G支持ISR测绘;二是在对抗环境中为“敏捷作战部署”行动部署5G网络,寻求实现快速配置并部署安全的5G节点,有助于在未知战区作战。

随着试验的进行,美国国防部门对5G的重视程度进一步提升。本月初,美国国防部宣布,它已经成立了一个5G和Future G跨职能团队(CFT),以加快采用变革性的5G和未来一代无线网络技术。此举是美国国会在2021年国防授权法案中授权建立CFT,以丰富国防部和私营部门的合作和整合,加速向作战人员交付新能力。

国防部的5G and Future G代理首席主任提到,今天的作战要求加快5G技术的发展,并进行大规模的原型设计和实验,5G与下一代跨职能小组将在推动美国防部5G与下一代能力发展方面发挥关键作用。

这一跨职能团队将负责美国防部内5G与下一代无线技术的政策、指南、研究、开发及采办等工作,还将强化美国防部的外部关系,通过与产业界、跨部门和国际合作伙伴相协调,以保证互操作性。负责研究和工程的国防部副部长将主持该团队,其成员来自国防部长办公室、联合参谋部、各军种和作战司令部的高级官员。

美国军方对5G的重视,除了通过5G提升军力外,也对系统安全性作为重点关注对象,这往往涉及到中国5G发展对美国挑战的观点。早在2019年,美国国防部国防创新委员会就发布了《5G生态系统:国防部的风险与机遇》报告,就直接指出,如果中国在5G发展中处于领先地位,不但会给美国的国防系统带来安全风险,更重要的是,会直接威胁美国在5G领域的领导地位,进而对其经济及国家利益带来不利影响。因此,国防部的这份报告核心观点是希望避免中国占据领先地位,并全力提升美国在5G供应链中的控制能力,确保其在全球的国防系统安全性,维护其领导地位和经济社会利益。

当前,5G在行业的应用如火如荼,当然,在军事领域应用也不会停步不前。不过,5G在军事领域的应用承载着更进一步的职责,因此,各类项目的部署特点背后值得关注和深入分析。




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