亚马逊10亿美元产业创新基金,藏着其“躺着赚钱”的秘密「物女心经」
作者 | Ivy2022-05-09

有什么样的组织就有什么样的产品。亚马逊不仅是一家电商,更是一家服务提供商,一家非常擅长打造“X即服务”模式的企业,而亚马逊成立的基金本身正是其打造产品的一种方式。

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物女皇:It remains Day 1

亚马逊10亿美元产业创新基金,藏着其“躺着赚钱”的秘密「物女心经」

这是我在【物女心经】专栏写的第257篇文章。

4月下旬,亚马逊宣布设立一个10亿美元的新基金并且一口气投资了5家创新型企业,该基金名为亚马逊产业创新基金(Amazon Industrial InnovationFund),专注于仓储、供应链和物流领域的新技术开发,这些新技术将被用于优化供应链管理,提高配送速度,从而提升顾客体验。

这并非亚马逊第一次设立基金,作为亚马逊投资的一部分,早在2015年亚马逊曾设立过2亿美元的Alexa基金,向语音识别及其相关技术投资,以推动语音技术的创新。2020年亚马逊成立规模为20亿美元的气候宣言基金(Climate Pledge Fund),投资领域涵盖了电动汽车和气候技术等。

本次成立的亚马逊产业创新基金,无疑是为了解决随着配送业务的爆炸式增长,如何使仓储和物流变得更安全、便捷和高效等问题。

亚马逊此前的一些行为,就已成为市场趋势的风向标。比如亚马逊在2012年斥资7.75亿美元收购的仓储机器人公司Kiva System,不仅让各大电商看到了机器人对仓储管理的重要性,也让创业者也看到了这一领域的趋势,仓储机器人初创公司雨后春笋般地出现。

随后亚马逊感受到了AMR(自主移动机器人)的重要性,在2019年又收购了Canvas Technology公司。如今这些名叫Ernie、Bert、Scooter、Kermit的仓储机器人忙忙碌碌的身影成为一道道风景。

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虽然新基金的重点领域在于仓储、供应链和物流,然而我们的视野却不应被局限于此。

有什么样的组织就有什么样的产品。亚马逊不仅是一家电商,更是一家服务提供商,一家非常擅长打造“X即服务”模式的企业,而亚马逊成立的基金本身正是其打造产品的一种方式。

作为“云计算即服务”的探路者,“语音助手即服务”、“物流配送即服务”、“碳中和即服务”或许正在亚马逊的版图中逐渐成型。

因此这篇文章我们来看看亚马逊如何打造“X即服务”,以及通过亚马逊的投资项目,我们能够看到哪些技术风向。

从“X即服务”到“亚马逊即服务”

亚马逊10亿美元产业创新基金,藏着其“躺着赚钱”的秘密「物女心经」

国外知名博主本·汤普森曾经深入分析过亚马逊打造“X即服务”模式的做法。

亚马逊的创始人贝佐斯迷恋过一本书,书名叫做《创造》(Creation)。书中说创造智能生命的办法是聚焦于设计简单的计算建构块——“基元”(primitives),然后就可以坐等欣赏生命生产过程中可能带来的惊喜。

基于这本书的思想,如果亚马逊想要激发开发者的创造力,就不应该去臆测开发者们会需要哪一类的服务,相反,亚马逊应该去创造“基元”,然后躺平即可。换句话说,亚马逊需要把自己的基础设施分解为最小、最简单的原子组件,让开发者尽可能方便地自由访问。

亚马逊推出云计算即服务AWS的方式是基元模型的一次实践。

“基元”将亚马逊的云计算基础设施模块化,有效地将原始数据中心组件转换为存储、计算、数据库等,不仅可以由亚马逊内部团队临时使用,也可以由外部开发人员使用。

AWS的优势在于它专注于大规模基础设施,并且有几个关键特征:

  • AWS拥有巨大的固定成本,但能从规模经济中受益匪浅;

  • 构建AWS的成本是合理的,因为亚马逊本身就是AWS的客户;

  • AWS可以按原样出售给亚马逊以外的开发人员,从而通过规模经济增加回报,进而加深AWS的护城河。

同样的思维模式正在逐步复制到亚马逊的其他业务。

语音助手、物流配送,甚至碳中和,都符合这一模式的基本特征:基础设施建设需要巨大的固定成本,亚马逊本身就是这些业务的重要客户,这些领域通过规模经济获得大额回报的效益明显。

“语音助手即服务”正在逐步成型。

最近有研究人员发现,亚马逊通过广泛内置于智能音箱等设备中的Alexa收集大量的语音数据,向使用者推销产品,并且将部分信息出售给广告商,以便第三方也可以获益。

来自华盛顿大学、加州大学戴维斯分校、加州大学欧文分校的10名分析员参与了本项研究,他们的结论指出亚马逊通过Alexa收集数据并且与41个广告合作伙伴共享信息。Alexa收集到的数据被用于投放有针对性的广告,而且需求旺盛,导致“广告商的广告出价高出30倍”。不过该研究结论尚未得到亚马逊的认可。

此前亚马逊通过Alexa基金加速了语音助手的应用和推广。Alexa基金的运行方式很像风险投资机构,但是关注的重点稍有不同。Alexa基金的根本宗旨是围绕Alexa寻找新技术,提供支持,尤其是来自早期创业公司的新创意,从而拓宽Alexa平台,推广Alexa应用,而项目退出和基金收益并不在优先考虑之列。

与语音助手类似,物流同样是商业社会的一种重要“基础设施”。

亚马逊蓬勃发展的物流业务最终会走上同样的“X即服务”道路。通过产业创新基金,亚马逊正在打造一个配送网络,从长远来看,亚马逊的物流板块将会被作为一个开放平台,提供“物流配送即服务”。

呼之欲出的还有“碳中和即服务”。

亚马逊在2019年宣布到2040年时让这家庞大的电商和科技公司实现“碳中和”,提前10年实现《巴黎气候协定》的目标。

同时亚马逊向新创电动车公司Rivian投资4.4亿美元,并采购10万辆电动货车,协助减少碳足迹。亚马逊还承诺,到2024年该公司旗下全球基础设施由可再生能源产生的电力供应将从现在的40%提升到80%,到2030年则将达到100%。

为了推动和加速碳中和的进程,亚马逊在2020年成立了20亿美元的气候宣言基金,广泛布局能够提供降低运输碳排放、仓储碳排放、数据中心碳排放,减少包装污染,保障食品安全与避免食物浪费等解决方案的初创公司。

电商行业的碳排放在全球范围内都是急需解决的问题。根据《中国电子商务企业温室气体排放总量研究报告》的测算,电商的碳排放总量在未来5年仍将保持快速增长,预计在2025年将达到1.16亿吨。

其中,物流是排放量最高的环节,高达1,554万吨,占总量的29%;办公1,392万吨,占26%;数据中心1,214万吨,占23%;包装961万吨,占18%;仓储207万吨,占4%。

亚马逊领先同行10~20年,在2040年实现碳中和的承诺,为这家巨头提供了充足的提前量,随着亚马逊“物流配送即服务”的就绪,“碳中和即服务”只需顺水推舟便可开展。

数字化一切,打造新基元

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打造“基元”的前提是“基元”具备充分的模块化和数字化特征。

观察亚马逊在哪里投资是追踪创新的一种方式,产业创新基金的已投项目涵盖从人的行为的数字化、人与机器的协同,到纯机器人的操作执行等多个层面。

可穿戴设备保障人员安全

被投企业之一Modjoul正在使用可穿戴设备来减少工人受伤的情况发生,并确保人们在某些环境中使用正确的防护装备。Modjoul公司使用RFID技术和可穿戴设备,可以戴在脖子上或夹在皮带上或作为皮带扣佩戴。设备中的六个传感器跟踪运动、位置和环境数据。

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Modjoul提供的可穿戴设备能够通过发出警报等方式提醒用户采用正确的身体力学进行工作,从而起到身体保护的作用。这种穿戴设备若能被仓库和物流员工使用,不仅能改善工作体验,还能通过人工智能软件为健康和安全部门提供更多可参考的数据。

虽然大多数仓库操作员都会正确地弯腰和扭动,但总是免不了发生劳损、扭伤、跌倒等意外,Modjoul可以在操作员以危险方式工作时发出提醒。随着Modjoul的扩展,这家公司正在探索环境计算,收集更多的环境数据,例如声音和亮度信息,提示操作员是否需要耳塞,或者照明的亮度是否充足,能够避免被异物绊倒的危险。

探索人机协作的新疆界

亚马逊还投资了MantisRobotics,这家公司正在开发一种五大三粗的六足机器人,它使用传感器技术让人与机器协同工作。

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形成反差的是,这个看似充满暴力的庞然大物能够为人类提供很好的协作保护。Mantis机器人使用传感器让设备具备触觉,用于检测人员何时接近,并减慢或停止操作。

MantisRobotics联合创始人兼首席执行官认为,Mantis机器人可以降低总拥有成本,并在数小时内完成部署,让人机协作更加安全而不必以牺牲操作效率为前提。

三维移动的蜘蛛机器人

另一家被投企业BionicHIVE的机器人很有意思,曾经被马斯克点赞,这款“网红”机器人可以像蜘蛛一样四处攀爬,适应仓库中现有的各种货架和箱子。

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BionicHIVE这款名为SQUID的橙色机器人不仅可以在仓库的货架上工作,还可以通过摄像头与传感器在人流中移动,利用算法引擎对包裹进行排序、选择和摆放。

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双足行走机器人

Agility Robotics也获得了亚马逊新基金参投的1.5亿美元融资。Agility Robotics研发的双足机器人Digit现已开售,这也是一款网红产品,绿色和银色相间,可以应用在物流行业,是一个能够上下楼梯的双足机器人产品。

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这款机器人外观与一个成年人类似,拥有功能齐全的四肢和躯干,工作人员可以通过数字化的操作调整它的姿势和重心,手臂可以搬动18kg的箱子,完成基本的搬运、传送等工作。Digit可以蹲下捡起盒子,伸手将它们放在架子上,当感觉到有人或障碍物挡道时,它会停下来。该公司表示,Digit可以应用于多种行业,包括物流、仓储、工业环境等。

使用机器视觉改善库存管理

被亚马逊投资的Vimaan公司原本想开发一款在全自动仓库中使用的无人机,但是后来Vimaan发现通过机器视觉实时跟进拣货,实现仓库管理全流程的数字化,更容易获得投资回报。

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于是Vimaan通过在搬运车辆、传送带、货架、无人机等各处的视觉传感器,对货物进行全方位的实时追踪和管理,无论是运输中还是搬运中,就连极其微小的细节也不放过,包括条形码、有效期、序列号、外包装的破损等各种信息。所有包裹的标签都能被自动读取,尺寸也能被自动测量,从而极大降低了库存的控制成本和货物的错发、损坏率。

抢滩碳中和“蓝海”

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如果亚马逊要在2040年实现碳中和的目标,那么依靠新技术是必然选项。

观察亚马逊气候宣言基金的投资标的,可以看到这家科技公司优先考虑优化自身业务的哪部分碳排放。

运输车队的电动化

2019亚马逊宣布将从Rivian Automotive购买100,000辆电动货车,这些货车将在2024年之前部署,并且亚马逊计划到2030年将运输车队转变为100%由可再生能源提供动力。

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作为运输车队电气化的一部分,亚马逊投资了ResilientPower,该公司正在开发占地面积和安装时间只需同类系统十分之一的电动汽车充电设施。它一次最多可为24辆车充电,而无需进行配电网升级。

航空运输的绿色化

另外三家被投企业,ZeroAvia和BETA Technologies正在制造由氢能或电力驱动的航空运输飞机,而Infinium公司开发了一种称为Infinium Electrofuels的可再生燃料技术,将取代航空燃料中的柴油或煤油。

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亚马逊意识到要使航空、航运和长途运输达到零碳排放,需要几十年的时间。即使技术准备就绪,过渡也将是痛苦和缓慢的。Infinium技术将可再生能源转化为绿色氢气,然后使用这种氢气和废弃的二氧化碳生产超低碳燃料,从而使亚马逊的运输网络摆脱化石燃料的束缚。

亚马逊现已对Infinium进行了两轮投资,Infinium公司开发的燃料被归类为超低碳燃料,因为与传统的喷气燃料和柴油燃料相比,它可减少约95%的二氧化碳排放量。但是亚马逊也同时承认,Infinium提供的是一种实现零碳能源这一长期目标的过渡性技术。

可再生能源的长效储存

现在亚马逊在全球19个国家拥有310个风能和太阳能项目,并且正在努力实现到2025年亚马逊公司100%由可再生能源供电,比最初的目标提前了五年。

而大规模使用风能和太阳能等可再生能源,依赖于电池技术的创新,有效储存能量并在没有风力和太阳的时候提供能量。因此亚马逊正在研究各种尺寸和规模的长效续航电池技术。

亚马逊认为许多长效续航电池的体积都过大,而亚马逊需要的是尺寸“合适”的电池。

重塑包装盒尺寸与材质

对于许多消费者来说,印象最深刻的是亚马逊送货上门的包裹。然而这些包裹蕴藏着大量浪费。CMCMachinery是气候宣言基金的投资项目之一,它开发了一种自动包装机,可将包装盒的体积减少约24%。这让亚马逊减少了放入盒内的塑料气枕尺寸和数量,总计让亚马逊在2022年底之前减少多达10亿个塑料气枕的使用。同时亚马逊也在投资可持续性的塑料替代技术。

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写在最后

上个月,亚马逊CEO安迪·贾西发布了在任的第一封致股东信,他提到的两个关键提升点是改善员工的安全,以及减少公司的碳足迹。

信的最后一部分,安迪谈及亚马逊要做好失败的准备:“毕竟如果你发明了很多东西,那么失败的次数肯定会比你希望的要多。没有人喜欢失败,但它是不可避免的。

“阿尔伯特·爱因斯坦将复利描述为世界第八大奇迹,亚马逊对迭代创新的看法也是同样,迭代创新具有复利效应。

“亚马逊需要在已经开展的业务中进行创新,在尚未推出的新业务中进行创新,在那些甚至还没有想到的新想法中进行创新。

“现在仍然是Day 1。”

参考资料:

1. Researchersfind Amazon uses Alexa voice data to target you with ads,作者:JenniferPattison Tuohy,来源:theverge.com

2.MeetThe Startups That Amazon’s New $1 Billion Industrial Innovation Fund Is Backing,作者:AmyFeldman,来源:Forbes

3.HowAmazon decides which climate tech start-ups to invest in — and what that saysabout its future ambitions,作者:CatherineClifford,来源:CNBC

问卷调查

所有参与调查的朋友都将获得最终的完整版电子报告

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