5年将实现数据量超10倍增长,物联网漫游能力为何如此重要?
作者 | 物联网智库2022-08-27

近日,市场研究公司Juniper Research发布报告预测,全球物联网设备漫游产生的数据量将由2022年的86PB增长到2027年1100PB,增幅高达1140%;全球实现数据漫游的物联网连接数将由2022年的3亿增长到2027年的18亿,增速为500%。

智次方

近日,市场研究公司Juniper Research发布报告预测,全球物联网设备漫游产生的数据量将由2022年的86PB增长到2027年1100PB,增幅高达1140%;全球实现数据漫游的物联网连接数将由2022年的3亿增长到2027年的18亿,增速为500%。

在特定物联网场景中,尤其是针对具有移动性特点的物联网终端,漫游功能是一项必备的网络支撑能力。随着具有移动性物联网节点大幅增长,漫游的重要性不断凸显。

移动性场景下,漫游能力重要性不输定位能力

从物联网诞生开始,定位能力就成为物联网的核心能力之一,在大量场景中提供支持。很多情况下,客户应用物联网的最主要的需求就是定位,如物流、资产追踪的应用,客户最重要的需求就是希望及时获取包裹、资产的位置,是否有异常等状况,这一关键需求驱动追踪定位成为一个物联网的头部应用。

5年将实现数据量超10倍增长,物联网漫游能力为何如此重要?

然而,伴随追踪定位这一应用的,不仅仅是定位的技术应用,还有移动网络漫游的支撑,否则无法形成连续性的追踪定位。可以说,在大部分移动性物联网场景下,物联网网络漫游能力的重要性不输定位能力,两者也具有相辅相成的关系。

漫游是指移动通信用户从自己的归属网络移动到其他城市或者地区,接入到当地的网络继续使用移动通信服务的场景。大众对于移动网络漫游并不陌生,此前每一位手机用户都要为国内漫游付费,包括省内漫游、国内漫游、国际漫游等。随着国家“提速降费”的加速,语音通话和流量漫游费渐渐成为过去时。不过,虽然用户不用为漫游付费,但背后漫游的功能并未停止,运营商还在持续通过大量的投资和技术保障移动终端漫游的正常进行。

除了通信运营商建设的蜂窝网络外,一些非蜂窝网络也有漫游功能,例如此前欧洲多个国家部署的LoRaWAN网络在推进不同运营商之间的漫游合作,LoRa联盟也在推进全球LoRa网络漫游计划,此外,WiFi网络组网后理论上也有漫游功能。不过,漫游毕竟需要网络广泛、连续的覆盖,投资巨大,电信运营商部署的蜂窝网络具有这方面优势,因而漫游功能更多集中在运营商网络侧。

与手机类似,物联网终端漫游与终端所绑定的SIM卡密切相关,虽然目前大量物联网终端采用的是嵌入式eSIM形态,但每一个eSIM都有开卡归属地运营商,当终端离开本地后,链接到其他地区运营商网络,就进入漫游状态,由当地运营商提供连接服务。正是由于运营商广泛部署的移动通信基站,保证了物联网终端随时随地接入,进而才能保证物联网终端的位置信息及时上传至管理平台,做到实时追踪。

低功耗广域物联网终端成为物联网漫游主力

Juniper Research预测2027年物联网终端漫游数据量达到1100PB,这是什么概念?Juniper Research解释这足以向网飞平台传输1.65亿小时的4K视频,直观的感觉似乎数据量很大,但是如果和2027年18亿漫游终端做个对比,那么每个终端产生的数据仅600M左右,这个数据量并不大。可以看出,漫游的物联网设备并非消耗大数据量的终端。

Juniper Research在其报告中也对此做了解释,该公司认为,具有漫游功能的物联网连接大部分来自于低功耗广域网连接,大多数漫游设备具有低功耗、低频发送数据的特征。另外,Juniper Research预测,到2027年,5G物联网漫游流量的比例可能会停留在全球总流量的2%左右,也从侧面反映了物联网漫游设备不会集中在大流量的终端。

从物联网应用场景来看,大量场景处在固定位置,并不需要漫游功能。例如,智慧建筑、智能家居、智能抄表、智慧停车等应用,这些场景下的终端没有移动性,或者仅有小范围的移动,基本只连接本地网络,漫游对其没有意义。然而,诸如车联网、物流、资产追踪等应用,传感器节点会大范围移动,跨城、跨省甚至跨过移动都比较常见。

其中,除了车联网外,大部分移动性场景中,需要高带宽、低时延传输数据的需求非常少,因此漫游数据也基本上以低频、小数据包的形式传输,即使是车联网场景下,也有不少应用并不需要实时性较高的连接能力支持。

近年来,NB-IoT、eMTC等低功耗广域网络在全球实现广泛部署,各家运营商也同步完善了漫游功能,未来这些网络支撑起物联网漫游流量。目前,相对于国外,国内NB-IoT部署比较完善,对于一些小数据量物联网漫游场景提供有力支撑;海外不少国家更重视eMTC网络,支持了移动物联网漫游流量。

此外,LTE Cat.1作为“低配版”4G,以中速率和相对低的功耗,承担起了不少移动物联网连接的重任。在国内,Cat.1的作用更为明显,当前我国4G基站数接近600万个,几乎实现了全国100%的覆盖,由于借助于4G现网优势,能够为Cat.1终端提供高质量的漫游服务。

到2027年,来自美国的漫游物联网连接将产生277PB的数据,占全球总量的26%,Juniper Research认为而其流量的增长主要源于3G退网。美国各运营商已明确了3G退网的时间表,3G向着低功耗广域网络迁移,促进了漫游流量的增长。

在笔者看来,国内2G/3G退网的加速,推动物联网连接向着NB-IoT、Cat.1迁移,也为漫游物联网终端和流量的增长带来更多机会。尤其是近年来车联网、智慧物流等需要移动物联网连接的场景快速发展,为物联网漫游提出了更多需求。

推进物联网漫游创新,异网漫游提上日程

近日,关于5G异网漫游的试点工作手段业界高度关注,国内几家电信运营商在偏远地区700MHz 5G网络的共建共享有望成真。异网漫游提出多年,但真正商用推进比较缓慢,这其中有技术难度,也有商业模式上的阻碍。

对于手机用户来说,异网漫游推动起来确实有很多阻力,包括手机终端需要支持全部网络制式和频段、多样化资费造成结算困难,然而对于专用于物联网的网络来说,似乎可以先行推进。以NB-IoT为例,一方面NB-IoT是全球统一制式,目前模组基本支持全球主流频段,因此终端已经能够支持;另一方面NB-IoT资费趋同化趋势,为不同运营商网间结算打下基础。

目前,全球NB-IoT的发展更多看中国。目前,预计三大运营商已部署商用超过100万NB-IoT基站,虽然各家没有发布网络部署地图,但可以肯定的是三家厂商的网络覆盖具有一定的差异化,仍然有不少区域没有实现覆盖。若三家运营商在NB-IoT网络上可以实现异网漫游,则用户不论选择哪家厂商的物联网卡,在项目落地时会根据项目所在地网络覆盖情况自动选择具有更好质量的网络,这在很大程度上加速NB-IoT项目的落地。

正如Juniper Research所预测,未来5年对漫游产生需求的物联网终端将实现500%的增速,为了满足这些终端需求,需要不断推进漫游能力提升,同时创新漫游技术和商业模式,为那些需要随时随地接入的物联网终端提供支持。


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