华为截胡苹果?Mate 50新机或抢发卫星通信功能
作者 | 物联网智库2022-09-01

所谓“无巧不成书”,两大智能手机圈“风向型”企业,同时被曝光将支持“卫星通信功能”,实在很难让人不进行过多的联想。加之苹果近几年对卫星通信的重视,一时间关于两家品牌到底谁能先支持卫星通信,以及卫星通信功能是否将成为智能手机标配的讨论也就此展开……

智次方

金秋九月将至,智能手机圈的两场重磅发布会备受关注——

先是在9月6日(下周二),华为将携年度旗舰智能手机华为Mate 50系列,上演“王者归来”;继而在9月8日(下周四),苹果将在一年一度的“春晚”上,亮相备受关注的iPhone 14系列旗舰新品。这也是时隔两年后,两位“老对手”的再次相遇,无不让人感慨。

不过,按照老规矩,两场发布会上必然少不了火星撞地球般的火药味。尤其是在“硬刚”正式开始之前,关于两大品牌手机之间的对比和讨论已经愈演愈烈,产品细节更是早已在互联网上传播开来。而随着发布时间的临近,关于它们的悬念也在不断揭露中越来越少。

推文

近日,继对两大品牌旗舰手机外观渲染图、部分配置等细节曝光之后,天风国际知名分析师郭明錤又带来了它们最新的消息。据郭明錤称,卫星通信将会是iPhone 14量产前的测试项目之一,并且苹果公司已经完成了这项功能的硬件测试;与此同时,郭明錤还表示,华为Mate 50系列也将具备“卫星通信能力”,支持在没有网络的地方,通过北斗卫星系统发送紧急短信。

这项功能有何好处呢?比如在无移动通信基站部署的地区,森林、偏远的山区等,智能手机用户依然能够通过卫星通信网络向外界传递消息,尤其是在遇到危险情况下,能够帮助用户传递险情、汇报状态以及进行定位等等。

所谓“无巧不成书”,两大智能手机圈“风向型”企业,同时被曝光将支持“卫星通信功能”,实在很难让人不进行过多的联想。加之苹果近几年对卫星通信的重视,一时间关于两家品牌到底谁能先支持卫星通信,以及卫星通信功能是否将成为智能手机标配的讨论也就此展开。

手机支持卫星通信传闻已久

关注智能手机圈尤其是苹果iPhone手机的朋友,一定对手机支持卫星通信这事儿早有耳闻,而此次再爆iPhone 14系列将支持卫星通信功能也并非空穴来风。

早在去年iPhone 13系列发布前,郭明錤就曾在其预测报告中写道,苹果iPhone 13系列或将具有低地球轨道(LEO)卫星通信连接功能,允许用户在没有4G/5G网络覆盖的地区打电话和发短信。但遗憾的是,今天来看至少证实了现实并不像爆料所说。

不过,尽管iPhone 13没有实现卫星通信功能,但是苹果“钟情”于卫星通信的消息却不胫而走,并“遗传”到了iPhone 14系列及Apple Watch上。

苹果手机

今年4月,郭明錤连同另一位著名的苹果爆料者Mark Gurman,曾先后指出“苹果已经‘越来越接近’在iPhone上采用卫星通信功能”。郭明錤更是直言,下一代iPhone就将支持低轨卫星通话和信息。Mark Gurman虽然并不认为苹果会立马在下一代设备中就支持该功能,但却表示苹果手表可能在今年或者明年实现该功能。

另外还有报道援引了卫星通信行业专家顾问Tim Farrar的爆料,称苹果已经和美国卫星通信公司Globalstar达成合作,将面向iPhone 14用户免费提供卫星连接服务,提供内容仅限于双向短信,暂无法实现接打电话功能。一则则爆料接踵而至,再加上苹果公司“不作为式”的沉默,似乎都在证实这些传言的真实性。

华为手机

而从iPhone上把视线移回到国产手机上,相关的传言也并非近日才出现。几乎与iPhone 13将支持卫星通信功能的消息爆料同步,有网友发现央视新闻曾报道,搭载北斗短报文功能的手机即将上市。随后也有消息猜测华为下一代Mate手机会支持该卫星通信功能,无疑也给最近的爆料提供了依据。

不过鉴于此前iPhone 13在此项技术上跳票,也让人不禁怀疑,华为Mate 50系列和苹果iPhone 14系列即将支持卫星通信功能的可能性到底有多大?

手机支持卫星通信几率多大?

根据爆料,苹果或许已经解决了支持卫星通信硬件方面的挑战。但是,实现卫星通信功能并不只需要硬件,还需要硬件符合标准、相应的通信系统匹配以及商业利益分配等。因此可以判断,苹果iPhone 14系列支持卫星通信功能可能大概率不会实现。

在此前爆料中, Mark Gurman虽然爆出了苹果在卫星通信方面的进展,但却否认了苹果会在下一代设备中就支持卫星通话,而是仅仅开发两项和紧急情况相关的功能,包括一项通过卫星发送紧急信息的功能和一项使用户能够报告飞机失事和火灾等危及情况的功能。

其中第一项功能可以让用户在没有信号的情况下发送紧急短信,尤其在偏远山区和森林等地区的紧急情况下,价值明显。而这项功能还将保证即使紧急联系人的手机设置为“勿扰”模式,也会及时收到通知,紧急短信也将显示为灰色的气泡,而不是通常的蓝色或绿色,便于识别。

第二项功能可以为用户提供详细报告事件的方法,并询问他们具体情况,例如是否有人需要搜救服务或者现场具体情况,还可以通过“健康”应用程序自动向有关部门发送用户的位置和个人信息,比如病史、年龄、用药情况以及身高和体重等信息。

另外在最新的爆料中,郭明錤事实上也强调了苹果公司确实已经有了有卫星连接的硬件支持,但iPhone 14是否会支持卫星通信取决于"苹果和运营商是否能解决其商业模式"。这一切都给苹果iPhone 14系列今年是否会支持卫星通信功能打上了一个问号。

而相比之下,华为Mate 50系列首发支持卫星通信功能希望倒是很大。大家一定记得上个月末时关于北斗三号的最新成果:

中国兵器工业集团有限公司联合中国移动通信集团有限公司、中国电子科技集团有限公司以及国产手机厂商,攻克多项关键核心技术,完成国内首颗手机北斗短报文通信射频基带一体化芯片研制,创新实现“不换卡、不换号、不增加外设”的大众手机“一号双网”设计,全球首次实现了大众智能手机卫星通信能力,在亚太地区大众用户将享受到北斗三号短报文通信服务。具体详情可参考《全球首创!iPhone13跳票的功能让北斗卫星实现了?》一文。

北斗三号新闻

而根据爆料显示,全新的华为Mate 50系列正式搭载了国内首颗手机北斗短报文通信射频基带一体化芯片。手机通过搭载这项技术,在通信方面将实现高敏度信号捕捉、创新通信编码能力等。而除此外更重要的是,该项技术攻克了体积、功耗等瓶颈约束,无需其他通讯系统或运营商的网络支持,即可实现北斗用户间的双向短报文通信。

正因为有这项全球首创、北斗独有的技术加持,也让华为Mate 50系列支持卫星通信功能看起来能够更早的进入消费者领域。

手机支持卫星通信将成趋势?

实际上,无论是华为还是苹果,探索手机支持卫星通信都是移动通信历史进程中的一个缩影。

今年6月,3GPP冻结的5G R17标准中就引入了非地面网络(NTN),将卫星通信作为地面网络的必要补充,对其展开了更进一步的研究及标准化工作。这其实也就是支持了手机与卫星之间直接进行通信的功能,让未来支持5G R17标准的手机能够实现卫星通信。

今年7月,爱立信、泰雷兹、高通三家公司还共同宣布启动了5G太空项目,该项目的目标就是验证支持5G NTN所需的各种技术组件,包括5G智能手机、卫星有效载荷和地面5G网络部件。同时,该项目还希望验证5G NTN可以在智能手机组成元素中得到支持,从而使未来的5G智能手机与卫星电话融合。

是不是这样就很好理解,为什么华为、苹果这些智能手机领域的领头羊会如此钟情于卫星通信在手机上的实现了。实际上,除了R17版本之外,3GPP对NTN早已有了长期的演进计划,这将在R18版本标准甚至6G中集中被体现。

卫星

除了手机之外,物联网终端实现对卫星通信的支持也十分必要。众所周知,地球上目前有超过70%的地理空间,而这些地区大多是沙漠、偏远山区和海洋等,存在光纤铺设难度大、网络维护运营成本高等困难,通过传统的地面通信网络进行覆盖很不现实。但这些地方是海运、 能源采集、农业种植、地球环境检测等重要应用的典型场景,因此同样需要网络来支持。

而在5G R17标准中,除了提供支持基于5G NR的NTN标准规范外,同样也提供了支持NB-IoT和eMTC等物联网与NTN融合的标准规范,为物联网天地互联、全球互通提供了重要支撑。

在国内,紫光展锐联合北京鹏鹄物宇科技发展有限公司,在上个月率先完成了全球首个基于R17 IoT NTN标准的5G卫星物联网上星实测。通过紫光展锐IoT NTN芯片,利用L波段卫星,在预商用基站上完成了通信组网测试,并实现了数据传输。

总而言之,无论是智能手机,还是物联网终端,在未来支持卫星通信,形成“天地一体化”的无缝网络覆盖已经成为移动通信发展的重要趋势之一,卫星通信在未来成为手机标配大概率也将是毋庸置疑的。当然,如果此次发布会上爆料变成现实,华为和苹果无疑将对今后智能手机的发展又起到了一定的引领作用。

参考资料:

1.《抢先iPhone 14!华为Mate 50系列或支持北斗卫星通信》, TechWeb

2.《三巨头联合推进5G上天空!马斯克的“星链”迎来重磅竞争对手》,物联网智库

3.《曝Mate50、iPhone14将同时支持卫星通信!未来智能手机的标配?》,电子发烧友网

4.《全球首创!iPhone13跳票的功能让北斗卫星实现了?》,物联网智库

5.《iPhone14和苹果手表真的要支持卫星通信了?没信号也能通话!》,物联网智库


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