iPhone14和苹果手表真的要支持卫星通信了?没信号也能通话
作者 | 物联网智库2022-04-26

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去年,就有传言说iPhone13会实现卫星通信,实际却并没加入这一功能。现在,这个传言又转到了iPhone14和Apple Watch上。

iPhone14和苹果手表真的要支持卫星通信了?没信号也能通话

有消息指出,苹果目前正在测试第三代自研芯片M3,预计最早在明年年底将推出搭载M3芯片的iMac,只不过这个时点还比较久远。

而时间节点较近的爆料则显示,苹果已经“越来越接近”在iPhone上采用卫星通信功能,来帮助用户在没有手机信号或不在服务范围时,也可以通过遍布全球的卫星网络向紧急联系人发送短信息。

根据著名的苹果爆料者Mark Gurman所说,未来的iPhone将加入卫星通信功能,而著名的苹果分析师郭明池也在报告中提到,下一代iPhone将支持低轨卫星通话和信息。但二人爆料的不同之处在于,Gurman认为苹果并不会在下一代设备中就支持卫星通话,而是仅仅开发两项和紧急情况相关的功能:

第一项功能是通过卫星发送紧急信息,将与iMessage和SMS一起作为第三方协议添加到Messages的应用当中。这项功能的代号可能是“Stewie”,可以让用户在没有信号的情况下发送紧急短信,这在偏远山区和森林等地区的紧急情况下尤其有用。此外,这项功能还将保证即使紧急联系人的手机设置为“勿扰”模式,也会及时收到通知,紧急短信也将显示为灰色的气泡,而不是通常的蓝色或绿色,便于识别。

第二项功能是使用户能够报告飞机失事和火灾等危及情况,这个功能将为用户提供详细报告事件的方法,并询问他们具体情况,例如是否有人需要搜救服务或者现场具体情况,还可以通过“健康”应用程序自动向有关部门发送用户的位置和个人信息,比如病史、年龄、用药情况以及身高和体重等信息。

虽然这两项功能听起来在出现紧急状况时都很有用,但它们的可用性将受到卫星位置和覆盖范围的限制,对于部分地区来说可能不适用。同时,由于目前移动卫星的服务要比传统的蜂窝数据慢得多,暂时也无需幻想会支持常见的互联网应用。

苹果手表也将支持,替代传统专用设备

据报道,苹果今年有望发布三款新一代Apple Watch,分别是SE、普通版、 极限运动版,而根据Gurman所说,“苹果手表也注定要实现这一功能,有可能在今年,也可能是2023年”。有传言称,普通版和极限运动版很有可能支持卫星连接功能。

苹果手表

此前,Garmin inReach Explorer是专业野外旅行客背包中的必备品,除了拥有一部卫星电话外,这是与朋友、家人在手机没有信号时进行双向通信的唯一途径。这种专用的卫星通信设备已经存在了多年,它们通常体积较大且价格高达几百美金,还要比手机消耗更多的能量。

手机通信

在未来,无论卫星通信功能出现在iPhone还是Apple Watch上,都将成为Garmin inReach Explorer和SPOT等专用设备的替代品。

苹果入局或已成真,计划部署卫星阵列

低轨卫星和低价运载火箭的出现,已经开始改变移动通信这个游戏。对于低轨道卫星来说,想要覆盖全部的陆地面积,必须要增加发射的卫星数量,自2019年以来,SpaceX已将2091颗Starlink卫星发射到轨道上。

而最近有迹象表明,苹果及其卫星合作伙伴 Globalstar可能会合作推出这一功能。今年2月时,Globalstar就曾表示,已经其与匿名客户达成一项协议,将用 17 颗新卫星提供“持续的卫星服务”。据透露,这名客户已经为此支付了数亿美元。

卫星通信

而这个“匿名客户”,大概率就是苹果。

早在2017年,彭博社就曾首次报道过苹果对卫星通信的浓厚兴趣,并与波音公司就低地球卫星业务进行了谈判。此外,苹果公司还聘请了航空航天公司的通信卫星专家阿什利·摩尔·威廉姆斯和前Netflix高管丹尼尔·埃利斯,并正在继续扩大团队。苹果的庞大秘密计划包括发射自己的卫星和建立只能由其自身使用的卫星Internet数据通信网络。

郭明錤还曾经说过,为用户提供LEO(低地球轨道)连接的“最简单的方案”是运营商与Globalstar合作。这意味着这家运营商的用户可以直接在iPhone上使用Globalstar的卫星通信服务,而无需额外的费用。

当然,要实现这一功能不仅仅需要硬件,与5G网络类似,除了硬件要符合标准,还要相应的通信系统匹配。

在iPhone13发布前,曾经有人推测苹果将使用一个经过修改的高通x60调制解调器与卫星通信,但现在苹果决定决定自研基带,预计在2023-2024年在iphone中使用,或许也会出现一些和卫星通信相关的自研核心技术。

写在最后

对于普通人来说,可能不太能体会为何现在需要卫星通信,但在全球范围内,卫星互联网能够为无法铺设光缆的地方保障通信。而且相比于地面移动通信,卫星通信利用高、中、低轨卫星可实现广域甚至全球覆盖,可为全球用户提供无差别通信服务。尤其是移动卫星通信系统能够为海上、应急及个人移动通信等应用提供有效的解决方案。

不过,对于真正在手机上实现卫星通信的预期可能为时尚早。为了满足卫星通讯的发射和接收,终端天线必须无比强大,配套的设备无论是功率还是元器件都远不是普通手机所能匹配的。以低轨卫星来说,马斯克的SpaceX星链终端就是一个需要接入电源且直径近半米的“锅”,Globalstar的卫星电话也需要配备一根外型粗壮的天线。

但不论如何,若苹果真的已将卫星通信作为它的未来战略之一,在数十亿设备上支持这一功能,必将为卫星通信产业注入新的活力。

参考资料:

1.《iPhone 14或支持卫星连接功能!可无网发送信号》,新浪财经

2.《报告称Apple Watch在今年或2023年有可能获得卫星连接能力》,cnbecnBeta




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