欧空局NEOCC全球天文望远镜视野捕捉到的DART小行星撞击
作者 | cnBeta2022-09-26

2022年9月26日星期一,美国东部时间晚上7点14分(UTC时间23点14分),美国宇航局的DART航天器成功地撞上了小行星Dimorphos,这个160米(525英尺)的小卫星围绕着较大的Didymos小行星运行。大约38秒后,也就是光线到达地球的时间,全世界关注天文的爱好者们都看到了来自航天器的直播突然结束,这标志着撞击已经成功发生,DART自然也永远消失了。

在我们星球表面的一小块地方,从非洲南部和东部延伸到印度洋和阿拉伯半岛,天文学家们实际上可以用他们的望远镜观看它的直播。至少有6个观测站联合起来进行专门的观测活动,由欧空局行星防御办公室组织,并由该局近地天体协调中心(NEOCC)的观察员团队协调。像往常一样,当这样一个与时间有关的天文事件发生时,并不是所有的观测站都能成功观测:云层、技术问题和其他问题总是会影响到实际的观测。

欧空局NEOCC拥有近实时的全球望远镜网络。资料来源:欧空局

然而,欧空局的几个合作站可以立即报告DART的状况,其中之一是位于印度洋法属留尼汪岛的Les Makes观测站的团队。他们提供的实时图像序列令人印象深刻:小行星在撞击后立即开始变亮,在几秒钟内已经明显变亮。在不到一分钟的时间里,一团被抛出的物质变得清晰可见,可以跟踪它向东漂移并慢慢消散的过程。

以下视频来自留尼汪岛的Les Makes天文台的观测,在几秒钟内展示了半小时内发生的事情:

"这样的事情以前从未发生过,我们也不完全确定会发生什么。欧空局近地天体中心的天文学家Marco Micheli解释说:"当录像传来时,对我们来说是一个激动人心的时刻。"

另一位NEOCC天文学家Dora Föhring补充说。

"这是我们的团队与当地观察员和所有合作站的科学家一起,经过数周的讨论、会议、精确规划和观测设计的结果。这次奇妙的活动产生了数据,我们的天文学家和整个DART合作组织现在将开始分析,以提取关于撞击影响的宝贵科学信息。"

Hera扫描DART的撞击坑。资料来源:欧空局-科学办公室

随着DART任务的结束,全球的天文学家和研究人员的工作开始了。此外,欧空局的赫拉任务也翻开了新的篇章,它现在在近距离研究小行星偏转的首次测试中发挥了主导作用。

Hera任务经理Ian Carnelli说:"来自DART的结果将使我们为Hera访问Didymos双星系统做准备,以便在几年后检查这次撞击的后果。"

"Hera将帮助我们了解发生在Dimorphos身上的事情,它是第一个被人类可测量地移动的天体,最终保护我们不受有一天可能发生同样情况的太空岩石的影响。"


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2022-09-26