物联网平台成“弃子”?谷歌/爱立信/IBM/博世/SAP等巨头集体退出!
作者 | 物联网智库2022-12-25

即将过去的2022年,至少有谷歌、爱立信、SAP、IBM、博世等多个领域全球领先的企业对物联网业务进行大幅调整。

智次方

对于物联网产业界来说,即将过去的2022年有很多跌宕起伏的故事,其中谷歌、爱立信、SAP、IBM、博世多家具有全球影响力的巨头做出物联网战略调整,尤其是做出退出物联网平台服务的决策,让业界产生不小的震动,也让人们更加深入思考未来物联网平台的走向以及与物联网平台合作的方式。

2022年退出物联网平台服务的各领域巨头们

过去几年,由于对物联网市场的高度重视,多家大型科技企业高调进军物联网领域,尤其是基于自身优势推出专门的物联网平台,承载着这些大型企业针对物联网乃至数字化全球战略布局的任务。然而,经过数年的经营,相应的物联网业务似乎并未达到这些巨头的预期目标,迫使其进行战略调整,其中通过各种方式停止相关物联网平台服务是战略调整的重点。笔者了解到,即将过去的2022年,至少有谷歌、爱立信、SAP、IBM、博世等多个领域全球领先的企业对物联网业务进行大幅调整。

2022年做出物联网重大战略调整的部分巨头

企业

行业

物联网战略调整

谷歌

互联网

2022年8月份谷歌云宣布其IoT Core将于2023年8月16日停止服务

SAP

软件

2022年SAP在其服务中心提醒客户SAP IoT计划于2023年1月31日退出服务

博世

工业

2022年10月博世宣布其物联网设备管理(IoT Device Management)平台将于2024年中期不再提供服务

IBM

IT

2022年11月IBM宣布计划在其云上关闭Watson IoT平台服务,预计到2023年12月1日停止服务

爱立信

通信

2022年12月爱立信宣布将其包括IoT Accelerator和Connected Vehicle Cloud的物联网业务出售给Aeris公司

笔者梳理了5家在2022年进行物联网战略调整的企业,代表了不同行业最具全球影响力的巨头,例如谷歌是全球顶级互联网/云计算公司,SAP是全球头部企业管理软件供应商,博世是具有百年历史的工业巨头,IBM是知名的IT界“蓝色巨人”,爱立信是全球四大通信设备商之一,他们当年的物联网布局都备受全球各界高度关注,然而数年后进行调整,不得不让业界深思。

1、谷歌:打响大型物联网平台退出的第一枪

今年8月,谷歌突然宣布,谷歌云IoT Core将于2023年8月16日停止服务。作为全球头部互联网公司推出的物联网平台服务,谷歌云IoT Core停止服务,在业界产生了不小的震荡。

作为美国第三大云服务商,谷歌云推出IoT Core,是这家巨头针对物联网市场的主打产品。2017年,该产品以公开测试版的形式推出,2018年2月商业化的IoT Core正式推出,到2023年8月16日停止服务,这一谷歌在物联网最重要的产品仅存活了5年。

根据官方介绍,IoT Core是一项全托管式服务,可帮助用户安全地连接和管理分布在全球各地的数百万台物联网设备,并从中提取数据。IoT Core与谷歌云上的其他服务搭配在一起,便可构成一套完整的解决方案,可以实时地收集、处理、分析和直观展示物联网数据,从而帮助客户提高运营效率。谷歌云IoT Core按照物联网设备与平台之间交互的数据量计费。

谷歌云IoT Core发布后,获得了大量高端客户的支持,包括智慧城市、石油开采、共享单车、公交运营等大型企业。例如全球最大的油田技术服务公司斯伦贝谢(Schlumberger)就是该平台的支持者,通过谷歌云IoT Core进行石油与天然气资产管理。

然而,这一承载着谷歌这家全球互联网巨头物联网业务布局的核心平台,谷歌毫无征兆地扔出其停止服务的重磅炸弹,让不少客户和合作伙伴措手不及。客户开始对谷歌业务失去信心,并且业界很多认为谷歌的做法会形成不好的示范效应,大型供应商物联网平台退出的“多米诺骨牌”开始推倒。

2、SAP:从“高调入局”到“低调调整”

从今年后半年开始,SAP在其客户服务中心的平台中给客户推送了一条消息:“SAP IoT计划于2023年1月31日退出服务,该服务将在当前客户订阅期限结束前可用,但不会出现在2023年1月31日后续约条款中。”该通知明确提醒了SAP IoT的客户尽快进行物联网服务的迁移。

与其他厂商不同,SAP似乎并未以公司官方公开发布新闻的形式来退出物联网服务,而是通过客户服务平台中的消息这一低调形式宣告退出。然而,这家欧洲最大的软件公司在进军物联网时却是另一番高调的景象。

2016年9月,SAP公开对外宣布,将在2020年之前将投资20亿欧元发展物联网业务。作为进军物联网的第一步,公司将会新增一条名为“SAP IoT”的产品线。SAP IoT将使用机器学习以及自家的数据库S/4 HANA来对物联网收集到的海量信息进行分析和整合。

SAP相关发言人表示,物联网有着巨大的市场潜力,SAP将积极参与其中。SAP在宣布进军物联网的同时,公布了多个重要动作,包括发布多个物联网和工业4.0的解决方案,收购意大利企业级物联网解决方案公司PLAT.ONE和挪威高级工程分析服务商Fedem Technology等物联网公司,并计划在世界各地建立 SAP IoT Labs,围绕工业 4.0 和物联网,与客户、合作伙伴及初创企业开展合作。

物联网平台成“弃子”?谷歌/爱立信/IBM/博世/SAP等巨头集体退出!

物联网平台服务是SAP IoT业务线的一个重点,连接在其平台上的设备生成的传感器数据存储在SAP HANA的多组件、高性能数据库系统中,平台通过API形式,为客户提供微服务,可进行设备管理、时间序列数据分析、基于规则的数据处理、边缘服务、图形化和可视化服务等,可以说SAP IoT平台为物联网场景提供了强大的实时数据分析服务。随着SAP宣布其物联网业务的退出,这一平台服务也要进行调整。

3、博世:工业巨头的物联网平台服务调整

博世于2022年10月在其软件和系统业务的网站Bosch.IO上发布公告称,该公司的物联网设备管理平台将于2024年中期停止服务,博世将与云服务商建立深入合作关系,推动客户的物联网设备管理向着云服务商迁移。

博世官网宣布将不再提供物联网设备管理服务

博世官网宣布将不再提供物联网设备管理服务

作为具有百年历史的工业巨头,博世在物联网领域的布局比较全面,既有全球最高端的传感器,又有安防、汽车、工业智能化设备和方案,还有专门针对物联网的软件平台,可以说是具有物联网端到端的能力,且每一领域都在全球市场中具有较强竞争力。

举例来说,在传感器领域,博世是该领域的全球王者。Bosch Sensortec是博世集团传感器的专业公司,成立至今实现飞跃式发展,提供惯性运动传感器如加速度计、陀螺仪、地磁传感器和上述设备的集成组合。此外,Bosch Sensortec还是环境传感器领域的领导者,提供大气压力传感器、湿度传感器及最近发布的集成室内空气质量的四合一传感器。博世也在MEMS传感器市场取得领导地位,并成为全球领先的MEMS传感器和解决方案供应商。从1995年提供MEMS开始,博世MEMS传感器数量达百亿颗以上。

在物联网软件领域,博世成立的Bosch.IO提供专门的物联网套件,Bosch.IO在全球范围内拥有900多位从事数字化和物联网工作的专家。物联网套件已应用于超过1000万台物联网设备中,其中包括500万辆汽车。在国内,博世物联网套件通过华为云对外提供服务。其中,博世物联网设备管理平台是物联网套件的核心组成部分之一,具有设备连接、数字孪生、设备管理、远程更新等功能,并连接物联网边缘服务。根据博世的计划,这一服务未来主要通过其合作的云计算平台提供,自己将不再单独提供这一服务。

博世物联网设备管理平台

博世物联网设备管理平台

4、IBM:被寄予厚望的Waston的落寞

今年11月份,一家外媒获得IBM对客户发出的一份信件指出,该公司计划IBM Cloud将终止使用Watson IoT平台服务,预计从2023年12月1日生效,且并未提供直接取代的服务方式。在这个日期之后,Watson IoT平台API将不再接受访问,届时客户的设备也将无法再连接MQTT和HTTP端点,而现有连接也会被关闭,所有使用这一服务的客户都应尽早规划在此之前搬到其他服务。

和谷歌宣布退出物联网平台服务类似,IBM这一举动无疑又是给客户的一次重击,让客户面临着迁移的困境。

早在2015年3月,IBM就高调对外宣布组建新的物联网业务部门,这一事业部以其大名鼎鼎的Watson命名,即IBM Watson IoT,并表示在未来4年里向该部门投入30亿美元。众所周知,长久以来,Watson都是IBM AI业务的一块招牌,也是人类最初充满野心的AI梦想的代表,IBM最初将Watson定义为公司的“登月计划”。

2015年12月IBM为物联网总部进行剪彩,同时推出了一系列的产品和合作方式,旨在通过其全球Watson物联网云平台,将“认知计算的力量”应用到物联网。这一全球总部将雇佣1000名IBM开发人员、顾问、研究人员和设计师,以及数据科学家、工程师和程序员,基于物联网云平台,交付Watson API和相关服务。同时,IBM还宣布将设立八个Watson物联网客户体验中心,分别在北京、伯布林根、圣保罗、首尔、东京和美国国内的三个地点。

2016年10月,IBM公开宣布将投资2亿美元在德国慕尼黑设立IBM Watson IoT事业部的新全球总部,这一总部也在5个月后正式投入使用,包括Avnet、BNP Parabis、CapGemini和Tech Mahindra等公司在内的首批入驻企业在此配置开发团队,成立认知联合实验室。IBM宣称其全球6000家客户已经开始利用Watson物联网解决方案及相关服务,且其中4000家早在8个月前就着手推进此类尝试。此外,IBM还计划今后利用Watson对机械、车辆、无人机、滚珠轴承甚至医院当中嵌入的数十亿个传感器进行洞察。

Watson IoT平台的定位是物联网领域的通用平台,应用范围包括医疗、智慧城市、能源/电力、汽车、电子等领域。这一平台以认知智能著称,主要应用云计算、边缘计算、区块链等技术,在自然语言理解、机器学习、非结构化数据处理等能力上有突破和应用。

IBM Watson IoT平台架构

IBM Watson IoT平台架构

然而,IBM近年渐渐淡化Watson的重要性,今年初IBM将AI医疗部门Watson Health出售私募基金企业,这次物联网平台的停止服务,似乎也在情理之中,进一步体现出Watson的落寞。

5、爱立信:出售全球第二大连接管理平台

今年12月初,爱立信宣布将其包括IoT Accelerator和Connected Vehicle Cloud的物联网业务出售给美国物联网方案商Aeris公司。这两个平台构成了爱立信物联网业务的核心,交易完成后,Aeris将拥有一个连接全球超过1亿台物联网设备的平台,覆盖190个国家,快速成为物联网领域具有影响力的一个平台商。

爱立信的物联网业务最早在全球打出知名度的是DCP(Device Connection Platform)平台,也是IoT Accelerator的前身。该平台于2008年发布,为企业提供按需自主可管理的、全球化的物联网连接管理能力。在系统层面,该平台包括核心网和业务管理系统,企业可以通过DCP门户进行连接的管理,同时可以通过API调用与企业自身业务系统集成。这一平台提供统一可视化门户、以“单点接入、全球服务”的模式、端到端的安全保障、支持企业进行物联网连接服务分销以及全球化漫游等服务。

由于爱立信拥有强大的核心网开发能力以及全球运营商资源,这个连接管理平台提供了较好的基础保障,推动DCP平台得到全球客户的认可,与思科Jasper平台、沃达丰GDSP平台并称为全球三大连接管理平台,而DCP平台仅此于Jasper成为全球第二大连接管理平台。

爱立信于2016年三季度发布了IoT Accelerator平台,该平台基于DCP平台,并整合了企业物联网业务,形成一个端到端的平台产品,最终成为爱立信物联网业务的核心。到今年12月,爱立信的IoT Accelerator拥有9000多家企业用户,管理着全球9500多万台物联网设备和2200万个eSIM连接。而Connected Vehicle Cloud是目前市场上最完整的车联网平台,很多领先的汽车厂商利用这一平台连接了遍及180个国家的600万辆汽车,并且这一数字还在不断增加。

Aeris收购爱立信物联网业务后,将拥有1亿台物联网连接设备和9400家全球客户,也就是说,Aeris仅有500万台物联网连接设备和400家企业客户,但却收购了拥有9500万台物联网设备和9000家企业客户的平台,是一个典型的“蛇吞象”式收购。从这个角度来看,爱立信退出物联网连接管理平台的决心非常坚决。

物联网平台的未来走向如何?

谷歌、爱立信、SAP、IBM、博世等多个领域全球领先企业退出自身的物联网平台服务,给业界带来震动同时,也给业界一个问题:物联网平台未来走向如何?在笔者看来,物联网平台的洗牌还会继续,而这一过程也正是物联网产业不断成熟的标志。

1、多重因素促使“你方唱罢我登场”还会持续

我们看到了多家巨头退出物联网平台服务,但若放眼整个物联网市场,可能同时会有多家厂商新入局物联网平台,或者现有的物联网平台厂商的实力进一步增强,这一领域的洗牌仍在继续,你方唱罢我登场的格局还会持续。

知名市场研究机构IoT Analytic在去年底发布了全球物联网平台市场跟踪报告,该机构跟踪了全球大部分物联网平台厂商,2019年全球主要物联网平台商有620家,到2021年底下滑至613家。虽然减少的物联网平台数量不多,但其中变动非常剧烈,2年中有188家物联网平台退出服务,同时出现了182家新的物联网平台,看得出物联网平台领域的前赴后继。

这188家物联网平台是以什么方式退出服务的?IoT Analytics也给出其调查结论,其中完全终止服务的占比最高为26%,其背后有多重原因,例如自身经营不善;有24%的平台决定提供非物联网的平台服务;16%的平台进行转型,开始提供垂直行业解决方案和应用;13%的平台不再对外提供服务,仅为自己内部提供服务;11%的平台因为没有较好的商业模式决定退出;还有5%的平台因为连接的设备太少,没有规模效应而退出。

可以看出,退出物联网平台服务的形式和原因是多样化的,相信新进入者的原因和方式也是多样化的。另外,物联网平台服务的价值并不会因此而减弱。物联网平台向下连接、管理海量的联网设备并归集、存储感知数据,向上提供应用开发的标准接口和共性工具模块,以SaaS软件的形态提供给最终用户,可以说是物联网部署过程中的中枢神经。在价值驱动下,仍然会有大量厂商加强这一领域的投入。

在目前多家大型企业退出物联网平台服务的同时,又产生一些新的平台或强化其他平台的能力。例如,谷歌宣布退出IoT Core的同时,既有AWS IoT Core和Azure IoT开始考虑承接谷歌平台的用户,又有一些新的厂商计划快速推出平台服务,来帮助谷歌IoT Core用户无缝迁移;爱立信出售其物联网平台后,Aeris作为专注于物联网连接的厂商,可能会打造出一个新的更强大的连接管理平台。

因此,可以预计在多家供应商退出物联网平台的同时,又有新的物联网平台出现或加强,“你方唱罢我登场”还会持续。

2、头部聚集、融合效应和自服务趋势会不断显现

当然,“你方唱罢我登场”虽然会持续,但总体来说物联网平台领域会出现一些新的趋势。在笔者看来,这一领域一方面会出现头部聚集效应,另一方面物联网平台之间、物联网平台和其他平台开放融入的融合效应会不断显现。此外,鉴于物联网平台持续变动,一些重点垂直领域会加强自建平台的步伐。

(1)头部聚集

物联网平台具备明显的规模效应,当前百亿级物联网连接数的背景下,有600多家平台提供服务,平均每个平台仅有1000多万的连接,而且大部分连接价值非常低,或者并不是有效连接,因此具有价值的物联网连接并不多。未来物联网平台市场结构会越来越向着头部聚集,使规模效应发挥出来。

众所周知,物联网平台有不同类型,包括连接管理、设备管理、数据管理、应用使能等类别。根据IoT Analytics数据,全球613家平台中,具有应用使能功能的平台数量最多,占比58%,其次是具有数据管理功能的平台,占比43%,设备管理占比35%,而连接管理仅占7%。可以看出,连接管理的头部聚集效应更加明显,从爱立信出售其连接管理平台可以看出这一领域的头部效应会持续。除此之外,其他功能平台的头部聚集也在加速,IoT Analytics数据显示,截至2021年底,全球前10大物联网平台占据总体65%的份额,且这一趋势还在继续。因此,可以预期,未来平台间的并购交易会持续进行。

(2)融合效应

在大型平台退出服务的背景下,客户对于选择平台供应商的谨慎度进一步提升,若多个平台能够实现无缝切换和对接,则对客户的信任度会进一步提升,促使客户对平台选择的决策。在这一决策驱动下,很多提供公共平台服务的厂商开始和其他物联网平台加强合作,推进跨平台的对接,实现平台之间真正的无缝切换,提升客户信任度。多家机构在推进物联网平台的标准制定,以标准促进平台之间对接的效率;同时,平台之间的利用分成模式也是双方融合的关键。

融合效应的另一方面表现在物联网平台和其他平台深度融合。谷歌、SAP、IBM等厂商退出物联网平台服务,但笔者认为这些厂商并不会退出对物联网用户的服务,而是进行进一步整合调整,为物联网用户提供自身优势更明显的平台服务,例如不再强调连接、设备管理的功能,而更强调大数据分析、安全、应用开发等方面的支持,淡化物联网,而是提供整体的数字化平台服务。这也从侧面反映了物联网正在深度融入产业数字化服务中,成为数字化解决方案中的一个有机组成模块。

(3)增加自服务能力

鉴于一些物联网平台服务的不连续性,很多重点行业客户增加的私有物联网平台服务的需求,通过搭建自有的物联网平台,保证自身业务连续性。当然,这一类客户需要具备一定的经济实力,且其所在行业具有一定特殊性。举例来说,笔者接触过多家银行,在监管机构提出通过数字化手段提升金融服务实体经济的能力要求下,大型银行纷纷自建物联网平台,通过物联网平台对实体经济各主体的标的物进行监管,降低其风控成本。

当然,不论巨头以何种原因和形式退出物联网平台服务,物联网平台的价值是不可抹煞的,物联网平台依然是物联网产业乃至数字经济中的一个重要业态。业界需要秉持长期态度,持续探索物联网平台的业务模式和商业模式,推动产业良性发展。


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