“野蛮人”杀入5G领域?运营商丝毫不慌
作者 | 物联网智库2021-12-04

近日,云计算巨头AWS在其re:Invent开发者大会上推出了面向企业5G专网的解决方案AWS Private 5G,这是AWS的一项新的托管服务,旨在让企业能够非常便捷地自建5G专用网络。

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此举在业界掀起不小波澜,不少人解读为亚马逊将威胁到运营商在5G市场中的地位,似乎一个“野蛮人”进入了5G通信领域。然而,仔细研究AWS Private 5G解决方案以及整个5G专网市场情况,我们不难发现,AWS这一举动更多是降低了5G专网的门槛,但并不足以撼动整个5G专网市场格局,也不足以威胁到运营商的5G市场。

简化5G专网部署,降低5G专网门槛

在笔者看来,AWS这一举动最大的意义是降低了5G专网的门槛。

在过去多年中,专网一直以来都是以高成本的形象示人,从4G LTE时代开始,能够独立部署专网的基本都是一些行业龙头企业,需要投入大量成本,5G专网的成本更是让绝大多数中小企业甚至是大型企业望而却步。

AWS作为全球最大的云服务商,为业界带来了大量创新的产品和模式,其中也包括移动通信领域的创新。基于AWS托管的云化核心网、MEC平台等,都在为4G/5G通信领域注入新的力量,而此次AWS Private 5G则进一步上升为提供网络规划、集成、部署、管理、扩展等一整套5G专用网络解决方案。

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根据AWS公开发布的信息,AWS Private 5G让企业只需几天时间,即可采购、部署和扩展5G专网,而非几个月,企业一般是通过如下操作实现的:

  • 通过Amazon Private 5G,客户可以登录AWS控制台,指定他们想要部署的5G专网覆盖范围,以及期望该网络处理的流量。

  • AWS交付并维护预集成的小基站、服务器、5G核心网和接入网软件,以及接入该网络所需的SIM卡,客户无需从多个第三方供应商采购、集成和维护软硬件。

  • 一旦设备安装完毕并接通电源,AWS Private 5G将自动配置和部署移动网络,客户只需将AWS提供的SIM卡插入设备即可连接网络。

  • AWS Private 5G可与亚马逊身份与访问管理服务集成,让网络管理员能够直接控制、设置移动设备在其专用移动网络上的资源访问权限。

  • 客户可以从只有几个设备的小型网络开始使用AWS Private 5G,运行后分析网络需求,并按需根据额外设备和网络流量的增长扩容。

  • 在成本方面,客户不需要预付费用或按设备收费,只需为他们要求的网络容量和吞吐量付费。

可以看出,Amazon Private 5G是一个集成化的方案,在最短的时间内可以快速搭建起一个简单的5G专网。这一方案最大的特点是预集成,AWS提前将5G专网所需的小基站射频单元、服务器、核心网和接入网软件进行集成,客户不需要花费时间再配置,设备上电后即可实现网络部署,整个过程中更多是客户自行部署和通过AWS云端平台自行配置,类似于DIY的部署模式,因此可以大幅度降低5G专网部署成本。

从企业用户角度来看,Amazon Private 5G这一模式让企业能够低成本快速体验到自主搭建一张5G专网的过程。虽然这一专网并未考虑到各行业和企业独有的业务特色,但至少在5G专网准入方面,Amazon Private 5G提供了一个低门槛的方案,给企业享受普惠5G专网提供便利。

对专业的5G专网市场格局影响有限

不过,正如AWS高管在发布会上宣扬的“通过AWS Private 5G,您可以在几天内而不是几个月内建立和扩展一张移动专网”,通过这种预集成方式和客户DIY方式建成的5G专网,企业能够放心地把自己核心的生产经营系统接入到这张专网中吗?

从AWS Private 5G方案中可以看出,通过这一方案建成的是一张没有业务属性的入门版5G专网。然而,不论是此前的LTE专网,还是今天的5G专网,这都是一个高度专业化的领域,因为针对企业的专网部署考虑的不仅仅是通用的通信技术和能力,更多需要深入理解企业所在行业特点以及企业特有的生产经营过程,很多设计都具有定制化的特征,而且需要大量研发和线下人力的投入。

AWS Private 5G官方宣传资料中提到该方案可以用到工业制造、运输码头、采矿、能源、医疗健康、体育、教育、零售、公用事业等场景,笔者相信这仅仅是一个宣传的口径,而不是AWS Private 5G真的能够无所不能地用于这些场景。

试想一下,仅仅通过自己线上配置和DIY部署的5G专网,能够和工业制造场景中机器视觉、远程控制、辅助作业、AGV调度等场景深度融合起来吗?恐怕没有一家工业企业愿意这么去做。

今年年初,华为成立“煤炭军团”,推动5G赋能煤炭行业数字化转型是这一军团的主要任务之一。然而,从试点情况来看,煤炭5G专网建设需要破解前所未有的困难和挑战,例如:

  • 5G技术进煤矿,首先要解决防爆问题,针对此问题,各方联合对5G基站进行了特殊防爆改造,成功研发出矿用5G基站;而且,井下环境狭小,基站需要尽量小型化,但功能要尽量强大。

  • 在精准授时方面,设备之间需要精准的同步授时,不然数据传输就会造成误差,而由于煤矿井下无法接收卫星信号,不能通过卫星授时,需要研发专门的井下5G基站网络同步授时技术。

  • 对煤矿井下而言,监测数据上行传输需求更大,因此需要调整上行和下行速率的比例。

以上只是煤炭行业5G应用中部分挑战,诸如此类的困难和挑战每个行业和企业都会遇到,都需要针对性解决,才能做到5G与行业的深度融合,不然5G专网对企业就没有意义。

未来5G专网的部署,遇到的都是这些高度专业的问题需要应对,这些才是5G专网发展中的关键,而AWS Private 5G通用简化的专网部署方式是无法满足的,因此这一简化的部署方式并不足以对专业的5G专网市场造成实质性影响。

AWS在5G专网生态中的位置和背后意图

在5G专网生态中,能够提供从网络规划到运维服务端到端解决方案的厂商不在少数,AWS只是这些众多厂商中的一个,而且与产业生态中大量厂商之间的关系实际上合作大于竞争。

电信运营商无疑是5G专网生态中最具有实力的主体。由于长期运营着公众网络并拥有众多企业客户,电信运营商拥有5G专网端到端各个环节都有丰富的经验,加上在通信行业的地位,运营商能够推动大量专网的落地。

5G时代,运营商当然不愿放弃企业专网市场,不论是为企业提供完全独立部署的专网,还是虚拟专网,运营商都非常积极。

例如,欧洲运营商沃达丰就推出了企业专网5G集成产品RedBox,西班牙电信为奔驰工厂提供5G专网服务,Verizon跨出国门为英国港口部署5G专网。我国三大运营商均推出了分级分类的5G专网服务,国内5G专网已在大量行业落地。

电信设备商是5G专网生态的另一主要主体。以诺基亚为例,早在2019年,诺基亚就宣布已与120多家公司签订了无线专网协议,涉及交通、能源、公共部门、物流和制造业等多个行业和领域,通过其数字自动化云(DAC)平台提供专网整体方案。当然,电信设备商在很多5G专网项目中也是和运营商合作共同提供服务,如诺基亚和美国运营商Verizon、AT&T共同拓展美国5G专网市场。相对AWS Private 5G的“入门套件”,设备商和运营商为企业客户提供的5G专网是专业成熟的系统。

另外,还有一些新兴公司也在积极进入5G专网市场。如一家名为Celona的初创企业就宣称要像部署WiFi一样为企业提供便捷的5G专网部署。

在笔者看来,AWS并非完全独立提供5G专网所有产品和服务,AWS Private 5G中多个环节均是由合作伙伴提供,如小型基站从通信设备商采购、SIM卡由卡商提供、核心网有专门的供应商,AWS Private 5G更多是一个集成功能。

提供5G专网方案,无线电频谱是一个无法绕过的挑战。AWS Private 5G目前仅在美国上线,采用的是公民宽带无线电服务(CBRS)频谱,CBRS中部分频段无需授权,便利其提供采用提供无线服务。目前,多个国家已有针对5G专网的频谱政策,但很多国家依然没有出台专网频谱政策,因此AWS Private 5G只有和这些国家运营商合作,利用运营商频谱才能提供服务。

AWS高管在演讲中也提出:“运营商能够带来许多资产,如频谱、管理网络和运营网络的经验,因此我们正在研究如何将这些整合到为客户提供的服务中”。尤其是希望提供深入的5G专网服务,作为云计算厂商,缺乏网络管理运维经验,还是需要与运营商深度合作。

当然,我们可以进一步分析AWS推出AWS Private 5G的意图,AWS真的是为了入侵电信市场,在5G专网领域分一杯羹吗?笔者认为这不是AWS的目的,因为AWS Private 5G方案中,与通信相关的能力并非AWS的核心能力。但是,AWS拥有强大的云服务、边缘计算能力,推出简化版的5G专网方案,大大降低企业采用5G专网的门槛,其结果是可以进一步扩大AWS企业服务的范畴,5G专网只是一个入口,通过这一入口覆盖更多企业用户,形成粘性,进而布局云服务、边缘计算、数据服务、应用平台等AWS擅长且收益更高的业务。

或许,这才是AWS的主要意图。

当然,虽然AWS Private 5G不会对运营商5G专网市场带来实质性竞争,但这一简化和低成本的5G专网方案也会给包括运营商在内的5G专网生态成员造成一定程度的刺激,激发其进一步创新,优化5G专网服务、降低专网成本。

  


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