物联网应用背后的定位技术之争,LoRa凭什么技高一筹?
作者 | 物联网智库2022-01-19

虽然现代物联网应用对位置服务的需求千差万别,但总结起来,成本、功耗、运维、覆盖范围、精度等五个维度决定了这一技术是否真正适合物联网应用所需。针对于此,近日,Semtech公司与腾讯云达成最终协议,宣布LoRa Edge™ 地理定位服务正式集成至腾讯云物联网开发平台,为中国的企业及开发者提供了灵活、低功耗、高性价比的地理定位服务方案。

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位置信息与人们的生产、生活息息相关,据联合国教科文组织的有关文献记录,人类活动所产生的信息,80%以上与地理空间位置有关。

比如救援队在荒山野外、灾害现场实施救援就需要位置信息;在重资产租赁、物流等行业中,实现资产追踪和管理也需要基于位置信息;未来的自动驾驶、车道高精度导航、智能交通路线规划等等,也都离不开位置信息。

更值得一提的是,人们对位置服务的需求正随着物联网应用的发展在不断扩大,并逐渐成为发展势头最为迅速的细分领域之一。而这在技术层面上也促进了相关定位技术的百花齐放,诞生了包括蓝牙定位、UWB、蜂窝网络定位、卫星定位等在内的各式各样的定位技术。

虽然现代物联网应用对位置服务的需求千差万别,但总结起来,成本、功耗、运维、覆盖范围、精度等五个维度决定了这一技术是否真正适合物联网应用所需。针对于此,近日,Semtech公司与腾讯云达成最终协议,宣布LoRa Edge™ 地理定位服务正式集成至腾讯云物联网开发平台,为中国的企业及开发者提供了灵活、低功耗、高性价比的地理定位服务方案。

传统定位服务难以满足现代物联网应用所需

根据Market Insight Reports报告预测,到 2025 年,“带有地理定位功能的物联网”市场的规模预计将从现在的 400 亿美元增长至 740 亿美元。巨大的市场引来多种定位技术蜂拥而至,但传统的定位技术是否真的适合物联网应用?

第一是电池寿命,对于大量的物联网应用,功耗是导致用户成本提升的一个关键因素,特别是使用电池的移动设备,如果功耗较高,那么会严重限制和影响用户体验。比如大量的表计类、烟感类应用,往往需要数十年如一日的工作,而电池寿命缩减对于其应用无疑是“灭顶之灾”。

第二是模组成本,模组的硬件成本是掣肘一个应用发展落地的关键,比如对于廉价物联网物品的追踪和管理,往往更需要成本较低的模组,而如果采用如成本较高的蜂窝模组,无疑是“杀鸡用牛刀”,带来更大的成本负担。

第三是运营成本,企业对成本的考量不仅限于硬件成本,同时还有维护成本、运维成本等,比如2020年以来,因为2G/3G退网已定,原本使用2G蜂窝定位的企业就不得不选择其他方案代替。

第四是位置覆盖,大多数物联网定位技术由于其技术特性,在定位领域的细分赛道上各有侧重,比如蜂窝网络凭借全国范围的覆盖主要集中于室外定位市场;蓝牙、UWB等短距离通信技术则很好地适应了室内的高精度覆盖。但物联网很多应用场景对两者的需求是兼顾的,如果使用融合性技术方案又会带来成本上的增加。

第五是精准度,就精度而言,不同类型的应用对于精度的要求各不相同,比如超市或仓库管理中可能就需要亚米级定位,但在商场或购物中心、园区,10米的精度也能满足需求。

从以上几个维度来看,物联网用户更需要一套灵活、低功耗、高性价比的地理定位服务方案,来满足物联网行业应用日益增长的定位需求。为此,Semtech在2020年发布了 LoRa Edge 超低功耗定位方案和配套的LR110芯片,应用于物流和资产管理。而此次与腾讯云达成合作,则从生态层面进一步丰富了中国企业对定位服务的选择。

巨头联手促进LoRa地理定位应用发展

据介绍,LoRa Edge(LR1110 芯片组)是 Semtech 于 2020年推出的一个高度通用且低功耗的平台,可以软件设置其定义。LoRa Edge 能够提供覆盖室内和室外的定位能力。

相比传统的基于芯片的地理定位设备需要承载巨大的计算量,导致它们往往只有数周至数月的电池寿命。LoRa Edge 解决方案可以在定位设备和 LoRa Cloud 之间分配计算量,使设备可拥有长达数月甚至数年的电池寿命,因此更为适用于物联网应用,包括工业、楼宇、家居、农业、交通运输和物流等许多领域。

另外,LoRa Edge 地理定位平台不仅可以支持解决方案供应商充分利用 LoRa 特有的定位功能,同时兼容LoRaWAN 标准,从而满足包括中国、美国和欧洲在内的全球无线通信监管要求。

根据研究机构预测,到2026年,50%的LPWAN物联网解决方案将会采用LoRa技术。在LoRa正式成为全球标准的情况下,LoRa联盟有望与全球主要的物联网生态圈进一步达成合作,一起将LoRa市场应用推向更高的发展层面,尤其是在中国市场,这一趋势将更加明显。Semtech全球市场营销及亚太区销售高级副总裁张晖在会上直截了当地表示,中国市场是Semtech最大的市场。

本次与腾讯云达成最终协议就是致力于中国本土生态系统繁荣的重要一步。LoRa Cloud™ 作为LoRa Edge 地理定位平台的一部分,被集成至腾讯云物联网开发平台,将能支持中国的用户快速地将基于 LoRa Edge 的物联网设备连接到云端,并结合腾讯地图高可信、高覆盖的 Wi-Fi 定位能力,为中国的企业及开发者提供灵活、低功耗、高性价比的地理定位服务方案。

LoRa应用全球推广正当时

2021年12月,由国际电信联盟电信标准化部门(ITU-T)负责制定的《ITU-T Y.4480 建议书:广域无线网络的低功率协议》(“ITU-T Y.4480 Low power protocolfor wide area wireless networks”)获得通过,LoRaWAN被国际电信联盟(ITU)正式批准成为低功耗广域网络(LPWAN)的全球通信标准。

LoRaWAN获得全球ICT产业最权威国际组织认可,使其国际化影响力得到进一步提升。

Semtech中国区销售副总裁黄旭东在会上介绍了LoRa全球部署的进展情况,截至2021年12月,全球已经部署了270多万个基于LoRa的网关,基于LoRa 的终端节点超过2.25亿个。LoRa或LoRaWAN的部署覆盖了171个国家和地区,3年时间,LoRaWAN运营商实现了3倍的增长,达到163个。

与此同时,作为一个面向LPWAN应用的全球物联网行业联盟,LoRa联盟已发展成员数量达到400多家。其中就包括重量级的软件公司和卫星通信服务商Microsoft、Cellnex、EchoStar、Eutelsat,以及腾讯、阿里巴巴等中国知名厂商。

本次获批的ITU-T Y.4480标准属于框架、架构和协议类别,在标准内容上基本沿用LoRa联盟最新发布的LoRaWAN TS1-1.0.4链路层规范,确保了使用者的一致性体验。这将对业界产生两大影响:

首先,LoRa全球化进一步得到利好,确保了此前选择LoRa生态企业的发展,对进一步发展LoRa生态具有提振作用;其次,LoRaWAN标准在全球范围内得到进一步认可,并且基于LoRa应用所具备的自组、安全和可控特征,将有助其进一步扩大生态圈。

根据物联网领域知名研究机构IoT Analytics报告显示,LoRa和NB-IoT在LPWAN领域已经形成了“双寡头”并驱的格局,并且两者所具备的明显领先优势使其很难被其他技术所超越。同时,IoT Analytics给出预测,NB-IoT和LoRa将在未来五年继续主导LPWAN市场。此次LoRa Edge 平台将低功耗地理定位功能集成至腾讯云物联网平台,可以看作是翻开了LoRa应用推广的新篇章。


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