物联网企业做好被“收割”的准备了么?
作者 | 物联网智库2022-02-06

过去多年物联网的快速发展过程中,专利授权似乎并未列入产业发展的重点事项,然而,这并不意味着物联网的发展可以免除专利授权的困扰。该来的终究会来,业界是时候开始布局物联网专利授权的应对之策了。

警惕!该来的终究还是来了,物联网企业做好被“收割”的准备了么?

近日,一则海外新闻引起笔者注意,诺基亚与欧洲芯片公司Nordic宣布联合推出“简化物联网标准必要专利许可”。基于该合作项目,Nordic为购买其物联网硬件的客户提供获得诺基亚蜂窝物联网技术许可的机会,这一创新安排使得Nordic的客户可以在终端级别获得友好和有效的专利许可。

诺基亚的这一动作值得物联网从业者高度关注,尤其是从事蜂窝物联网海外业务的企业。虽然看似一次常规的合作宣传,但它体现出诺基亚在物联网专利授权领域探索的落地。

过去多年物联网的快速发展过程中,专利授权似乎并未列入产业发展的重点事项,然而,这并不意味着物联网的发展可以免除专利授权的困扰。目前,全球物联网连接数已超过非物联网连接数,其中蜂窝物联网连接数已超过20亿,物联网的发展规模给专利授权带来的市场利益已经初步显现出来。

该来的终究会来,业界是时候开始布局物联网专利授权的应对之策了。

标准必要专利的重要性

众所周知,行业共同遵循的标准能提升各厂家产品之间的互操作性,通过规模应用可以大幅度降低成本。标准最典型的例子就是移动通信行业,2G/3G/4G/5G的发展历程,也是移动通信标准发展的历程,确保了全球各国乃至每个用户的互联互通。

标准必要专利则指从技术方面来说对于实施标准必不可少的专利,或指为实施某一技术标准而必须使用的专利。对于广泛应用的标准,其中所包含的必要专利具有重要的商业价值,拥有专利的公司能够借此主导标准的技术方向,建立竞争优势,也能借助标准的广泛使用和锁定效应,通过专利许可获取巨大的经济利益。

因此,在一些广泛应用标准的制定过程中,各参与企业会积极地将自身拥有的专利纳入标准中。移动通信标准作为全球最广泛应用的标准之一,该领域是各国标准必要专利争夺的核心阵地。物联网快速发展,借助移动通信网络实现物联网应用场景越来越多,蜂窝物联网相关的国际性标准也成为业界关注的焦点,数年前有专用于物联网的NB-IoT、eMTC等标准,目前5G各个版本标准制定过程中,针对物联网场景的方向越来越多。在此背景下,针对蜂窝物联网的标准必要专利也提升议事日程。

随着标准的广泛实施,标准必要专利这种特殊专利的效应会越来越明显,实际上具有了一定的强制性,而且与专利的独占权利相结合,具有对相关市场的控制力。如当前我们广泛使用的智能手机基本具备2G/3G/4G联网功能,每一台手机的售价中都包含不菲的通信标准必要专利费用,智能手机的标准必要专利授权已形成一个成熟模式。由于标准必要专利的巨大利益,不但行业巨头会积极参与标准的制定,许多甚至不销售具体产品的企业也会参与其中。

各公司之间确定标准必要专利许可费,一般是先接触谈判,若达不成协议,要么寻求仲裁裁决,要么诉诸法院司法审判。在相关标准的广泛使用情况下,标准使用者每生产一个产品,都要给专利权人上缴一定比例的专利授权费,形成一笔相当高的成本。若要减少这方面支出,企业必须提升自身技术实力,获取更多标准必要专利,通过与其他专利权人交叉授权的形式,减少甚至免去专利授权费支出。

诺基亚这一动作为什么值得高度重视

在诺基亚和Nordic合作的新闻稿中有这么一句:“诺基亚已经定义了几乎所有蜂窝设备以及LTE-M和NB-IoT技术中使用的许多基本发明,并为开放标准做出了贡献。实际上,这意味着任何连接到任何蜂窝网络的设备都会自动使用诺基亚的知识产权。”

表述非常明确,其言下之意是不是“所有蜂窝物联网设备都应该为诺基亚的标准必要专利付费”?各位物联网从业者,尤其是蜂窝物联网终端相关企业,是否已经做好了专利付费的准备?

为什么诺基亚对蜂窝物联网的专利许可感兴趣?我们从其财报中可见端倪。就在前天,诺基亚公布了2021年财报,财报显示,2021年诺基亚营收为222亿欧元,其营业利润率为12.5%。值得注意的是,诺基亚几大业务板块中,移动网络、网络基础设施和云和网络服务的利润率在4%-12.5%之间,专利许可业务虽然收入仅为15.02亿欧元,但其经营利润率却大于75%,以占7%的营收比例,贡献了超过40%的利润。

可以看出,专利许可业务带来高额的商业利益。当前,物联网已得到全球各大企业的重视,其发展规模也足以给专利许可带来可观的收益,因此也受到拥有标准必要专利持有企业的重视,针对物联网的专利许可模式也在密集探索中。

诺基亚本次与Nordic的合作,正是探索在物联网领域实施专利许可商业模式的重要手段。诺基亚技术负责人也表示,诺基亚一直与业界紧密合作,寻找有效的物联网专利许可解决方案,本次合作简化了物联网领域的标准必要专利许可流程,使许可协议更容易友好、高效地达成,将支持移动物联网的未来增长。

近年来,物联网专利许可最具代表性的案例正是诺基亚诉讼戴姆勒的案件。2019年,诺基亚在德国对戴姆勒提起专利侵权诉讼,涉及戴姆勒联网汽车使用的3G和4G蜂窝标准相关的10项诺基亚专利。在2021年第二季度,诺基亚和戴姆勒宣布,他们已经签署了一项专利许可协议,其中诺基亚授权移动通信技术戴姆勒,并获得报酬作为回报。

这一案例,让人们意识到,除了智能手机之外,其他智能终端领域也将成为专利授权的焦点。早在2016年,爱立信、高通、中兴通讯等厂商联合发起一个名为Avanci的无线通信专利授权平台,专为汽车和物联网制造商提供一站式解决方案的无线专利授权。Avanci宣称提供一个公平、合理、固定的透明化费率, 允许制造商一次性获得无线通信产品生产开发所需的技术许可,其采用的固定费率定价模式基于无线技术为该产品带来的价值,而不是产品的销售价格。

近日,外媒报道了一篇“高通、诺基亚要求丰田、本田和日产专利付费”的文章,正是Avanci组织中48家企业要求丰田、本田和日产应为每辆连网汽车付费15美元,而Avanci中这48家公司拥有的4G标准必要专利已经有70%。

当然,汽车是一款具备高价值的终端,且戴姆勒、丰田等厂商作为全球知名的汽车厂商,选择这些厂商开刀将打下一个样板,为最终在整个行业推行专利授权收费模式扫清道路。

物联网面对的场景非常多,大量场景终端价值并不像汽车那么高,能够收取的专利费用并不高。不过,物联网终端数量众多,以蜂窝物联网为例,每年数亿新增的蜂窝物联网节点,能够带来数十亿美元的专利授权收入。

从这一角度看,当前物联网的发展具备了获取丰厚专利授权收入的基础,因此,诺基亚这一动作值得业界高度关注。

中国企业尤其是有海外业务者需做好物联网专利授权的应对

作为全球最大的物联网市场,中国市场目前似乎还没有受到物联网专利的困扰,然而并不意味着不存在这一问题,国内企业应高度重视物联网专利武器对自身带来的不利影响,提前做好布局。

以NB-IoT为例,早在2018年,曾有多家媒体表示,高通公司将向每个NB-IoT/eMTC模组将按50美分收取专利费。彼时NB-IoT尚处于发展初期,连接数也非常少,加上整个业界都在努力降低NB-IoT应用成本,高通公司这一收费模式在国内并未实施。但是,这也初次给NB-IoT业界一个提醒,标准必要专利并不是“免费的午餐”。

如今,NB-IoT发展已渐趋成熟,NB-IoT连接数超过2亿,在多个场景形成千万级连接的规模化落地,NB-IoT标准必要专利收费可能会再次被提上日程,诺基亚和Nordic本次合作事项,就或多或少包含重提NB-IoT专利收费的内容。

在很多媒体宣称中,NB-IoT标准由国内企业主导的印象已深入人心,但即使中国企业放弃专利授权费,这并不妨碍海外企业收取专利费。

根据中国信通院知识产权专家闫坤在《基于LTE的物联网专利和标准提案分析》一文中的统计,近100家企业参与NB-IoT的标准制定工作,华为以2508篇的提案数排名第一,其次是爱立信和诺基亚、高通、中兴、英特尔等。而在专利声明中,截止到2018年7月,共有13家企业在ETSI声明222族NB-IoT标准必要专利族,其中华为声明的专利排名第一位,其次是高通、爱立信、夏普、中兴等企业。而庄宝森等在《基于专利分析的 NB-IoT 技术发展研究》一文中统计,全球NB-IoT基数主要专利申请企业前五名依次为高通、爱立信、华为、中兴、英特尔。总体来看,高通、爱立信、诺基亚等海外巨头在标准必要专利声明方面比较积极,而这也为其能够向NB-IoT终端收费奠定基础。

NB-IoT只是蜂窝物联网的一部分,目前规模化商用的蜂窝物联网场景依托4G网络,如Cat.1快速发展形成规模化场景,而4G的标准必要专利结构中,美国、韩国、欧洲企业都占据较高份额,未来基于4G的物联网终端可能面临着潜在的专利许可成本。

当然,与汽车领域不同,物联网很多场景终端数量有限,且每个终端节点价值有限,标准必要专利持有企业和每一家终端企业进行谈判去收取专利费的成本太高,它们可以选择其他方式收取专利费。诺基亚本次与Nordic的合作,就是通过芯片企业这一物联网上游领域,实现对众多中下游终端企业专利许可费用的收取。

而2018年高通公司推出的模式,就是对物联网模组这一“最小可销售单元”授权收费的模式,因为不论各行业终端形态如何,只要介入了蜂窝网络,大部分都会使用物联网模组,蜂窝物联网模组作为各行业终端接入网络的核心部件,也可以作为最小可销售单元,且模组厂商数量并不多,专利持有企业可以低成本进行对接谈判。虽然目前针对最小可销售单元的授权收费模式并没有成功案例,但并不排除未来物联网标准必要专利持有企业采取这一方式。

若将物联网模组作为最小可销售单元,则对国内物联网市场影响非常明显。根据市场研究公司的数据,2021年第三季度全球蜂窝物联网模组出货量排名前5的厂商均为中国厂商,分别为移远、广和通、中国移动、日海智能、美格智能,5家企业占据全球市市场份额近60%。

2021年第三季度蜂窝物联网模组出货量排名

2021年第三季度蜂窝物联网模组出货量排名(来源:Countetpoint)

由于国内市场的特殊性,海外企业在国内收取高额标准必要专利许可费的概率并不大。但是,目前国内很多物联网模组和终端企业面对的是全球市场,出海规模较大。举例来说,公开资料显示,2021年上半年,移远通信海外合同产生的收入占比达到其总收入的40%左右;广和通海外销售收入占比50%以上;美格智能海外营收1.57亿元。若物联网标准必要专利持有企业在海外对国内物联网企业提出专利许可费的要求,国内企业在这些巨头面前话语权不高,缴纳专利许可费后其成本进一步提高。

国内物联网模组以及终端企业面对海外物联网专利武器,与经验丰富巨头合作是应对路径之一。据笔者了解,高通在2020年联合二十多家国内物联网模组和终端企业,发起“5G物联网创新计划”,在笔者看来,国内物联网模组和终端企业可以借助高通在全球移动通信标准方面的影响力,在出海过程中降低其他海外企业专利武器对其带来的负面影响。

当然,除了与巨头合作之外,各家物联网企业还需加强自身能力建设,提前布局多样化应对专利武器的策略。

根据工信部公布的通信业统计公报,截至2021年底,国内蜂窝物联网连接数已接近14亿,全年净增2.64亿。近年来,中国的蜂窝物联网连接数一直在加速增长,在这一趋势下,物联网专利授权市场规模巨大,各类专利持有企业不会放过这一块“肥肉”,各相关企业是时候开始将其作为重点考虑事项了。

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