美国3G要退出历史舞台了!但中国的2G/3G减频退网有多难?
作者 | 物联网智库2022-02-14

物联网智库曾于2020年发布业界首份《2G/3G减频退网白皮书》,对国内2G/3G退网做了详细分析。

2G/3G退网是全球大势所趋,然而2G/3G退网也是一个系统性工程,不是短期内能够完成的。

近日,美国3G退网受到多方关注,因为根据美国三家最大运营商计划,3G网络将在2022年关闭,服务了美国用户十多年3G网络彻底退出历史舞台,但退网带来的一系列问题也开始凸显。

中国目前也启动了2G/3G退网的步伐,但对于这一进程,我们需要做好长期攻坚战的准备。

3G在美国谢幕在即

根据计划,美国最大的三家运营商AT&T、Verizon、T-Mobile都预计今年彻底关闭3G网络,其中,AT&T计划2月底关闭3G网络,T-Mobile计划3月31日和7月1日分两批关闭,Verizon则是在今年年底关闭。

淘汰老旧的网络,腾退出频谱资源发展4G、5G是顺理成章的事情,但3G网络关闭,其影响的是数百万用户。

以AT&T为例,在其给美国证券交易委员会的年度报告中提到,大约有5%的后付费用户使用3G手机。近期,AT&T提交给联邦通讯委员会文件中提到,大约有270万客户会受到其3G关闭的影响。AT&T预计,未来几个月将花费约3.8亿美元关闭其3G网络。

不过,值得注意的是,虽然AT&T在数年前就给用户不断灌输3G退网的计划,但近期针对3G退网受到一些阻力,很多企业和公共组织要求联邦通讯委员会和AT&T推迟3G退网时间表,这些机构中包括美国国家公共安全电信委员会、安防产业通信委员会等,如安防产业通信委员会曾标识,AT&T关闭3G网络的计划将影响安装在美国各地家庭和企业中的数百万个报警器。有一家为美国刑事司法系统生产电子监控设备的厂商曾经提到,AT&T关闭3G网络将造成“重大的公共安全风险”,并“给执法部门的资源带来巨大压力”,因为美国全国各地的执法机构使用监控设备来追踪不在监狱的罪犯,其中一些设备仍然使用AT&T的3G网络提供网络连接。

一些研究机构的分析师也发文指出,AT&T关闭3G网络,除了影响连接3G网络的iPads、手机和笔记本电脑外,更为重要的是医疗设备、安全警报、语音助手和车载通信设备。这些设备,大多数为物联网设备,生命周期很长。

当然,AT&T在网络退服方面有一定经验,该运营商曾经在2000年关闭1G网络,并于2017年关闭2G网络。尤其是在关闭2G网络时,仍有400万的用户运行在2G网络上,而且这些用户大多数为物联网用户,AT&T通过各种方式成功实现2G退网。本次3G退网进程是否顺利,我们拭目以待。

国内2G/3G退网:仍有超过200万基站

在国内,近年来对2G/3G退网呼声一直很高,相关政策对此支持力度也不断增强。

  • 早在2019年的一次新闻发布会上,时任工信部信息通信司司长闻库表示,“我国移动通信网络2G、3G的退网条件已逐渐成熟”,这是官方首次对2G/3G退网的表态。

  • 2020年5月,工信部办公厅正式发布了《关于深入推进移动物联网全面发展的通知》(25号文),在该通知开篇就明确提出了“推动2G/3G物联网业务迁移转网”。

  • 2021年11月,工信部印发的《“十四五”信息通信行业发展规划》明确提出“加快2G、3G网络退网,统筹4G与5G网络协同发展”,将2G/3G退网列入“十四五”期间网络基础设施的重点工作。

2G/3G发展历史超过20年,目前仍有规模巨大的基础设施,承载着大量用户,因此退网节奏并非短期内可以完成。

从基础设施角度看,移动通信基站是该行业核心的固定资产,基站规模决定着接入用户容量、网络的质量和服务质量。过去的2021年,中国的移动通信基站数量再次创新高。

2011-2021全国移动通信基站数量

2011-2021全国移动通信基站数量(单位:万,来源:工信部,物联网智库制图)

2021年,全国移动通信基站数达到996万个,而2011年这一数字为175万个,10年增加了近821万个基站。根据工信部的数据,2021年全年基站总数净增65万个,其中4G基站总数达到590万个;5G网络建设稳步推进,按照适度超前原则,新建5G基站超65万个,全部已开通5G基站超过142.5万个,其中共建共享的5G基站达84万个。

2014-2021不同制式基站结构变化

2014-2021不同制式基站结构变化(来源:工信部,物联网智库制图)

综合不同制式基站数量,我们发现移动通信基站经历着结构的变化:从2G+3G基站为主到4G基站为主,未来将迎来2G+3G基站数量下降,5G基站数量增长的过程。

不过,我们可以看出,虽然2G/3G退网的呼声很高,但至少从过去2年的数据来看,2G+3G基站的绝对规模并未出现快速的下降。截至2021年底,2G+3G基站的数量仍然有263.5万个,远高于同期5G基站数142.5万个,而且过去1年净减少数量不到21万个。

263.5万个基站规模并不是一个小数目,占基站总数的比例超过26%。过去2年2G+3G基站数量减少缓慢,在笔者看来,其背后是2G和3G依然承载着巨大的用户规模。

物联网用户迁移专网是关键

在2G和3G承载的用户中,有部分手机用户,但最多的仍然是物联网用户,而最难以退出服务的也是物联网用户,而当前这部分用户的数量不可小觑。

根据工信部的数据,截至2021年底,三家基础电信企业发展蜂窝物联网用户13.99亿户,全年净增2.64亿户。物联网终端广泛应用于智慧公共事业、智能制造、智慧交通等领域,这3个重点领域部署的物联网终端分别达3.14亿、2.54亿和2.18亿户。

移动物联网连接数

移动物联网连接数(单位:亿,来源:工信部,物联网智库制图)

众所周知,2020年之前,NB-IoT连接数不足1亿,LTE Cat.1还未开始规模化发展,所以基于蜂窝网络的物联网终端主要通过2G、3G接入,尤其是2G承载了大部分蜂窝物联网连接。以此来推测,2019年的10.3亿连接中,大部分为2G/3G承载的物联网连接。即使此后2年的“挤水分”以及向NB-IoT、Cat.1的迁移,剩余的存量依然有数亿的规模。

实际上,针对2G/3G退网,运营商已出台多项政策,如中国联通在多个场合表示加快2G退网,中国移动在2020年6月发文“决定2020年底前停止新增2G物联网用户”的计划、推动中低速物联发展计划等。

近期,中国移动一则“关于2/3G网络订购限制”的通告再次传出,“自3月1日起,移动新增用户开通1G及以下套餐,须选择NB或者4G cat.1套餐,系统即将默认关闭2/3G网络,且无法开通”。

美国3G要退出历史舞台了!但中国的2G/3G减频退网有多难?

当然,不论是停止新增2G物联网用户,还是2/3G网络订购限制,都是在增量方面对2G/3G限制,而存量的物联网用户依然要为其提供服务,2G/3G网络不能关闭,这一要求使得2G/3G退网过程持续很长时间。

物联网用户的特点一方面是生命周期较长,另一方面是很多应用于各行业企业关键生产经营场景,这些特点决定了必须有持续的网络服务,而更换网络的成本非常高。例如,此前英国频谱政策指导委员会在最近一份报告中指出,英国的2G网络至少要维持服务到本世纪30年代,因为除了少量手机用户对2G网络的需求外,英国的智能电表以及欧盟主导的eCall救援系统都依赖2G网络支撑。以智能电表为例,英国的智能电表改造计划将于2024年完成,设计服役时间是至少15年,在这一过程中,对智能电表通信制式进行更改升级将产生高额成本。

可以预计,在国内2G/3G退网将要经历漫长的过程。正如闻库在新闻发布会上所说“要从用户的角度考虑,移动退网不能简单的今天说退了,明天就把闸给拉了,这是不合适的;要对网络退网提前进行规划。运营企业的移动网络退网要早谋划、早告知,让用户和运营企业自己有充分的时间和心理准备来推动退网的进程”,做好长跑的准备,但也做好充分的规划。


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