Matter标准重大进展!或将改写智能家居竞争格局
作者 | 物联网智库2022-06-05

此前曾官宣将于2022年秋季面世的Matter标准最近频频出现在大众视野之中,各大厂商纷纷拥抱互联互通。那么,这一次,Matter标准真的能够如期而来吗?

Matter标准重大进展!或将改写智能家居竞争格局

Matter标准终于要来了吗?

自2019年,一个名为“Connected Home Over IP”(简称CHIP)的小组落地以来,不仅仅是智能家居行业,甚至是整个物联网产业都对其提倡的“大一统”连接标准翘首以盼,一边苦苦抗争着物联网产业的互联互通问题,一边热切盼望Matter标准能够提供一个两全其美的解决方案——既保留企业的差异化竞争优势,又能够消除品牌、生态壁垒。

最近一段时间,关注智能家居领域的读者肯定也发现了,Matter的曝光量猛增。在今年1月举办的国际消费类电子产品展览会(CES)上,亚马逊、LG、TCL、GE等均发布或展示了支持Matter标准的硬件产品。随后,陆续有智能家居厂商表态拥抱Matter,而随着正式发布的临近,市场好不热闹——

  • 谷歌在今年的 I/O开发者大会上宣布,在Matter协议的支持下,其产品可以实现与Aqara、三星、松下、飞利浦、施耐德等全球顶级智能家居品牌互联互通;

  • 智能家居行业小巨人欧瑞博发布了全面兼容Matter协议的智能物联网操作系统HomeAI OS 4.0及全球首款墙面智能语音开关MixPad;

  • 芯科科技(Silicon Labs)推出了业界唯一支持Matter,且具有人工智能、机器学习功能、更高内存和更高安全性的物联网边缘设备SoC,并已正式量产。

  • 三星为其 SmartThings 智能家居平台宣布了一项合作伙伴早期访问计划,允许 Eve Systems 和 Aqara等公司开始测试其与Matter兼容的设备;

  • ……

不难发现,业界对于Matter标准的推进一直是积极、认可的态度,但这件事本身却充满挑战。最初,Matter打算用1年时间修炼,2019年底起步,在2020年末发布。预料之外,情理之中,Matter的发布时间被推迟到了2021下半年。众所周知,彼时的Matter又迎来了第三次延期,并再一次将面世时间定在了2022年秋季。

Matter标准重大进展!或将改写智能家居竞争格局

从最初的计划耗时1年,到如今的2.5年,Matter在千呼万唤中逐渐有了更加清晰的轮廓。而在推进Matter落地的过程中,没有巨头内讧的“宫斗剧”、也没有消极怠工的负能量,可以说,其一再推迟的主要原因一方面是智能家居系统庞杂,另一方面则是“互联互通”这件事真的很难!

“难而正确 值得等待”

有别于智能手机系统的安卓与iOS双雄鼎立局面,智能家居市场可谓是热闹非凡,从科技巨头到互联网大厂、再到智能家居厂商以及家电厂商,均分别建立了一套自有平台,功能之丰富、体验之顺滑的确都能够为消费者带来良好的智能化体验。然而,这种百花齐放的发展局面也催生了严重的生态壁垒,导致来自于不同厂家的终端设备基本无法通过同一个中央控制系统进行统一的控制与管理,而这显然与全屋智能场景背道而驰。

Matter标准重大进展!或将改写智能家居竞争格局

近年来,从单品智能向全屋智能的升级过渡已是大势所趋,生态壁垒俨然已经成为了限制其发展的最后一道柏林墙。过去,互联互通更多的是停留在用户单方面的需求上,平台、厂商在高压竞争环境下疲于“跑马圈地”,导致产品同质化严重,而且仍然停留在功能实现层面,给用户乃至智能家居行业都带来了极大的资源浪费。如今,在全屋智能大趋势下,互联互通势在必行,这也是为何Matter的推进能够得到各大厂商支持的原因。

近日,智次方·物联网智库采访了欧瑞博副总裁谭荣港,他直言Matter是一件“难而正确的事情,并没有外界想象中那么简单”。

谭荣港表示,Matter标准推进实施有几个核心“卡点”——

首先,Matter难的地方在于其有很强的包容性,并没有约束企业使用何种无线通讯技术(wifi、蓝牙、zigbee),同时还要兼顾易用性和兼容性问题,需要为实际落地所面临的各类情况做出详细的规范,这是一件相当耗时的事情。

其次,要把智能家居中的所有产品/设备做好归类并且准确定义其所拥有的属性、交互连接等能力、事件等需要构建物模型,而物模型的难点则在于其需要在实际产品上验证过才具备价值,一个大而全的物模型也是非常耗时的,而Matter要把互联互通的事情做到彻底,能否全面、准确的定义物模型是第二道拦路虎,这也就是为什么Matter组织需要号召更多无私奉献的产品厂商参与其中。

最后,Matter标准的启动是没有受制于现有的成熟芯片资源去思考的,加之巨头们都把安全放在首位,采用的安全机制几乎都是照搬互联网较为领先的技术,与当时IoT芯片厂商生产高性价比趋势形成悖论,掀起了国内外IoT芯片厂商为Matter设计新芯片的潮流,争相推出兼容Matter的一站式解决方案。然而,设计一款新的芯片本身就是一件费钱又费力的事情,软件测试耗时很长,每一轮面向全球市场的测试都能发现新bug,所以测试面越是铺开,发现的问题越多,但目前仍是核心厂商在主导解决bug,需要更多厂商参与其中。

也正是由于上述三个核心问题使得在外界看来Matter落地一再推迟,但实际上其推进事宜一直在如火如荼的进行中,谭荣港表示“好东西值得等待”

正如他所言,Matter不仅仅是针对智能家居行业,其发展对整个物联网行业都是革命性的,可以说是站在行业的顶端,利用不破不立的姿态改变过去的格局,所以其成事是需要时间的,而一旦成事则将稳稳占据“C位”。

Matter标准重大进展!或将改写智能家居竞争格局

Matter标准发布在即,欧瑞博目前已经与全球300+品牌共同完成了第9次Matter的互联互通测试,实现不同品牌的互联互通,也将会成为全球第一批推出Matter产品的品牌,同时,具备硬件条件的老产品也会通过OTA的升级方式支持Matter。

“安全性是Matter的核心特征”

“山雨欲来风满楼”,Matter标准的落地势必会为整个物联网产业带来革新性改变,随之而来的各种隐忧也在其落地前夕愈发清晰起来。

芯科科技(Silicon Labs)中国区总经理周巍在接受智次方·物联网智库采访时表示,在Matter发展过程中,整个Matter社群也不得不去面临和应对一些新的挑战,如更高的开放性带来了安全性挑战、业界是否能为一项新的协议提供足够的芯片等基础产品、以及如何为已有智能家居产品提供连接性和兼容性等问题。

首先“安全性是Matter的核心特征”。Matter标准可使来自不同制造商、采用不同协议、选择不同生态系统的智能家居设备轻松地相互通信与协作,跨越不同技术和智能家居平台的互操作性无疑将对用户体验产生指数级的影响。

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功过参半,Matter作为一项开放标准,一方面可以通过SDK开发来进一步提升设备的能力极限,并基于互联互通性降低开发成本;另一方面,繁杂的硬件、软件平台相互交融,对系统的安全保护机制提出了更高要求。据介绍,Matter在其架构中引入了许多优化方法来提升安全性,如每台加入网络的设备都需经过验证,每条信息都经过加密和验证,使用经过验证的标准加密算法和安全的无线(Over-the-air)更新等。

作为Matter标准最初的七个创始者之一,芯科科技是贡献Matter源代码最多的半导体公司,开放了超过20%以上的代码,同时也在安全性方面下足了功夫,通过其成熟的Secure Vault技术显著降低了物联网生态系统的安全漏洞风险。

周巍表示,当与Secure Vault结合时,Matter能够提供最先进的安全性,以帮助联网设备制造商应对不断升级和演进的物联网安全威胁和监管压力。其最新推出的BG24和MG24系列Matter-Ready超低功耗2.4 GHz芯片产品便可以提供PSA 3级Secure Vault™安全保护。

同时,由于该产品的机器学习计算是在本地设备运行,能够进一步缩短云端计算的延迟,还能提高数据安全性。芯科科技还推出了安全服务订制解决方案,能支持物联网企业实现Zero Trust安全架构,以满足新兴的网络安全标准。

Matter标准重大进展!或将改写智能家居竞争格局

其次,对于Matter标准推进过程中的芯片等核心基础产品支撑问题,Silicon Labs凭借20年的经验和数十亿无线器件的出货量,以及在多节点网状网络领域同时拥有软件专业知识和熟练的能力,为行业提供了足够的芯片产品支撑。其中包括先前推出的Wireless Gecko第一代和第二代无线SoC产品Bluetooth Gecko、Flex Gecko、Mighty Gecko和Z-Wave Gecko 1x/2x系列等,都有全系列的芯片硬件、开发工具、软件和无线解决方案。

据周巍介绍,公司在今年年初推出的BG24/MG24系列无线SoC不仅都是Matter-ready的产品,而且还具备边缘人工智能/机器学习(AI/ML)功能,因此可以为开发者和用户打开全新的应用空间。

最后,在帮助用户支持现有的智能家居产品方面,Silicon Labs和其他伙伴一直在推动Matter标准向下兼容,通过软件升级的方式实现“老”设备对新标准的支持。为了实现更好的兼容,Silicon Labs会在网关端协助客户进行无线升级,也会协助客户开发统一的APP,通过软硬件的桥接解决方案来实现设备对Matter标准的支持,同时保持Matter的便捷性和安全性。

写在最后

在某种程度上,智能家居产业的通用性、兼容性背后也代表着平庸与同质化,而差异化一直以来都是是产品厂商的制胜法宝,亘古至今屡试不爽。然而,当时间的车轮行驶到了数字化时代,一个哪里有需求哪里就有机遇的时代背后,难道差异化就成为了制约发展的弊端了吗?

答案显然应该是否定的,这也才是Matter出现的意义。作为“战斗”在应用层的标准,Matter需要帮助生态系统服务商、设备制造商和最终用户消除物联网碎片化的困境,从而让每一件产品的功能、价值最大化。在此过程中,业内的同质化产品势必会被淘汰,所以也将进一步推动企业在各自有优势的领域进行更加垂直的深耕细作。换言之,当互联互通成为可能,智能家居厂商之间的竞争需要从覆盖场景的广度层面,转移到对每个场景的深度应用之中。

6月伊始,距离官方公布的Matter标准发布公开时间越来越近,千呼万唤的期待即将揭开面纱,期待Matter能够为智能家居、乃至整个物联网生态注入新鲜动力!

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2022-06-05