安富利物联网业务副总裁谈IoT Connect如何简化物联网开发
作者 | 电子工程世界2022-06-02

物联网世界瞬息万变,供应商和解决方案供应商的数量可能并不比知名的终端厂商少。安富利物联网业务副总裁 Lou Lutostanski 说,这时,寻找合适的供应商可能很棘手。日期,Lutostanski 与 Smart Industry 编辑 Tim Cole 谈论了物联网的未来,并介绍了该如何选择合适的物联网供应商(比如安富利)。以下是对话详情。

为什么有公司要向安富利这样的分销商寻求有关物联网的信息?

纵观我们的历史,安富利一直是为电子OEM设备商提供支持技术的供应商。支持物联网是我们业务的自然发展,我们有能力支持这种通过连接设备提供洞察力的转变。我们认识到,在IoT中构建设备的 OEM 客户将面临巨大的技能和资源挑战,因为市场需求要求他们在其传统产品中添加基于云的功能和连接体验。物联网实施很复杂,跨越许多不同的学科,需要大量过去不需要的软件技能。认识到这一差距,安富利投入了大量资源来获取和开发物联网软件,这些功能可以帮助我们的 OEM 客户利用物联网原理创造互联体验。我们已准备好支持物联网,在过去三年中,我们已经建立了坚实的实践,并在已经有大量硬件工程师的基础上增加了 700 多名物联网和云软件开发人员。我们将继续发展,以保持我们作为客户重要技术支持合作伙伴的地位。

在我看来,每次有人做一个新的物联网项目时,他们都会重新发明轮子。这真的有必要吗?

完全可以不用重复造轮子。虽然在物联网应用程序中总会有一定程度的定制,但许多公司继续花费大部分时间和金钱来构建和维护自己的物联网平台,使用开源或超大规模云物联网服务。这大大延长了他们的上市时间,并剥夺了他们差异化的价值资源。它还会需要大量开销来维护物联网平台,最终客户会为此买单。其他公司聘请系统集成商来构建定制的物联网平台。同样,它会延迟上市时间,产生巨大的费用,并将它们锁定在一家公司上,因为他们的物联网平台必须永久维护,因此他们将在应用程序的整个生命周期内依赖该公司。花时间为通过应用程序和物联网实施创造价值的公司构建物联网平台或让其他人构建物联网平台是浪费时间和金钱,且并没有为客户提供价值,这是物联网无法扩展的第一个原因,反过来,也没有达到几年前预测的连接总数。

安富利物联网业务副总裁谈IoT Connect如何简化物联网开发

构建和部署:IoTConnect 平台是一个智能物联网平台,有助于提高效率、管理资产和采用创新。 (来源©:安富利)

谈到生态系统,你曾经批评过你所谓的“生态系统处于大规模的混乱中”。客户应该如何选择生态系统?

问问自己,如果有数百个操作系统而不是今天可用的少数几个,那么手机行业的状况会怎样。如果每个制造商都编写自己的操作系统,用户应用程序的质量和实用性会如何?幸运的是,这个行业只有两家大型的操作系统及生态链,这使得支持开发人员和应用市场的庞大生态系统成为可能。相比之下,物联网开发人员和用户的生态系统还没有达到这个成熟水平,在确定将为这个行业提供坚实基础的生态系统方面存在很多困惑。

物联网生态系统围绕物联网平台形成。这些平台为各种合作伙伴提供规则和结构,以与成功实施物联网所需的所有其他合作伙伴兼容的方式集成他们的产品和服务。在任何生态系统中增加价值的合作伙伴都会被平台的受欢迎程度所吸引。可用的平台越少,其投资的潜在回报就越高。在物联网中,潜在的投资回报率越高,为解决方案构建的应用程序、人工智能算法和硬件目的就越丰富。

同时,今天的客户应该寻找一个能够在研发上投入最多并产生最佳功能的生态系统,因为它们要集成到基于超大规模云物联网服务的平台中,可以在许多或所有物联网解决方案中横向使用。这样,他们购买的应用程序将不需要额外承担平台维护的成本。该成本将由成千上万购买基于该物联网平台构建的各种应用程序的客户共同承担。此外,它将防止锁定一个或多个供应商,并为他们的物联网实施提供灵活的供应商选择。

安富利物联网业务副总裁谈IoT Connect如何简化物联网开发

Azure Sphere 开发工具包提供开始原型设计和开发 Azure Sphere 应用程序所需的一切。 (来源©:安富利)

请告诉我更多关于安富利IoT Connect 的信息,这似乎是一种有趣的方法。

安富利的 IoT Connect 是一个基于 Microsoft Azure 微服务的物联网平台。我们的微服务架构使我们能够适应用户和开发人员不断变化的需求,我们将 Microsoft 视为可以长期支持 安富利的两家超大规模云提供商之一。我们认为,基于开源技术构建的替代平台架构过于复杂,无法维护,并且在发布后不久就会停滞不前。但建立在已建立的 Microsoft Azure 生态系统的基础上,就提供了坚实的基础。基于我们与半导体供应商和 OEM 客户的深厚和长期关系以及我们在云、物联网、人工智能、安全和应用软件方面不断增长的能力,我们相信我们的IoT Connect 平台可以作为实现简单、快速和安全的物联网实施的推动者。如果我们成功地将 IoT Connect 作为两个或三个标准物联网平台之一采用,那么就可以满足行业一直期待和要求的。如果客户已经有一个或两个已建立的平台,安富利的帮助可以变得容易得多。但是没有。因此,与物联网相关的复杂性和风险阻碍了客户发展规模,同时又会影响安富利的业务增长。缺乏成熟的物联网平台也迫使我们只能以有限的硬件资源帮助客户,因为他们只专注于定制的物联网平台。

安富利物联网业务副总裁谈IoT Connect如何简化物联网开发

W3C 已宣布 WoT 架构和 WoT 事物描述为物联网应用标准化的官方建议。 (来源©:W3C)

听起来 IoT Connect 正在为物联网提供一种即插即用的方式。

即插即用是我在 PC 行业第一次听到的术语。它适用于可以直接插入 PC 的 PC 外围设备,无需用户被迫运行软件程序来安装驱动程序。

物联网世界中的即插即用更加复杂。用于创建物联网解决方案的事物、软件元素和连接方法的数量是无限的。因此,为这些事物如何以平台方式相互交互创建规则,并拥有协助这些连接的软件和硬件技能,是使安富利成为带来物理和虚拟世界、OT 和 IT 世界连接的理想实体的原因。

安富利物联网副总裁 Lou Lutostanski 在 2019 年工业物联网世界中被评为 IIoT 年度领袖

专家意见:安富利物联网副总裁 Lou Lutostanski 在 2019 年工业物联网世界中被评为 IIoT 年度领袖。(来源 ©:Informa PLC,Jeremy Coward)

我们相信安富利会成功,而其他一些比安富利大得多的公司则因为对 IoT 的所有部分没有深入了解而失败。拥有设备或连接解决方案的人不了解云及更上层技术。云计算人员缺乏深度嵌入式设备经验,无法创建一种可扩展的方式来快速加入无限数量的设备。

您建议为物联网带来新秩序。这是什么意思?

这意味着开发软件规则,允许拥有许多不同类型的硬件和软件产品和服务的公司参与成功的物联网实施,而无需了解生产它们所需的所有技术的复杂性。IoT Connect 定义了这些软件规则,并提供了一种机制来管理这些设备、集成第三方软件以及提供简单、快速和安全的方式集成应用程序和人工智能。它使 OEM 能够围绕其产品提供丰富的功能和用户体验,并有机会创造新的服务来提供超出物理硬件的收入。

物联网解决方案提供商是否真的以适当的方式解决了安全问题?

大多数不是。安全性极其复杂。由于许多公司都在构建自己的物联网平台或花钱请人为其构建平台,因此在解决安全性的复杂性之前,预算通常就已经花光了。关于物联网安全性,我要发表两点评论。

认真对待物联网的人如果没有一定程度的安全性,永远不会大规模部署。金融风险和对其品牌的潜在损害实在太大了。

对于那些在设计上没有提取部署安全防范,但被黑客入侵的人,唯一的解决办法是重新开始。

安富利在 IoT Connect 中构建了不同级别的选择。我们正在与第三方安全和身份提供商合作,将他们的 IP 集成到 IoT Connect 中,以促进安全部署。因此,在小型或测试部署中可暂时忽略安全性,并在以后实施安全性。安富利通过 IoT Connect 的目标是让IoT 植入增加安全性就像在汉堡订单中添加薯条一样简单。

物联网如何扩展?

该行业需要将物联网平台的数量限制在少数几个。这将吸引合作伙伴并创建一个庞大而充满活力的生态系统。公司需要停止构建或花钱请人构建自己的物联网平台,并围绕一两个行业广泛采用的应用程序和产品体验构建自己的应用程序和产品体验,例如 W3C 发布的 WoT 标准。客户永远不会接受他们必须维护与部署的应用程序数量相同数量的物联网平台。

新冠疫情如何加速物联网?

我认为这个问题有两个答案。一是现在大多数人都在家工作,我们发现他们似乎更有效率。因此,他们有更多时间考虑将物联网技术应用到他们的产品或服务中。另一件事是,已经产生了用于接触者追踪、预筛查、医疗监测的全新一代应用程序,这些应用程序具有紧迫性,同时对采取行动的要求也非常高,这已经创建了一个全新的应用程序类别,以应对新冠流行带来的挑战。所以,我认为这两个因素加速了物联网实施的部署。

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