消费元宇宙“大溃败”,工业元宇宙能“补血”么?
作者 | 物联网智库2022-09-02

元宇宙正经历每一个新型行业都要经历的“烧钱”阶段,从概念到产业落地需要进行哪些技术储备?元宇宙赛道内的玩家要如何扛过爆发前夜?先行者消费元宇宙造血能力不足的情况下,后来者工业元宇宙能否成为滋养这个产业的温床呢?

智次方

相较于2021年企业们对元宇宙大举进攻的阵仗,今年这个热门赛道似乎安静了很多,新老玩家突然学会了闷声发大财之道。这个暗流涌动的风口仅在今年上半年就吸引了320亿元的投融资,是去年全年投融资总额的2.3倍。

全球知名咨询机构麦肯锡在研究报告中指出,2022年以来,已有超过1200亿美元的投资流向元宇宙,并有79%的活跃用户在元宇宙进行了消费。到2030年,元宇宙的价值可能达到5万亿美元。

当前,业界对元宇宙的共识是——从概念讨论转为实际操作的产业落地尚需时日,与其密切相关的底层技术发展成熟还需经历漫长的探索,但这也表示元宇宙具备巨大的发展空间。

回归现实,元宇宙正经历每一个新型行业都要经历的“烧钱”阶段,从概念到产业落地需要进行哪些技术储备?元宇宙赛道内的玩家要如何扛过爆发前夜?先行者消费元宇宙造血能力不足的情况下,后来者工业元宇宙能否成为滋养这个产业的温床呢?

消费元宇宙公司接连溃败

大热赛道泡沫破灭常伴随着早期探路者的销声匿迹,投资人的钱落在这个池子里,连个回音也听不见。

近日,国内最早一批VR探路者之一,号称要成为“元宇宙时代微软”的影创科技被曝欠薪200多人,时间最长达半年,员工人均被拖欠工资10万元,社保公积金均遭断缴。与此同时,百度、字节跳动等大厂开发的元宇宙社交应用不了了之,腾讯数字藏品业务遭裁撤。国际方面,率先转型元宇宙的Meta不断被曝裁员消息,其元宇宙业务“现实实验室”部门在2021年营业亏损超100亿美元,今年上半年亏损近58亿美元。

上述业务都聚焦在消费元宇宙上,在产业发展早期并没有脱离移动互联网的最核心框架——Social(社交的)、Local(本地的)、Mobile(移动的),其未来发展也并不清晰。又因元宇宙是一个将前沿数字技术集成融合、创新落地的概念,在脱实向虚的同时势必要达到产业数字化的目的,赋能实体经济的全面升级。由此倒推,扎实的基础设施建设和稳步的底层技术创新是必要条件,但目前这二者均处于婴幼时期。

支撑元宇宙发展的底层技术包括接口、算力、传输等多方面。中国工程院院士刘韵洁在2022年全球6G技术大会上曾提到,元宇宙相关技术的实现需要依靠超强算力,AR/VR、区块链、Al分别需达到3900EFLPOS、5500EFLPOS,以及6000EFLPOS级别算力,以提供连续长周期、突发短周期智能服务。现阶段的技术基础距离支撑用户沉浸式上网体验相差甚远。

由此看来,消费级元宇宙或许不是最快能得到回报的路径,未来元宇宙最先铺开广泛应用的战场或许不是面向个人消费者,而是在率先产生实际价值的商用市场,例如全球新一轮科技与产业竞争核心的智能制造领域,也即工业元宇宙。

从上世纪90年代开始,仿真领域就在虚拟样机设计、三维数字模装等方向展开探索。工业元宇宙在进一步整合5G、AR、VR、AI计算机视觉、区块链等技术之后,或许可以满足操作人员仅凭VR/AR设备,即可在虚拟世界的工厂中完成操作工作。

工业元宇宙的造血潜能

“智能制造元宇宙”的本质是围绕“研发”、“制造”、“销售”、“终端”四大场景创建的虚拟场景,模拟其在现实环境状态而产生的价值。在理想场景内企业把自己打包搬进了虚拟世界,变成一座虚拟工厂,同时,这座虚拟工厂与现实工厂数据同步,实现生产要素可视、可析、可验证以及智能化管理的“元宇宙”应用,大大减少实体运营维护,提高生产效率、降低生产成本。

对于制造业来说,提升速率就是提升产能,量变达到质变的过程,会使得生产模式发生飞跃式的突破。TrendForce集邦咨询数据显示,工业元宇宙将催动全球智能制造市场规模在2025年达到5400亿美元,2021至2025年复合成长率达15.35%。

事实上,工业元宇宙核心之一的数字孪生技术已经在多个场景投入应用,其效力已得到充分证实。比如川崎重工通过与微软合作,计划让车间工人佩戴微软HoloLens头戴设备来辅助生产、维修和供应链管理。宝马汽车曾用英伟达Omniverse平台来模拟完整的工厂环境,在虚拟工厂里将生产线、原材料、产品一一对应,一个系统可同时模拟300辆车的生产过程,在数字工厂内让其全球工程师、设计师、专家等融合到一个场景中协作。西门子则与英伟达合作创建一个工业元宇宙,将旗下Siemens Xcelerator平台与NVIDIA Omniverse平台结合,致力于降低工厂、建筑物的运营成本,并加快新产品设计的速度。

在中国工程院院士李伯虎看来,工业元宇宙具有三层内涵:一是虚实共生、综合集成的新型工业数字空间。它是工业现实物理空间与其虚拟平行空间的合集,是对工业实体生产过程的数字化映射和模拟,也构建了新型数字化应用环境。二是虚实协同、全沉浸式的新型工业智慧互联网系统。工业互联网中的新型数字化工业系统、人与机器、机器与机器、机器实体与数字虚拟体的全面智慧互联和互操作,使工业互联网中实体空间向虚体空间延伸、时空一致向预测性时间延伸和价值延伸。三是数字经济与实体经济融合发展的新型载体。它可以对工业过程和场景的虚拟空间进行全面部署,达到“虚实映射、虚实交互、虚实融合、以虚强实、以虚促实”的目的,还可以促进“数实”融合的工业高质量发展。

写在最后

现阶段无法稳定“造血”是元宇宙相关技术面临的尴尬现状之一。在新兴产业尚不成熟、稳定时,将目光从C端转移至工业领域不失为寻求新突破的路径。工业元宇宙可以看为元宇宙在工业领域的落地与拓展,作为一种新型工业数字空间、新型工业智能互联网系统,它必然也是数字经济与实体经济融合发展的新型载体。

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