扎克伯格的元宇宙遭遇现实尴尬:用户不足20万,兴趣时长仅1个月
作者 | 砍柴网2022-10-17

10月17日消息,马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)将社交媒体公司Facebook更名为Meta已经有近一年时间。但公司内部文件显示,Meta在业务转型过程中遇到了技术障碍、用户兴致不高以及发展途径模糊等问题。大多数访问Horizon Worlds的用户通常一个月后就不会再继续使用。

扎克伯格曾表示,过渡到更具沉浸感的线上体验将需要几年时间。目前来看,公司面向普通消费者开发的旗舰级元宇宙产品Horizon Worlds性能没有达到内部预期。

Meta最初设定的目标是今年年底前让Horizon Worlds月活用户数量达到50万,但最近几周已经将这一数字修改为28万。公司内部文件显示,目前统计到的月活用户数量还不到20万。

据员工内部备忘录等文件显示,大多数访问Horizon Worlds的用户通常在一个月后就不会再继续使用这一应用,用户基数自今年春季以来一直在不断下降。

Facebook、 Instagram和WhatsApp等社交媒体产品平均每月都有超过35亿的用户,这个数字几乎相当于全世界人口的一半。相比之下,Horizon Worlds目前覆盖的客群还赶不上美国一个偏远小城市的人口。

Meta将Horizon Worlds设计成一个庞大的交互式虚拟世界合集,用户可以通过虚拟形象在其中购物、聚会和工作。然而,Horizon Worlds中的虚拟泳池派对上很少有女孩出现,各种主题村落中也没有什么人。甚至于今年早些时候曾在超级碗比赛中打广告、Meta主推的虚拟街机Questy,也没有多少用户。

根据内部统计数据,只有9%的虚拟空间有超过50名用户。大多数虚拟空间根本无人问津。

“一个空荡荡的世界就是一个悲伤的世界,”一份内部文件这样总结道。

Meta发言人表示,公司的元宇宙计划是长期项目,目前正在进行不断改进,比如引入许多能保证用户安全的设计。他说,质疑元宇宙当然很容易,但Meta仍然坚信元宇宙是未来。

用户可以通过Meta旗下的Quest虚拟现实头戴设备访问Horizon Worlds。文件显示,在过去的三年时间里,用户持续使用Quest设备的留存率每年都在下降。据知情人士透露,超过一半的用户在购买六个月后就再也没有使用过Quest设备。

在一项对Horizon Worlds用户进行的调查中,Meta研究人员表示,用户报告说他们找不到自己喜欢的元宇宙世界,也找不到可以一起玩的人。还有人抱怨 “虚拟世界中的人看起来很不真实”,而且虚拟形象也没有腿。

研究人员还强调,参与调查的只有514名用户,因为可供调查的用户群体“太小太宝贵”。

知情人士称,Horizon Worlds中同时在线的用户数量远远不及专注于社交的新创公司VR Chat和2003年上线的开创性网络世界“第二人生”(Second Life)。

文件显示,为了应对持续存在的漏洞和用户投诉,上个月Meta悄悄将Horizon Worlds“锁定”,这意味着公司将暂停发布新功能,重点关注如何改善当前的用户体验。

除了元宇宙业务遇阻之外,Meta面临的其他商业挑战层出不穷。公司数字广告业务面临的压力越来越大,来自社交媒体TikTok的竞争也在不断增加。过去一年,Meta股价下跌超过60%。自2021年9月份达到高点以来,公司市值已经蒸发了7000多亿美元。

上周二,扎克伯格在以元宇宙为主题的活动发布了名为Quest Pro的新款虚拟现实头戴设备,目的是方便建筑师、工程师和设计师在元宇宙中工作。Quest Pro的售价高达1500美元,面向的客群并不是普通消费者。但扎克伯格说,这款新设备将为元宇宙技术树立一新标准。他还承诺,用户在Horizon Worlds中的虚拟形象很快都会有腿。

Meta表示,公司计划将Web版的Horizon Worlds推广到更多的移动设备和电脑,让更多用户体验元宇宙。Meta曾计划在今年推出Web版Horizon Worlds,但在周二被问及是否能如期完成任务时,Meta发言人并没有透露具体的发布日期。

与此同时,微软和苹果等大科技企业也相信元宇宙是下一个数字前沿领域,竞相开发相关产品。

虚拟现实软件公司VRdirect首席执行官罗尔夫·伊伦伯格(Rolf Illenberger)在接受采访时说,Horizon Worlds是有很多问题需要解决,但人们也要有耐心,要认识到整个行业仍在不断发展。他说:“我们想的是如何登月,但人们总抱怨细枝末节的东西。”

近年来,Facebook等社交媒体产品面临的经营压力越来越大,负面消息也越来越多。元宇宙业务本应为Meta公司提供一个全新的开始。最近,Meta公司宣布将专注于元宇宙业务,这一消息引发了企业争相聚焦元宇宙业务的热潮。各大企业纷纷上岗“首席元宇宙官”,小企业和开发者也竞相出售元宇宙房产。奢侈品牌巴黎世家和普拉达与Meta合作推广虚拟服装,Absolut Vodka等酒类制造商也在元宇宙中开设酒吧和酿酒厂。

在一份名为《增强现实、虚拟现实还是元宇宙:哪个是下一个十亿用户平台》的内部备忘录中,Horizon Worlds和公司元宇宙平台首席产品经理德尔·奥巴桑乔(Dare Obasanjo)写道:“你将拥有身份和表达的自由,可以在现实生活中没有的各种虚拟世界中闲逛、工作、玩耍、学习、购物、创作。”

奥巴桑乔说,与增强现实或虚拟现实产品相比,元宇宙更容易被大量用户接受,但Meta还没有制定出相关的投资策略。

“目前还不清楚元宇宙业务在投资框架中的位置,”他在备忘录中写道,“我们早就应该重新评估如何投资和配置资源了。”

如今,Meta已经取消或推迟发布与元宇宙相关的早期产品。Meta现任和前任员工都表示,Horizon Worlds到底是应该专注于游戏,还是像扎克伯格更喜欢那样专注于建立社交联系,公司内部还存在分歧。

上个月,在宣布“锁定”Horizon Worlds的备忘录中,Meta元宇宙业务副总裁维沙尔·沙阿(VishalShah)写道,事实已经证明元宇宙的核心功能很强大。但他承认,稳定性问题和创作者的各类抱怨“让我们的用户很难享受Horizon的魔力”。

沙阿说,部分问题在于Meta员工自己使用产品的次数都不够多。“一个简单的事实是,如果我们都不喜欢它,我们怎么能期望我们的用户喜欢它?”他写道。

文件显示,早期使用者和测试者抱怨最多的是,用户难以适应这项技术,有些用户还存在行为不端等问题。

近日,一名用户体验了Horizon Worlds中最受欢迎的虚拟空间之一肥皂石喜剧俱乐部(Soapstone Comedy Club),其中有大约20名以虚拟形象出现的用户。当这位女用户进行了自我介绍,并试图对其中几个人进行采访时,一名用户却用脏话骚扰她。

另一名用户正在与虚拟空间中的一名女性交谈,却被现实生活中女友大吼的声音打断。

文件显示,Horizon Worlds中的男性用户数量是女性的2倍。Horizon Worlds最近推出的一个安全功能是,用户可以选择为自己的虚拟形象创建大约4英尺(120厘米)的个人边界,阻止虚拟世界中发生不必要的身体接触。

第二天,另一名男用户和另外两人一同体验了Horizon Worlds中的一个虚拟“家庭聚会”。他和一位用户跳进拳击台打了一个回合,还玩了乒乓球。另一个用户则从不说话,整个游戏在大约10分钟后结束。这名男用户的虚拟形象后来掉进了泳池,不知道如何爬出来。周围也没有人帮忙。

Horizon Worlds的一些用户在采访中表示,他们每天都会在虚拟世界中呆上好几个小时,常常会被其中产生的意外互动迷住。一位做了肾移植手术后回家的用户说,这是她主要的娱乐来源。

但初学者可能会遇到麻烦。家住马里兰州、现年41岁的IT项目经理卡洛斯·席尔瓦(Carlos Silva)去年年初买了一台Quest 2并加入Horizon Worlds,希望疫情期间能找到更多的社交活动。第一天,当他访问虚拟世界时,一个人也没有。

“我当时想,你知道,这就是我买这个东西的全部原因,”他说。“所以我要弄清楚该去哪里,怎么认识人。”

如今,席尔瓦每周三都会按时登入Horizon Worlds,帮助新玩家熟悉虚拟环境。他说,人们对Horizon Worlds的兴趣在去年圣诞节前后达到顶峰。他说,当时每次访问最多能看到400名用户,但最近几个月这个数字已经减少到150人,甚至会更少。席尔瓦说,元宇宙是关于“10年后的未来,而不是明年的未来”。

Horizon Worlds允许用户将立方体和球体等3D物体组合成树木和椅子等物体,Meta希望像席尔瓦这样的用户能使用工具在元宇宙中创建自己的虚拟世界。但文件显示,只有不到1%的用户在创建自己的世界。

Meta研究人员发现,尽管Horizon Worlds的许多早期创造者不再投入精力,但他们也可能会重新回来。公司备忘录显示,“许多人说,如果痛点解决了,他们还会回来。”

许多创作者还关注Meta正在努力解决的另一个问题,那就是用户如何在元宇宙中赚钱。

在TikTok和Meta旗下Instagram等其他社交媒体平台上,网红和其他内容创作者可以通过品牌代言等方式赚钱。但元宇宙中还没有类似的东西。

“一些创造者渴望在元宇宙中工作,”Meta备忘录说。“如果薪酬合适,一些创作者会把创造虚拟世界当成他们的全职工作。”

虽然Meta会向创造虚拟世界的用户支付一些奖金,但推进其他商业模式的努力仍处于萌芽状态。文件显示,Horizon Worlds中最赚钱的虚拟世界已经累计带来1万美元的线上支付费用,创造者由此获得的奖励却只有470美元。

自今年1月份以来,现年39岁的多伦多平面设计师谢哈扎德·阿尔沙德(Sheharzad Arshad)已经在Horizon Worlds中建造了18个虚拟世界,其中一些灵感来自他自己喜欢的电影。其中最受欢迎的《蜘蛛宇宙》(spider verse)虚拟世界自5月份上线以来,已经吸引了大约2万名访客。

他说Quest 2耳机的标价是399.99美元,对许多朋友来说太贵了,限制了所创造虚拟世界的接触范围。

尽管如此,阿尔沙德说,自己打算购买新版设备,并更深入地挖掘元宇宙业务。“他们的发展方向真的很好,”阿尔沙德这样说。

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