专访SA分析师杨光:eSIM是未来趋势 应积极探索出适合中国国情的发展路径
作者 | C114通信网2022-10-20

C114讯 10月20日消息(乐思) 近期,eSIM技术的应用引发众议。起因是全球科技巨头苹果在最近发布的美版的iPhone 14全系中标配eSIM,彻底取消实体SIM卡槽。业界普遍认为,苹果此举将成为eSIM技术大规模商业化应用的重要转折点。

从SIM卡的发展历程来看,eSIM的使用似乎是必然的趋势。然而eSIM技术及其延伸出来的业务是近年来出现的新事物,由于其对典型电信业务模式潜在的变革和挑战,因此一直饱受争议。

对此,SA无线通信领域高级分析师杨光表示,取消实体SIM其实是以苹果为代表的智能手机厂商一直以来的追求。苹果此举也将影响到国内市场,但国内eSIM技术的应用仍然任重而道远。“如何在合法合规的基础上,推动eSIM发展,需要国内运营企业与技术厂商、监管机构、甚至消费者代表,群策群力、集思广益,共同探索出适合中国国情的eSIM发展路径。”

消费电子领域应用eSIM是必然趋势

在iPhone 14系列发布会上,苹果宣布美版iPhone 14系列不再预留SIM卡槽,这在iPhone史上是第一次。

自2017年始,一直有智能手机搭载eSIM,但采用率一直增长缓慢。该技术最早是由谷歌推出。然而,引领行业并普及eSIM 的却是苹果。自iPhone XS中引入eSIM 技术起,此后推出的所有iPhone都兼容eSIM。如今,苹果“大胆”地在美国推出了仅使用eSIM 的iPhone 14型号。

跟随苹果的步伐,三星、华为和摩托罗拉等其他手机厂商围绕高端细分市场也推出了eSIM 功能的智能手机。到目前为止,国内外已经有二十余家手机厂商推出了支持eSIM的设备。

杨光认为,取消实体SIM其实是以苹果为代表的智能手机厂商一直以来的追求,这样可以使手机的硬件实现更为紧凑、灵活。实现eSIM则是取消实体SIM的前提条件,所以智能机厂商对eSIM普遍较为积极。

Strategy Analytics预测,在2022年全球销售的智能手机中,将有近20%的智能机支持eSIM功能,而在北美市场这一数字将超过60%。

“但另一方面,受限于运营商态度及消费者的认知程度,eSIM实际激活的比例仍然非常低。此次iPhone 14系列完全取消实体SIM可能会提升消费者对eSIM的认知,从而促进eSIM的实际普及。如果eSIM在全球主流市场的普及率达到一定水平,就必然将影响到手机产业链的主流选择,从而也将影响到国内市场,但目前看来,这仍将是个较为漫长的过程。” 杨光称。

与传统 SIM 卡相比,eSIM 在多个属性上都有出色表现,这包括配置、尺寸、灵活性、安全性、客户体验。可以说以苹果为代表的终端厂商满足大部分极客们的技术狂欢,但这里并不包括众多的中国消费者。因为目前,国内四大运营商中国移动、中国电信、中国联通、中国广电并不支持手机类的eSIM业务。

逐步扫清发展障碍

虽然我国eSIM技术在消费电子和物联网领域的发展速度与其他主要国家或地区大体一致,但管理机构对于采用eSIM技术的态度谨慎。因为从实际操作方面考虑,eSIM在消费电子领域远程配置实现后,如何进行实名制监管、现有运营模式如何转变、是否适合中国国情等都是需要进一步研究的问题。

杨光指出,从监管层面来看,我国实名制认证等监管要求是有明确法律依据的,而且是电信运营企业经营中明确的红线,任何新技术或新模式的采用都应该以合法合规为基础。如何在合法合规的基础上,推动eSIM发展,需要运营企业与技术厂商、监管机构、甚至消费者代表,群策群力、集思广益。

对于移动运营商来说,SIM卡是个比较重要的一个锚点,其通过SIM卡来掌控用户,并渗透增值业务。若SIM卡被eSIM卡替代,则主动权可能被终端厂商获得, 同时,eSIM也为虚拟运营商提供了进入市场的便利条件,这些都将极大的挑战运营商与用户之间的关系,新的商业模式可能由此而诞生。

杨光认为,eSIM确实可能会对产业生态产生影响,但也不能一概而论。对于移动运营商来说,eSIM对于发展物联网、可穿戴设备、消费电子设备等市场具有明显的积极意义。而对于智能机市场,eSIM的普及确实有可能会削弱运营商与消费者的直接联系。但目前,在大多数发达市场,运营商渠道仍是智能机销售的主要渠道,在这种情况下,运营商所受影响可能更为可控一些。

“所以,虽然并未采取积极推广的态度,但大多数发达市场运营商目前都已经支持了eSIM在智能机上的应用。而对于公开渠道比例较大的市场,eSIM可能确实会对市场格局造成一定影响,可能的表现包括但不限于,运营商之间更为剧烈的竞争、终端厂商与消费者的联系更为紧密、对消费者的影响力提升,等等。”

实际上,作为消费电子产品和物联网所需技术的主要提供者,中国的eSIM 部署不仅对中国的生态系统,而且对全球的eSIM大规模部署都至关重要。

杨光则强调:“在合法合规的前提之下,产业各方应积极推动eSIM在物联网、可穿戴设备等市场的发展,此外,5G行业应用可能也会是eSIM的用武之地。未来可通过产业链上下游的合作,逐步探索出适合中国国情的eSIM发展路径。”

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