资产跟踪应用需求迸发,物联网企业如何决胜千亿市场?
作者 | 物联网智库2023-08-02

资产跟踪管理已经成为一种基于位置服务的普遍性需求。

知名行业研究机构Mordor Intelligence在其报告《资产跟踪市场-增长、趋势、COVID-19影响和预测》中提到,鉴于企业和工业资产,尤其是车队设备的高价值,监控和跟踪这些资产的需求正变得至关重要。据预测,资产跟踪市场到2026年将达348.2亿美元,在2021-2026年预测期内,复合年增长率将达13.45%。

面对日益增长的资产跟踪管理需求,全球领先的集成电路硬件及软件供应商Nordic依托于覆盖“短中长”各种距离的蜂窝/非蜂窝全栈解决方案,面向有定位功能需求的物联网企业,可提供包涵基于低功耗的物联网系统级芯片产品、软/硬件开发工具、nRF Cloud云服务和技术支持等一站式解决方案,助力其在全球市场快速开拓。

传统资产跟踪管理手段之痛

一直以来,重资产跟踪管理都是一个棘手问题。

传统资产跟踪管理方式主要依靠于人工采集,然后将数据录入电脑进行记录,虽然此方法能在一定程度起到支撑业务发展的效果,但仍存在很多显而易见的缺点。

首先,人工采集和录入数据效率低下、易出错、难统一,会浪费大量人力,进而增加企业的管理成本,这在劳动力成本居高不下的北美等发达地区尤甚;

其次,对于很多资产设备而言,人工方式只能在初次登记和结束时记录其状态,但设备在整个运输过程中的实时状态、使用情况等信息根本无法得知,因此很难实现对其信息追溯。

对于属于典型“数据变现”的资产跟踪管理应用来说,这些问题几乎是致命的——

典型场景,如药品运输,某些大批量发往全球各地的药品对运输条件极为苛刻,要求不能受潮、不能温度过高或过低、不能受到撞击等,但采用人工方式根本无法实时检测其状态;

此外还有拖挂/房车租赁场景,此类场景的传统计费模式是按里程计费,然后通过人工站点做记录,但如果车主绕开这些站点或采用其他手段,就可以轻松伪造行驶里程,这对企业来说便是真金白银的损失。

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随着传感、通信、平台等物联网技术被广泛应用,传统资产跟踪管理手段虽然有逐渐被智慧化手段所代替的趋势,但其过程却也并非一蹴而就。

企业对资产跟踪管理方案的成本通常较为敏感,同时,由于重资产追踪的应用环境更加复杂,且长时间处于户外,也增加了设备安全和维护难度,比如需要小体积硬件便于隐藏,支持长途运输业务等等。

因此,企业亟需低功耗、小体积的解决方案予以支持其相关需求。

低功耗、高集成度是解决问题的关键

针对资产跟踪管理应用中的实际痛点和需求,Nordic面向有定位功能需求的物联网企业,可提供“定位+蜂窝物联网”技术,助其快速研发资产跟踪管理解决方案。

深圳物联网科技企业几米物联有限公司(以下简称“几米物联”),就基于Nordic nRF9160低功耗SiP研发出一款应用于重型车辆、货物和资产管理的便携式资产定位终端产品LL701。

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在Nordic nRF9160赋能下,LL701融合了定位与通讯能力,具有长待机、IP67防护等级、防拆卸等功能,可以在恶劣环境下实时检测移动中的资产状态。

值得一提的是,这款产品一大特点就是低功耗,同时采用了可拆换电池的设计,可以大幅降低整体维护成本。而这些优势在很大程度上得益于Nordic 提供的系统级芯片。

几米物联产品经理Sam Huang表示,低功耗意味着工作时间更长,电池减轻则意味着产品重量和体积的减少。单从芯片角度来看,几米物联LL701跟踪器在Nordic产品支持下,功耗节省了20%,体积缩小了15-20%,整体性能、价格等竞争优势提高了30%。

Nordic是低功耗蓝牙领域的领军企业,同时也将“低功耗”的基因复制到了蜂窝通信领域。几米物联LL701所采用的Nordic nRF9160低功耗SiP,正是Nordic首款低功耗高集成蜂窝物联网产品,大小只有主流市场模组的三分之一,集成了NB-IoT/LTE-M、GNSS等功能,支持PSM和eDRX省电模式,基底电流分别可低至2.7μA和6μA。

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Nordic nRF9160低功耗SiP为LL701跟踪器提供了“待机模式”、“跟踪模式”和“复原模式”三种不同模式的支持,使得这款设备使用三节电池便可运作长达五年时间。

在此过程中,企业几乎不需要投入任何人力到换电、运维等工作当中,极大降低了人力成本。同时,蜂窝网络连接稳定且连续不断地将实时数据上报云端,实现位置数据在多个业务中的分析与应用,有效提升了企业资产跟踪管理的能力。

全栈式服务助力合作“梅开二度”

这并非Nordic与几米物联的首次联手。

很早之前,双方就在牦牛养殖和共享滑板车等领域进行过合作,彼时合作主要围绕Nordic nRF52832 SoC开展,Nordic成功助力了后者在相关市场迅速立住阵脚。此次可以说是双方合作“梅开二度”。

现在,Nordic在无线通信领域已经拥有了覆盖“短、中、长”各种距离的蜂窝/非蜂窝通信技术解决方案和产品,包括低功耗蓝牙、蜂窝物联网(NB-IoT/LTE-M)、Wi-Fi、Zigbee、Thread、ANT+等,这也为像几米物联一样的客户提供了更多的选择,以及更广阔的创新空间。

当然,稳固合作关系背后不光是Nordic产品硬实力,同时还得益于其完整的、一站式服务体系。

几米物联产品经理Sam Huang表示,“在提到低功耗、小体积的高端无线通信产品时,很多客户第一时间想到的就是Nordic,从最初的低功耗蓝牙开始便是如此。除此外,最让我们放心的就是他们的FAE(现场应用工程师)支持十分到位,帮我们解决了很多开发中遇到的问题。”

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Nordic围绕一系列产品提供了完整端到端解决方案,包括统一的可扩展nRF Connect SDK(软件开发套件)、nRF Cloud云服务以及专门面向开发人员的DevAcademy在线学习平台和DevZone在线论坛等,这“一揽子”完整的服务可以帮助客户节省大量时间、金钱、工程资源和供应链管理,加速产品研发和上市。

比如在LL701跟踪器开发期间,Nordic提供的nRF Connect软件开发套件(SDK),为几米物联提供了出色的技术服务和快速响应;在产品的全生命周期中,Nordic开设的DevZone开发论坛以及本地化的技术支持团队,多次通过线上线下的方式帮助几米物联解决开发过程中的难题。

另外,Nordic的全球影响力也是吸引几米物联的重要因素。目前,几米物联的海内外市场份额各占到一半左右,但近几年其海外业务量呈现出逐年上涨的势头,且涨势飞快。Sam Huang表示,预计海外业务将在两年后超过国内业务水平。而Nordic全球化的影响力正好可以助推几米物联向北美、欧洲等市场拓展。

面向资产跟踪应用不断推陈出新

同几米的合作只是Nordic实力的一个方面体现,随着更多创新的技术引入,更多新能力、新场景也在涌现。

比如在跨洲的远洋航运、跨国的供应链管理等场景中,单纯依靠蜂窝物联网通信技术难实现此类应用,因为这些场景所涉地区或为海洋,或为荒漠,或为森林,均是蜂窝物联网难以覆盖之地,想要对资产设备进行实时监测和管理,就需要依靠卫星网络和蜂窝物联网混合技术实现。

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目前Nordic发布了全面端至端蜂窝物联网解决方案,可支持DECT NR+ (“NR+”) 。该解决方案包括三款nRF91系列SiP,除了已有的nRF9160,还有两个新器件nRF9161 SiP和 nRF9131 SiP。Nordic设计、支持和提供的芯片组、模块、软件和服务,带来了易用性、稳定性和成本效率。

其中,nRF9161是一款完整的、全球预认证的SiP产品,采用10×16mm紧凑设计,相比nRF9160,集成度更高、性能更强,具有多项增强特性,包括支持DECT NR+和3GPP R14版本NB-IoT和LTE-M,既支持全球蜂窝物联网连接,也可以使用NR+大规模、超可靠私有5G网络,同时还拥有一系列其他优势。

其中,在功耗方面,nRF9161 支持eDRX、PSM和AS-RAI等省电功能,在传输和安全(TCP/TLS)层支持IPv4/IPv6,并可以通过FOTA的方式确保设备固件的安全更新,同时维持更优的电源效率;在定位方面,nRF9161内置GNSS接收器增强应用动能,支持蜂窝定位,同时还能与nRF7000 Wi-Fi协同IC无缝集成,从而利用SSID Wi-Fi定位功能,确保精准位置跟踪。。

nRF9131则是一款兼容nRF9161功能的产品,集成度虽较后者略低,但尺寸却仅为后者的一半。而且nRF9131在mini-SiP封装中集成与nRF9161相同的SoC,以及一个RF前端,因此可满足客户更灵活产品设计需求。

值得一提的是,这两款产品都对3GPP R17标准所支持的NTN(非地面网络)进行了测试阶段的预置。未来,经过正式加装之后,Nordic将能够通过卫星网络进一步助力位置服务提供商提升其产品资产跟踪管理应用的能力和水平。

而且,以上两款新产品nRF9161和nRF9131同属nRF91系列,这也就意味着,客户在进行产品升级换新之时,只要通过Nordic统一的可扩展nRF Connect SDK(软件开发套件),就能进行全新SiP产品开发,不需要增加任何学习和研发成本,可极大提升新产品开发进度。

这也符合Nordic一以贯之的原则——把困难留给自己,把简单交给客户

总而言之,基于位置服务的资产跟踪应用市场的大门已经悄然打开。从市场面判断,资产跟踪应用的场景多、连接设备数量大,因此自然而然成为众多企业追捧的香饽饽。

作为全球领先的无线物联网解决方案供应商,Nordic势必也将通过全面的一站式解决方案推动资产跟踪管理市场纵深发展。

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