吐槽5G手机不给力?这是因为还没支持切片功能,现在终于要来了
作者 | 物联网智库2022-08-28

Android系统在5G网络切片能力上支持的更新,正是5G网络切片真正实现向to C领域延伸的重要尝试,这对真正释放5G在消费领域的价值至关重要,也更令人期待。

智次方

近日,诺基亚发布公告称,他们与谷歌已经使用UE路由选择策略(UE Route Selection Policy,URSP)技术,在运行Android 13的谷歌Pixel 6 Pro手机上,成功演示了对4G/5G网络切片的支持。此次演示将为运营商提供新的5G网络切片服务,同时也将增强Android手机用户的应用体验。

具体来说,利用UREP功能能使搭载了Android 13操作系统的智能手机根据用户的具体需求,通过不同的企业或消费者应用程序动态的连接到多个不同的网络切片当中,从而实时激活新的切片服务。

终端是5G网络切片落地的“最后一公里”

根据工信部最新数据统计,截止7月末,我国建成5G基站总数量已经达到196.8万个,占到移动基站总数的18.8%。用户数量方面,截至7月末,5G移动电话用户总量已达4.75亿户,占移动电话用户的28.4%。另外,在5G融合应用方面,根据工信部信息通信发展司一级巡视员刘郁林日前透露,目前征集到5G案例近3万个,5G典型应用场景已融入到国民经济97个大类中的40个当中,并在矿山、港口等领域实现了规模化应用。

由此可以看到,自2019年6月6日我国正式启动5G网络商用以来,在3年多的时间里,5G发展可谓取得了长足的进展。但从终端用户侧来看,5G商用之后虽然在数量上增长不少,但口碑上却始终饱受诟病,其中最主要的原因便是,5G网络除传输速率更快之外,消费者根本无法切实地感受到更多颠覆性的体验。

在此背景之下,5G手机虽然刺激了一批消费者更换手机,但在5G套餐购买上却并不积极。甚至在韩国,一度出现大量的手机用户从5G重返4G的情况发生。这一方面反应在5G终端、5G套餐给用户带来的使用成本的上升,以及5G网络带给终端的功耗和续航的挑战;另一方面则反映了现阶段5G网络还无法有效冲击4G时代所形成的to C模式。

5G网络切片

5G网络切片被视为5G网络真正实现价值释放的关键性技术之一,但在现行的大量5G网络切片案例中,更多仍集中在垂直领域的行业应用上。比如在“绽放杯”5G应用征集大赛中,近两年的项目涌现了大量采用5G网络切片功能的案例。但在智能手机上,却还未实现端到端切片的能力。

一方面,到4G网络为止的人联网发展过程中,主要连接网络的设备是智能手机,而彼时智能手机应用最大的特点都是通过放大消费者之间的共性,创造新需求,比如打车、点外卖等。因此不需要通过网络切片来着重面向不同人群切分不同的应用场景。而5G网络不同的是,其本身是为万物互联而服务,通过eMBB、URLLC、mMtc三大应用场景划分出的能力,赋能千行百业的应用,既包括个垂直行业的物联网应用,也包括消费领域的移动互联网应用,但从重点方面出发,仍旧以垂直行业应用为主,这也奠定了5G终端支持网络切片的发展顺序。

5G

另一方面,相比智能手机的复杂性而言,物联网行业终端的应用通常更为简单和固定,因此也就更容易、更快地接受网络切片。比如视频终端就需要视频监控这一切片,这样行业终端就可以把标识固化在终端硬件上。但智能手机的应用是多样化、多元化且个性化的,消费者有着游戏、超高清视频、直播、社交等各种需求,因此也就需要终端能够识别用户的各类应用,并把应用标识上报给网络侧,以形成不同的切片保障,而且每种应用对于速率、时延、可靠性等要求都不一致。另外智能手机支持5G网络切片,需要打通操作系统、基带芯片和应用程序三方,这样才能实现终端切片和网络侧切片的匹配。

此前,中国移动、中国联通联合多家业界企业发布的《5G智能终端切片白皮书》就提出,终端操作系统尚不支持URSP是5G智能终端切片发展中最大的痛点和壁垒之一。并提出切片特性在终端系统架构上实现的两种主要方式:调制解调中心化方案和操作系统中心化方案。此次基于谷歌Android 13操作系统的实验无疑就是典型的操作系统中心化方案。

‍手机支持5G网络切片加速中

事实上,这也并非谷歌第一次在Android系统中支持5G网络切片能力,早在去年Android 12系统发布时,Android系统支持5G网络切片就引起了外界的广泛讨论。作为装机量最大的智能终端操作系统,Android占据了全球智能手机操作系统市场超过80%的份额,因此,Android系统的每一次更新迭代也总是能够成为外界关注的焦点。

Android

在Android 12的更新中,谷歌就宣布其将支持5G网络切片,并提供两种网络切片方式:

第一种是面向企业拥有的手机,借助Android 12操作系统,运营商能够使用URSP动态策略控制机制来管理切片。URSP则使设备能够根据它们使用的应用程序在不同的网络切片之间自动切换;第二种是在工作配置文件中实现,借助Android 12操作系统,企业可以通过网络切片将数据路由到企业在安卓设备上创建的工作档案中,或将数据从中路由出去。

而如今Android 13对URSP的支持将允许多达5个企业定义的网络切片与工作配置文件相关联。一台手机上支持多个网络切片的潜在好处就是,比如一个敏感型企业的工作人员,既可以使用一个安全且高性能的网络切片发送敏感的业务信息,同时又可以使用另一个高速率的切片参与视频通话。

除此外,消费者也将基于该项技术而大获裨益。消费者可以获得个性化的网络切片服务,比如当使用云游戏时,或者为了获得高质量的视频体验时,可以通过5G网络切片而获得不同特性的网络能力,从而实现使用上的体验提升。

诺基亚移动网络战略和技术主管 Ari Kynäslahti表示,“新的基于应用的URSP切片解决方案拓宽了运营商的5G网络业务机会。我们很高兴能够使用Android开发和测试基于标准的新URSP技术,这将确保我们的客户能够使用Android设备和诺基亚的4G/5G网络提供领先的企业和消费者服务。” 对此,笔者认为也是十分中肯的。

一方面对于消费者来说,智能手机支持5G网络切片能力,无疑将带来相比以往4G所无法提供的能力。比如消费者可以通过订购5G切片的服务,享受专属的带宽、时延、安全等个性的定制化服务,从而更好的使用手机去观看视频,玩游戏,从事信息敏感型工作任务等,这对以往的4G网络来说无疑是革命性的网络能力的提升。

另一方面对于运营商而言,4G时代运营商to C经营模式同质化明显,流量仍是各大运营商争夺的主要资源,因此也陷入到了增量不增收的剪刀差窘境内无法自拔。而5G网络切片的兴起,带来了分层分级的服务体系,针对每个消费者、每个行业应用的不同特点和需求,提供安全、速率、时延等不同的网络服务,也将为运营商创新服务体系打开一定的思路,在产品定价上将更加灵活,从而创造更丰富的营收入口。

总而言之,Android系统在5G网络切片能力上支持的更新,都是5G网络切片真正实现向to C领域延伸的重要尝试,这对真正释放5G在消费领域的价值至关重要,也更令人期待。

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