Amdocs如何帮助运营商实现5G网络切片变现?
作者 | C114通信网2022-01-28

市场研究公司Omdia的最新报告称,网络切片将成为运营商5G战略的主要组成部分;它将有助于推动运营商实现除了连接性以外的价值主张,从而为企业提供更广泛的数字服务。未来几年,运营商将继续投资于SDN/NFV、云原生供应商中立的基础设施、网络自动化,以此为5G网络切片变现奠定基础。

然而,从单一物理网络到服务驱动的和基于云的网络的转变,在服务生命周期(即设计、编排、运营)中带来了显著的复杂性。为了实现5G网络切片和新服务变现,运营商将需要智能管理和自动化解决方案。Amdocs了解这种需求,为了解决这一问题,该公司推出了5G切片管理器(5G Slice Manager),以帮助运营商对5G网络切片进行管理和变现——从设计到自动化运营管理。

网络切片自动化对5G变现至关重要

网络切片是一个逻辑上的端到端(E2E)网络,其定义是在公共物理基础设施之上的虚拟化资源。网络切片将特定的资源分配给一个应用、一项服务、一组用户或一张网络;这些资源可以仅限于一个网络切片,也可以在许多不同的切片之间共享。

网络切片可以带来的好处范围很广,随着5G采用的加速,这种好处将变得更加重要。有了网络切片和5G,运营商将可以根据客户的定制需求(例如延迟和速度)为它们的企业客户提供服务,这种新的敏捷性水平将基于各种用例打开新的收入机会。但是,这也会增加网络资源管理的复杂性。运营商将需要确保不同客户需求的切片性能,它们必须通过最有效的方式分配网络资源来实现任何成本节约和服务变现。其他问题包括:

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·切片实例化、操作和解散的自动化;

·随着切片的扩展进行管理;目前,还不确定运营商一次能够管理多少个切片;

·同时确保跨单个网络基础设施的每个切片上的服务水平协议(SLA)。

为了帮助缓解这些挑战,运营商需要在整个网络堆栈中集成更多的自动化。这就是 Amdocs的用武之地。通过其5G Slice Manager,Amdocs为跨域和多厂商的网络切片提供端到端的生命周期自动化。其目标是通过自动化的网络切片管理,加快客户通过5G服务实现获利的能力。换句话说,运营商将能够根据单个切片或服务的使用和性能进行收费——这是5G网络的新业务模式。

BSS专业经验使Amdocs在网络切片管理方面具有优势

在前几代网络接入中,用于生命周期管理的运营支持系统(OSS)是相对静态的,主要发生在服务激活期间。但随着5G网络切片的到来,服务设计的操作复杂性急剧增加。这就需要跨所有网络域进行以客户为中心的切片管理和编排。

Amdocs 5G Slice Manager
Amdocs 5G Slice Manager

在5G网络中,网络切片必须跨多个供应商和域(例如,5G核心网、RAN和传输网)。传输网和核心网方面的虚拟化已经取得了显著进展,所有主要的电信供应商都提供了5G核心网解决方案。对RAN的虚拟化需要花费更多的时间,但最终会赶上其他网络域,并且随着这个市场的发展,跨域、多厂商切片将演变为实时优化、调整和扩展网络资源,以满足服务质量(QoS)参数。本质上,切片是预先实例化的,但是它的管理需要是动态的,以满足客户的QoS和SLA要求。

同样,这是Amdocs可以做到的事情。该公司通过其5G Slice Manager将为客户带来的一个差异化因素是其在业务支持系统(BSS)方面的专长。作为一家负有盛名的BSS供应商,该公司了解将业务层集成到所有OSS升级中的重要性,特别是在移动网络中。Amdocs将利用来自业务支持层的信息实现网络切片变现,同时它能够与NFV基础设施进行集成——不管供应商是谁。这一阶段的主要标准是互操作性,Amdocs的5G Slice Manager定位于跨域互操作性、切片创建自动化和交付,并满足客户的SLA要求。

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5G将使网络切片从预实例化转变为动态化

未来几年,运营商将继续投资于SDN/NFV、云原生供应商中立的基础设施、网络自动化,以此为5G网络切片变现奠定基础。Omdia认为,网络切片的用例和功能与5G用例演进时间表(即从eMBB到URLLC/mMTC)一致。

同样,不同类型的网络切片用例将推动从支持增强型连接类型的应用发展为支持动态化、应用驱动的切片——这些切片可以根据特定的业务和客户需求实时分配和优化网络资源。

5G和网络切片用例时间表一致
5G和网络切片用例时间表一致

部分运营商正在试验并推出少量预实例化切片,他们可以根据VNF或服务所需的容量对这些切片进行配置。随着当今云原生NFVI的成熟和行业围绕网络切片的更多标准化,这一概念将演变为支持更多的切片,这些切片越来越多地按需配置,并将实时调整网络资源以满足客户的需求。

网络切片将不仅仅是另一个网络管理系统

Omdia运营商网络软件首席分析师Stephanie Gibbons谈到,如上所述,运营商需要在关键网络域(如RAN)的虚拟化方面更进一步,行业才能真正体验到网络切片带来的好处。与此同时,网络片编排中的主要参与者需要了解,切片将不仅仅是另一个网络管理系统(NMS)。他们需要超越构成切片的网络功能,并将其创建和编排集成到服务本身中。

凭借其5G Slice Manager,Amdocs的目标不只是网络运营,而是考虑如何将BSS整合到网络中,从而实现盈利。该公司明白,管理边缘计算和网络切片所需的工具必须具有服务感知能力。在5G Slice Manager,中,Amdocs支持从设计工具到切片编排再到持续的闭环操作的服务/切片生命周期管理。由于行业正处于网络切片的试验阶段,这是一个值得考虑的有趣点;网络工程师在这个阶段更多地进行了参与,并了解网络切片的技术细节。然而,当供应商和运营商开始将网络切片商业化时,就会与IT人员和企业讨论预算问题。在这种情况下,促进切片创建和服务交付之间的相似性变得更加重要,因为它有助于关键决策者了解网络切片变现的潜力。

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最后,端到端网络切片被视为5G最大的收入机会之一。这对整个网络供应链来说都是一个有吸引力的机会。通过与Amdocs进行5G Slice Manager合作,运营商可以确保未来的网络切片可以在其现有基础设施中进行管理、编排和变现,这有助于保护他们当前的5G网络虚拟化投资。


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