软银基金2号领投,美国芯片创企获5000万美元融资
作者 | 芯东西2022-03-21

据欧洲媒体eeNews Europe 3月16日报道,美国初创公司Cornami已经获得美国风险投资公司Applied Ventures对其超额认购的C轮融资的战略投资。本次融资由软银愿景基金2号领投,融资金额远超5000万美元(约合3.18亿人民币)。

Cornami公司成立于2011年,总部位于美国加州,目前约有54名员工。Cornami最初在2021年10月宣布融资5000万美元,目前该公司最新一轮融资远超5000万美元。

Cornami公司的重点在全同态加密(FHE)。FHE是一种加密算法,即使它可以由不受信任的一方运行,也不会泄露其输入和内部状态。

Applied Ventures是美国应用材料公司(Applied Materials)的风险投资部门。应用材料是全球半导体制造设备龙头。

一、半导体行业专家Wally Rhines担任Cornami公司CEO

Wally Rhines目前担任Cornami公司的首席执行官,他擅长半导体设计、技术软件开发、工艺工程和制造等。Rhines被公认为半导体和电子设计自动化(EDA)行业的技术专家。

Rhines曾经在全球三大EDA产商Mentor Graphics(美国)担任过24年的首席执行官,他曾在五家上市公司的董事会任职,还管理过美国半导体公司德州仪器(TI)的半导体业务。他管理美国电子公司Mentor时,Mentor的收入增长超过3倍,企业价值增长10倍,后来Mentor被西门子收购。

Cornami公司提供对加密数据集的实时计算。该公司的技术可以在减少电源使用的同时降低延迟,还大大提高了云端和边缘的海量数据集的计算性能。Cornami公司正在积极融资,全速推进FHE加密算法。

软银基金2号领投,美国芯片创企获5000万美元融资

▲Cornami公司总裁Wally Rhines(来源:Cornami官网)

二、Cornami正在全速推进FHE加密算法

全同态加密(FHE)是支持对密文进行任意计算的密码系统。FHE允许加密时使用数据,而且不会泄露明文。FHE能够对加密数据集进行实时计算,这对于数据隐私和云安全至关重要。

目前,FHE加密算法计算量太大,所以实际上它还无法应用。不过如果能够实现实用的FHE加密算法,将对军事、医疗和其他需要最高保密级别的数据有重要意义。FHE最初拥有数千个内核,但未来其缩小版本将进入人工智能、自动驾驶汽车和5G通信等市场。

Cornami公司开发了一种新的计算架构TruStream。这种新架构打破了传统CPU和GPU设计的瓶颈,具有巨大的可扩展性和灵活性,可以应用于许多终端应用程序。TruStream新架构对于需要巨大计算能力和处理大量数据集的应用程序特别有效,能够有效推动FHE的开发。

英特尔等科技巨头也都致力于发展FHE,其正在DARPA虚拟环境的数据保护下构建芯片。Rhines称Cornami在全速推进FHE加密算法过程中面临巨大竞争。

Cornami与美国网络安全公司Inpher建立了合作伙伴关系。Inpher公司目前主要使用多方计算(MPC)技术来支持隐私保护。Inpher的首席技术官兼联合创始人Dimitar Jetchev称他们期待与Cornami合作,为市场提供不受限制的FHE解决方案。Rhines表示,Inpher将在短期内使用MPC,并在长期内同时使用MPC和FHE,最终帮助客户利用Cornami硬件产品。

三、Applied Ventures看好Cornami,融资金额远超5000万美元

Cornami最初在2021年10月宣布融资5000万美元,Rhines称目前最新一轮融资远超5000万美元。Cornami本来计划在2021年之前开发出FHE芯片。但是,Cornami公司的新一轮资金募集延迟,其FHE芯片开发放缓。

虽然Applied Ventures的投资金额暂未公布,但Rhines称经过本轮融资他们的产品已经有了充足的资金,不需要再进行新一轮融资,或者说公司将进入客户大量提升和评估阶段。Rhines认为无论以上哪种方式,都会推动产品开发。

Rhinesh告诉外媒EE Times,像应用材料这样的设备制造商希望晶圆厂客户可以访问他们设备上的数据,但是客户并不希望设备制造商监控他们的设备。因为设备制造商有足够的统计数据后,客户们会担心这些数据落入他们的竞争者手中。

需重视的是,应用材料之所以投资Cornami,并非只是为了获得经济效益,更是看好Cornami能够让半导体设备数据更加安全。应用材料若使用制造设备上的数据进行分析和诊断,就不需要对客户的数据进行解密。这样的话,设备制造商能更好地了解机器性能,知道何时需要维护。同时,设备制造商在了解特定型号的故障点在哪里后,在未来开发的型号中可能可以避免。Cornami的FHE加密算法就可以在不需要解密的情况下,帮助设备厂商使用数据进行分析和诊断。

Rhines认为应用材料不仅是Cornami的投资者,还是Cornami的未来客户。Rhines说道:“很高兴,有一位相信技术的投资者看到了商机和战略优势,而且还投资了对自己公司发展有益的业务。”

结语:FHE加密算法获资本青睐

目前,全球半导体制造设备龙头应用材料投资Cornami,说明应用材料十分看好Cornami的发展前景。这也是因为Cornami的专有技术TruStream能有效推动FHE加密算法的发展,从而让半导体设备数据更加安全。

Cornami公司已获超5000万美元融资发展FHE加密算法,不过,该公司仍面临英特尔等科技巨头的竞争。未来,Cornami公司将会有怎样的发展,我们拭目以待!


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