巨头重磅布局!物联网定位追踪市场怎么就成了“香饽饽”?
作者 | 物联网智库2022-05-05

本文来源智次方·物联网智库,转载请标明来源和出处

定位市场应成为巨头们竞相争夺的“香饽饽”,但值得注意的是,在技术已经相当成熟的今天,定位服务的成功已经不再是单纯拼的产品,而是能否打造可行的“场景化解决方案”实现商业落地,这背后体现的不仅有一家企业的技术积累,还有整合能力及服务能力。

巨头重磅布局!物联网定位追踪市场怎么就成了“香饽饽”?

古往今来,位置服务一直是人类社会活动中最重要的领域之一,小到指路探险,大到世界航行,几乎任何一项活动都无法离开“位置信息”而完成。随着经济和科技的飞速发展,无处不在的卫星定位、通信技术以及云端计算等手段日益提升,位置服务在物联网新时代下的作用还将有增无减。

根据Market Insight Reports报告预测,到 2025 年,“带有地理定位功能的物联网”市场的规模预计将会从现在的 400 亿美元增长至 740 亿美元。

与此同时,定位市场与日俱增的态势相应的吸引了各大巨头的垂涎,就在近期,包括Semtech、华为等不同领域的巨头也相继发布了各自在定位市场上的新产品,展示了其在定位市场上的野心。借此,我们不妨也再梳理一下物联网定位市场近年到底发生了哪些变化。

龙头企业相继布局定位市场

就在上个月,定位市场接连迎来重磅消息,一个是LoRa芯片提供商Semtech带来了全新的LoRa Edge LR1120芯片,集成了2.4GHz和用于卫星通信的授权S频段,实现了支持物联网应用直连卫星和全球化部署的能力;另一个是华为发布了HUAWEI Mate Xs2,其搭载的3D精准室内定位技术为用户带来了室内“店铺级”精准定位的新体验。

Semtech发力定位服务与卫星通讯市场

Semtech布局定位市场其实并不是最近的消息,早在2020年,Semtech就推出了LoRa Edge地理定位平台,同时推出首款基于LoRa Edge技术的芯片Semtech LR1110,为工业、楼宇、家居、农业、交通运输和物流等垂直行业,提供覆盖室内外定位能力。

今年1月,Semtech还和腾讯云共同宣布,将LoRa Edge地理定位服务正式集成至腾讯云物联网开发平台。升级后的方案,使得中国用户可快速地将基于LoRa Edge的物联网设备连接到云端,并结合腾讯地图高可信、高覆盖的 Wi-Fi 定位能力,实现灵活、低功耗、高性价比的地理定位服务方案。

巨头重磅布局!物联网定位追踪市场怎么就成了“香饽饽”?

本次,Semtech推出的全新LR1120芯片就是基于LR1110芯片的升级,其最大特点是除具备与前代产品相同的超低功耗特点外,还支持地面和卫星网络,可实现定位范围覆盖的更远、传输带宽更大。

具体来讲,基于LoRa超级低功耗技术的LR1120依旧支持Wi-Fi无源扫描和全球导航卫星系统(GNSS)扫描接口等全球功耗最低的定位技术,并且与传统定位技术不同的是,LR1120支持在云端进行定位数据解析,这使得搭载LR1120的设备电池寿命可维持数年之久。

另外,LR1120相比前代最大的不同是既保留了Sub-GHz频段,同时新增了卫星通信S频段和2.4GHz两个频段。2.4GHz频段解决了Sub-GHz只能区域间使用的问题,支持全球范围内统一使用,卫星通信则弥补了沙漠、海洋、高空以及其他无网络覆盖的陆地的空白,这使得LR1120可支持物联网应用的全球化部署。

同时,一款芯片兼容三组“收发机”,通过将三项通信技术有机组合,使得这套系统拥有了更高的扩展性和健壮性,并且功能的丰富也并不会带来额外成本的增加。

华为布局高精室内定位助力智慧出行

无独有偶,华为布局定位服务同样也不是最近的事情。此前,华为就面向开发者推出了花瓣地图平台(Petal Maps Platform),整合了地图、搜索、定位、规划四大能力,融入了多元融合信号、精准楼层识别、地图区域匹配、AI建模和高精度3D航位推算算法等技术。

巨头重磅布局!物联网定位追踪市场怎么就成了“香饽饽”?

本次,华为发布的是搭载3D精准室内定位技术的折叠屏手机HUAWEI Mate Xs2,基于Petal Maps Platform的室内定位能力,可实现“店铺级”精准定位、跨层自动切换、连续定位不间断的功能。

对于消费者而言,用户可以体验到全新的定位新服务。比如当你在逛商场时,通过这项技术就可以直接锁定目标商铺,不论几层楼、几号门牌,都可以轻松直达。更有趣的是,这项技术突破了二维坐标定位的局限,实现了精准垂直定位、跨层连续定位、室内POI近场是被等3D定位体验,避免了两人位置重合却因为不在同一层楼而无法碰面的尴尬场景。

对于开发者和商业客户而言,则能构建室内定位场景的解决方案,实现商业价值最大化。比如接入华为3D精准室内定位技术,商家可以基于用户兴趣和位置精准投放,外卖或其他配送平台可以精准定位收件地址等等。

按照华为官方描述,华为3D精准室内定位技术多元融合信号,主要融合的是基于室内情况所利用的4G/5G蜂窝网络、蓝牙beacon、Wi-Fi、UWB以及地磁信号等多种信号来源,结合多种算法,实现了室内米级的3D定位体验。

目前,华为3D精准室内定位技术已覆盖国内160+城市、1300+核心商圈、20+大型交通枢纽等大中型公共建筑。

定位服务市场迎来巨大改变

可见,无论是Semtech还是华为,实际上都在验证着物联网时代下定位服务市场的繁荣。同时,在这一繁荣的背后,我们也能抽丝剥茧,从中发现定位市场潜移默化的改变。

从技术推动到商业驱动

在过去的数十年,物联网定位技术可以说取得了长足的进展,位置感知已经成为万物互联中最重要的一环。与任何一项技术的发展过程较为类似,在早期,业界往往热衷于站在供应端的角度去推广和普及相关的技术,希望通过其强大性能、性价比等优势赢得市场的青睐。

而如今看来,基于无线通信定位解决方案的进展,早已并非取决于技术的发展,更重要的则是取决于商业的实现。当然,这少不了技术的不断进步作为基础,但更重要的是现阶段业界的关注点更加侧重于需求端的变化上。

比如Semtech推出LR1120芯片,就是基于全球化水平的日益提升,全球供应链之间的关系得到加强,越来越多的全球供应链管理、货运物流、资产追踪等应用兴起,对低功耗、高可靠性的物联网定位技术的需求日益高涨。而应用卫星通信则可以恰如其分的帮助供应链管理和物流行业在全球范围内部署互联互通、低功耗的地理定位设备。

技术融合打造更实用的方案

另外,目前业界已诞生了包括Wi-Fi、蓝牙、UWB、卫星、蜂窝基站等在内各式各样的定位技术,其中GPS和基站定位主要为室外定位技术,其他则主要用于室内高精定位。这些通信定位技术依靠各自优势,可以说在物联网市场形成了“百家争鸣”的市场格局。

不过由于物联网碎片化的特征,其应用场景复杂多样,导致不同场景下隐藏的需求也是千差万别,很难通过一套技术解决所有问题。同时,每一项定位技术也并非完美,各有其不足之处。因此,相关解决方案提供商就需要不断权衡各种各样的约束性条件,比如定位精度、功耗、可扩展性、可升级能力、成本、部署难度等等,使尽浑身解数打造出定位解决方案“最优解”。

而这个最优解是什么?从目前市场表现来看,技术融合已经成为定位市场发展的唯一一条路径。比如Semtech LR1120芯片对Wi-Fi、卫星通信的融合;华为3D精准室内定位融合了4G/5G蜂窝网络、蓝牙beacon、Wi-Fi、UWB以及地磁信号等多种通信方式,通过各种技术的互补,进而达到解决方案完美。

定位服务趋向无缝衔接

再者,打造一种无缝衔接的定位服务体验已经成为不可动摇的趋势,定位覆盖范围不仅要求从区域到全球,同样也要从室外到室内,提供全场景、全空间、全覆盖的无缝定位服务。

巨头重磅布局!物联网定位追踪市场怎么就成了“香饽饽”?

比如,Semtech LR1120芯片的推出,从空间上填补了缺乏传统网络覆盖的沙漠、海洋以及偏远的农村或山区的空白,为真正实现地球上的“一草一木皆入网”提供了连接基础。基于此,偏远地区环境监测、森林/海洋/沙漠检测、超远距离资产追踪、海洋运输、智慧地球等许多领域也能得以全面更好的开展活动。

同样的,在室外环境中仅使用GNSS定位就可以实现较高、较稳定的定位体验,满足我们日常定位所需,但在室内或者建筑物密集的区域,GNSS信号无法穿透建筑导致室内定位信号较弱,精度较低,对于消费者用户而言同样堪称灾难。华为3D精准室内定位技术则通过融合其他通信定位技术实现了“内外兼修”。

定位精度要求越来越高

最后,定位市场正朝着更高精度定位的方向迈进,尤其在消费市场已经展现出了强烈的需求,米级甚至亚米级定位的需求出现。

比如LoRa Edge主要针对10-50米的定位范围,实现中精度定位的定位系统,但在高精度不断攀升的情况下,也可以通过“LoRa+”的方式,与GPS、蓝牙、UWB等定位技术相融合,实现固定范围内的高精度定位需求,且在部署成本、覆盖范围、施工安装等方面均具有优势。

写在最后

总而言之,定位市场应成为巨头们竞相争夺的“香饽饽”,但值得注意的是,在技术已经相当成熟的今天,定位服务的成功已经不再是单纯拼的产品,而是能否打造可行的“场景化解决方案”实现商业落地,这背后体现的不仅有一家企业的技术积累,还有整合能力及服务能力。很显然,像Semtech和华为这样的巨头入局有会有更多期待……

参考文献:

1.Semtech发布会

2.《华为发布HUAWEI Mate Xs 2 搭载3D精准室内定位技术助力智慧出行》,驱动之家


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