苹果拥抱开放技术Matter,也是智能家居救星?
作者 | 雷科技2022-06-08

苹果在6月7日的WWDC22上如期公开了大量新消息,涵盖iOS 16系统、Apple M2芯片等方面。虽然没有在发布会上就HomePod和tvOS更新做介绍,但苹果还是提到了其在智能家居领域的新动作,家庭app迎来重大改版,未来更将对智能家居互联互通标准Matter提供支持

在新版家庭app中,苹果将原本以单个设备为中心的交互设计,改成了以场景、类别、空间为中心的形态,便于用户更全面地控制智能家居。如此设计看起来和不少主流智能家居平台的做法异曲同工,也从另一角度声明,手机、平板和电脑等个人设备仍是苹果认可的交互入口。

苹果拥抱开放技术Matter,亦是智能家居救星?

不过更值得外界和广大用户关注的,其实是苹果一语带过的变化——Matter将成为苹果智能家居正式认可的连接标准。由于标准本身的开放和互联互通特性,今后支持Matter的产品正式上市后,有望不经过繁琐的认证和匹配,就能更方便地连接到苹果的智能家居控制体验

这对于长期控制着私有化标准,不对外开放也很少接入开放标准的苹果而言,着实是有了几分新鲜感。

有了Matter,连苹果也拥抱开放

在正式版苹果家庭app中,iPhone、iPad用户可以扫描设备上的标签或者二维码进行添加,也能直接靠近设备,像使用AirPods那样把智能家居设备添加到自己的家庭中。如此操作相当简便,省略了IoT产品最繁琐的那些操作,但依然有绕不开的门槛:设备需支持HomeKit。

即使某一款智能家居设备再优秀,只要它没有接入HomeKit,那么就不能在苹果的家庭app中直接管理控制。这也是所有智能家居产品,在过去几年间共同遭遇的困难,有的厂商做好了平台,有的厂商做好了单品,却没有人能够做出可以跨越不同平台的智能家居体验。

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一些厂商给出了临时性解决办法,诸如同时支持HomeKit以及其他平台,让用户不因单个产品而“削足适履”。还有的智能家居选择对外提供接口,或者直接允许其他平台接入其中,做到跨平台的通用。但所有厂商都意识到了,基于标准和底层的互联互通,才能从本质上改善体验。

结果便是今天的连接标准联盟(CSA)以及Matter标准,最初由苹果、谷歌、亚马逊等共同创立,而后吸收了三星、宜家、飞利浦、华为、小米、欧瑞博、绿米联创、涂鸦智能等智能家居厂商参与。我们甚至可以说,Matter已经成为整个行业公认的标准,将成为未来发展的基石

Matter为智能家居提供了非常美好的愿景:开发者和厂商不再需要在多种协议间重复投入资源,单点突破即可打造高通用性设备;销售渠道不必琢磨不同标准间的兼容性,所有产品都可以直接上架销售;消费者也省心了很多,购买设备后能轻松连接,无需烦恼品牌间的隔阂。

苹果拥抱开放技术Matter,亦是智能家居救星?

将Matter从设想变为现实的过程,就没有它将要提供的体验那么简单了。按照最早期的路线图,Matter首个版本将在2020年底公布,然而两年间经历了三次延期,目前可以得知的是今年秋天才会有1.0版本登场,这也是苹果和其他智能家居厂商将正式支持Matter标准的时间点。

到了那个时候,苹果智能家居体验以及整个智能家居领域的竞争模式,都将发生不小改变。

苹果智能家居走向全面

目前的苹果智能家居体验,显然有些偏科。苹果早早推出HomeKit,并在旗下几乎所有的个人设备产品上植入家庭app,却没能像同时期的智能家居厂商那样,实现足够大而全的生态。

HomePod的滑铁卢无需重复,这款智能音箱的价格在停产后因音频表现反而逐渐走高,但不能改变它没有为苹果打响智能家居独立入口第一炮的事实。直到苹果带来体积和价格都亲民许多的HomePod mini,用户才真正意义上地接受了苹果在入口层面的布局。

苹果拥抱开放技术Matter,亦是智能家居救星?

HomePod mini的覆盖面依然有限,它提供的语音交互能力没有超出iPhone或其他设备上的语音助手Siri,仅是提供了一个可以放置在各个角落,供所有家庭成员使用的选项。在谷歌、亚马逊、小米、百度等都转向智能屏的图像+语音交互时,苹果还停留在纯语音交互层面。

家庭app的体验已是如此。过去几年WWDC的智能家居环节,苹果一直有在加入Apple TV可直接查看可视门铃呼叫、允许用户通过场景化管理家中设备等体验改进,但就总体而言,苹果现有的智能家居交互相较小步慢跑的其他厂商落后不少,以至于要随着系统锁屏一同大改版。

HomeKit或是最大顽疾。苹果靠着授权厂商生产设备的商业模式,向生产线缆音箱等产品的第三方厂商授权费用,在iPod、iPhone和iPad配件上赚得盆满钵满。在智能家居领域,这套玩法成了限制厂商入局的门槛,除开愿意与苹果共舞的少数高端产品,用户可选范围其实相当窄

苹果拥抱开放技术Matter,亦是智能家居救星?

因此,苹果官宣Matter变得如此重要,它将是苹果改善智能家居体验组合拳的关键部分,让一直雷声大雨点小的HomeKit变成能真正走入千家万户。可以预见的是,届时苹果家庭app能够接入比现在多得多的设备,用户的智能家居配置和管理都会简化不少。

谷歌、亚马逊、小米还有欧瑞博们也将受益,他们通过吸收盟友和亲自下场推出设备,带来了较为全面有竞争力的体验,但和整个市场比较依然是沧海一粟。获得Matter标准互联互通特性加持后,不同体量和方向的厂商都能更专注地做好平台和单品体验,不用在重复造轮子上多花心思。

智能家居行业走向竞合

距离Matter 1.0发布还有数月时间,不过现在已经有多家厂商提前宣布将在产品中支持,早在苹果之前,中国智能家居厂商欧瑞博就宣布了新品MixPad 7以及智能物联网操作系统HomeAI OS 4.0,将加入对Matter标准的兼容,届时会在互联互通体验上得到更多拓展。

关于Matter协议为何一再延期,欧瑞博副总裁谭荣港给出解读。他认为,利用Wi-Fi、蓝牙、ZigBee等通讯技术完成高易用性兼容性规范和连接,准确定义所有智能家居产品属性与能力的物模型,针对标准需求研发底层芯片方案,这三大问题让Matter正式落地时间点不断延后。

苹果拥抱开放技术Matter,亦是智能家居救星?

谭荣港对Matter的前景颇为乐观,这项标准不仅会迫使平台、产品厂商分工变得更细,更有可能改变整个物联网行业格局。对于已经在海外初有成果的中国智能家居厂商来说,Matter还降低了出海的技术门槛,使得厂商可以把注意力放到本地化、体验优化等更重要细节上。

就如苹果官方所言,Matter会让各类产品可以无缝地跨平台协同,促进真正的智能家居实现。这改进了苹果生态用户体验,也是所有智能家居用户的好事,那些原本因技术、商业利益等出现的全屋智能控制壁垒得以消解,每个人都能以全屋视角去定义和改善自己的智能生活。

对整个行业来说,这也很可能是正式从对抗走向竞合的标志。各大智能家居平台间的直接对抗变得不那么关键,重要的是如何利用通过Matter标准接入进来的全行业资源,进而给用户提供打造出优质全屋智能的钥匙。

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