寿命仅5年!谷歌云突然退出,将对物联网平台造成多大打击?
作者 | 物联网智库2022-08-21

近日,谷歌云突然在其官网上发布声明:谷歌云IoT Core将于2023年8月16日停止服务。作为全球头部互联网公司推出的物联网平台服务,谷歌云IoT Core停止服务,在业界产生了不小的震荡。

智次方

近日,谷歌云突然在其官网上发布声明:谷歌云IoT Core将于2023年8月16日停止服务。作为全球头部互联网公司推出的物联网平台服务,谷歌云IoT Core停止服务,在业界产生了不小的震荡,尤其是接入了谷歌云IoT Core的海外物联网企业以及国内出海企业。谷歌云的这一举动,给物联网业界各类企业敲响了警钟,需要企业进一步慎重选择物联网平台合作伙伴。

曾经被谷歌寄予厚望的托管式物联网平台仅5年寿命

作为美国第三大云服务商,谷歌云推出IoT Core,是这家巨头针对物联网市场的主打产品。2017年,该产品以公开测试版的形式推出了,2018年2月商业化IoT Core正式推出,到2023年8月16日停止服务,这一谷歌在物联网最重要的产品仅存活了5年。

根据官方介绍,IoT Core是一项全托管式服务,可帮助用户安全地连接和管理分布在全球各地的数百万台物联网设备,并从中提取数据。IoT Core与谷歌云上的其他服务搭配在一起,便可构成一套完整的解决方案,可以实时地收集、处理、分析和直观展示物联网数据,从而帮助客户提高运营效率。具体来说,IoT Core以Cloud Pub/Sub为基础,将分散的设备数据汇总到一个与谷歌云数据分析服务无缝集成的全球系统当中;IoT Core支持两种设备连接和通信协议,即MQTT 和 HTTP,设备通过“网桥”(MQTT 网桥或 HTTP 网桥)与IoT Core通信;其中的设备管理器功能提供物联网设备的部署、配置、监控和连接。

在收费方面,谷歌云IoT Core按照物联网设备与平台之间交互的数据量计费,每月交换的前250MB数据免费,超出250MB后开始收费,且随着数据量增长,单位费用会降低,鼓励更多的物联网设备通过该平台管理。例如,在250MB-250GB之间,每MB按照0.0045美元收费,而超出250GB-5TB区间,每MB费用则降至0.002美元,超出5T后,每MB收费更是低至0.00045美元。当然,这只是谷歌云IoT Core本身的功能的收费,由此也为谷歌云带来其他方面服务的收入。

谷歌云IoT Core发布后,获得了大量高端客户的支持,包括智慧城市、石油开采、共享单车、公交运营等大型企业。例如全球最大的油田技术服务公司斯伦贝谢(Schlumberger)就是该平台的支持者,斯伦贝谢高管曾表示:“作为我们物联网整合战略的一部分,谷歌云IoT Core通过利用现有的物联网服务实现快速、可靠和经济的部署,帮助我们将工程工作的重点放在了构建石油与天然气应用上。通过使用MQTT连接大量设备以及使用Cloud Dataflow和BigQuery执行实时监控,我们已经能够快速构建原型。”

另外,谷歌云IoT Core也发展了大量物联网硬件、软件和解决方案合作伙伴,通过这些合作伙伴也将该平台扩展到多个行业客户。例如芯片厂商英特尔、恩智浦、微芯科技、瑞昱半导体,模组厂商Sierra Wireless、Telit等。

然而,这一承载着谷歌这家全球互联网巨头的物联网业务布局的核心平台,本周突然扔出其停止服务的重磅炸弹,让不少客户和合作伙伴措手不及,也似乎预示着谷歌要坚定地退出物联网平台领域。

面对众多的物联网平台,客户如何降低自己风险

谷歌发言人近期对其退出谷歌云IoT Core服务回应时提出:“自从推出IoT Core以来,我们的客户需求显然通过我们专门从事物联网应用和服务的合作伙伴网络中得到更好的服务。我们已经开展了广泛的工作,为客户提供迁移选项和替代解决方案,并在IoT Core停止服务之前提供长达一年的缓冲时间。”

从其发言人的表述可以看出,谷歌变相承认其物联网平台服务竞争力不如其他同行。谷歌建议客户将其物联网服务迁移到替代平台上,已有一些物联网平台上宣传其能够提供无缝迁移的服务,有客户透露这些平台也包括AWS IoT和Azure IoT。作为全球最大的两大云服务商,AWS和Azure也很早推出了一整套物联网平台服务,例如AWS IoT Core就是AWS的托管物联网平台,其功能与谷歌云IoT Core类似,且相比谷歌云IoT Core拥有更丰富的功能,可以承接谷歌云IoT Core连接的设备。

谷歌云IoT Core突然退出服务,对谷歌自身会带来明显的负面影响。有客户撰文指出谷歌云在走向“倒退”,还有客户指出“谷歌云退出IoT Core服务是我仅次于遇到勒索软件攻击的第二大恐惧,很难想象有人会再次信任谷歌的物联网产品,对于我来说,将来开发的任何其他基础架构,我肯定会将谷歌放在我的合作列表最底部,并确保我有一个备选方案”。

除了给谷歌云自身带来影响外,笔者认为这一事件也会给业界造成了不小的负面影响,它让物联网客户必须思考一个问题,自己的物联网设备能否信任基于公有云物联网平台,虽然选择这一方案的成本相对较低。我们可以从两个方面来分析:

第一,物联网应用长期性的特点,使得选择稳定的平台服务成为客户的一个核心关注点,频繁切换平台不利于业务连续性。

对于很多应用于各行业的客户来说,物联网方案已嵌入其核心生产经营流程,对于设备的远程管理、分析已成为其安全生产的关键要素,这些工作往往是通过物联网平台实现的。例如,谷歌云IoT Core的客户就包括了运输、石油和天然气、公用事业、医疗等大型企业,它们通过谷歌云IoT Core所提供的物联网设备数据进行车辆调度、生产监控、能源数据采集、环境监测等工作,这些工作往往是这些行业正常运转的关键,需要长期持续、稳定的平台服务来支持。这种情况下,一个物联网平台服务退出,并被迫迁往其他平台,可能给客户生产经营连续性造成影响,并给客户带来损失。

第二,谷歌云物联网平台已是头部平台,具有一定行业影响力,其突然退出会形成负面示范效应。

物联网研究机构IoT Analytics对全球物联网平台的跟踪数据显示,截至2020年底,全球物联网平台市场(包含物联网IaaS)集中度进一步提升,排名前10的物联网平台市场份额超过65%,其中,微软、AWS、谷歌三者分别以25%、18%和4%的份额位居前三。谷歌作为全球第三大物联网平台,直接退出服务后,虽然客户可以无缝迁移到其他平台上,但必定给客户带来很多不便和工作量。这样的负面示范效应,让所有行业客户对整个物联网平台这种业务和商业模式或多或少产生一定怀疑。正如一位ICT行业分析师指出,信任很难赢得,但很容易失去。

谷歌已经不是第一次停止物联网服务,包括此前关闭物联网操作系统Android Things,Android Things的关闭似乎没有造成太大的负面影响,毕竟这一项目是因为采用厂商太少,经过市场自然淘汰而关闭的。而本次关闭IoT Core并不一样,虽然背后可能也有一部分是因为竞争力不足而做出退出决策,但这一行为让物联网业界对物联网平台产生信任的问题。

在这种背景下,未来提供公共物联网平台厂商如何选择,能够赢得客户的信任?根据IoT Analytics的跟踪数据,截至2020年底,全球有一定规模的物联网平台厂商有613家,较2年前有少量收缩。这一600多家的群体,未来也存在着类似于谷歌的决策。

基于此,一些物联网平台商为客户部署私有物联网平台服务,保障其业务连续性,当然这一方案的成本可能比较高。对于公共物联网平台厂商之间合作来说,不少已意识到了客户的信任问题,很多厂商启动了跨平台的合作,实现平台之间真正的无缝切换,也是提升客户信任度的一种方式。

当然,每个物联网平台客户自身需要有预案,为降低此类事故的风险,客户在选择某一平台时,就需要制定一个备选的退出战略,并在适当时间对其进行审查调整,方能最大限度降低自身损失。

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