因元宇宙被群嘲和唱衰的扎克伯格,昨晚拿出了一款万元VR设备
作者 | 物联网智库2022-10-13

自Meta公司改名以来,各方面的表现均低于大众预期,新一代头戴式设备Quest Pro的发布,能否让其获得更多喘息的机会?

智次方

昨日晚间,Meta公司的“Connect 2022”大会正式在线上召开,相比于去年较为笼统和模糊的元宇宙概念介绍,今年的Connect大会传递给观众的干货明显多了一些,除介绍已有的Quest设备和Horizon World的更新进展之外,本次会议最重要的内容有两点:一是扎克伯格在会上公布了Quest的进阶版重磅新品“Meta Quest Pro”,二是宣布了Meta跟微软的全面深度合作。

自从去年扎克伯格在 Connect 大会上重磅宣布公司将改名为Meta之后,Connect大会已经从过去略显边缘的开发者大会一跃成为Meta公司最重磅的年度会议。

尤其是在今年上半年Meta宣布取消F8开发者大会之后,外界对于Meta在技术上进展情况的关注就全部落在了Connect大会上。无论是投资者、虚拟现实爱好者亦或是开发者,都希望从这场大会上看到改名后的这一年来Meta在构建元宇宙方面的最新进展以及下一步的发展方向。

同时,对于目前饱受各方质疑、承受巨大业绩压力的Meta来说,今年的Connect大会对提振信心来说也显得尤为重要。

时隔一年,虚拟化身终于有“腿”了

在昨天举行的Connect大会上,最值得关注的重头戏就是Meta推出了Quest 2的进阶版设备,即新一代混合现实头设备 Quest Pro。

VR设备

早在今年 5 月,扎克伯格就在自己的脸书账号上分享了一段使用新头显设备的预告,展示了游戏、日常工作和健身课程以MR的方式出现在真实环境,并通过头戴设备进行交互,当时扎克伯格将该设备称为 "Project Cambria",也就是Quest Pro此前的名字。

虽然这款新设备看起来依然比较厚重,整机重量达到722g,但在性能上却得到了大幅度提升。据Meta官方介绍,Quest Pro能实现突破性高分辨率的混合现实效果,相较于Quest 2,Quest Pro采用了更先进的折叠光路Pancake光学方案,光学堆栈缩减超过40%;先进的VR LCD显示技术不仅增加了37%的像素密度,色域也是Quest 2的1.3倍,中心视图的全视野视觉清晰度提高了 25%,周边区域提高了 50%;另外,设备的瞳孔间距(IPD)调节范围为 55-75 毫米,能让用户得到更好的视觉体验并降低眼睛疲劳。

在处理器方面,该设备搭载了高通升级版的芯片平台XR2+Gen 1并附带10个先进的VR/MR传感器、空间音频、256GB内存以及12GB RAM。同时,产品配套的两个手柄Quest Touch Pro也采用了全新的外观设计,各自搭载一枚骁龙662处理器和三个摄像头,可以实时对头显进行位置追踪,从而让用户在虚拟世界的触觉和视觉反馈更加精确,营造出更真实和直观的VR体验。

VR设备

除了产品硬件参数的介绍,会上还展示了产品改进后的实际使用体验。扎克伯格曾表示, “腿可能是我们的路线图中最需要的功能 ”。此前,Horizon Wolrd里的只有上半身的虚拟化身一直被大众所诟病,因为VR头显很难准确估计出用户的肘部或腿等身体部位的实际位置。

而现在,Meta已经建立了一个AI模型来预测整个身体的位置,虚拟人物终于有了“全身像”。不过,目前该功能还在不断测试之中,有腿的数字人物应该会在明年晚些时候出现在Horizon Wolrd里,并最终在手机、VR 头显等设备上一同推出。在有腿的基础上,Meta的虚拟化身还将显示更广泛的面部表情和反应以更好地表达人们的感受,甚至还能为其选择更多的身体类型和肤色,以更好地代表用户的身份特征。

VR设备

此外,在上次被群嘲的元宇宙自拍之后,扎克伯格也展示了全新的人物数字头像。虽然这些人物的造型看起来确实比之前好很多,但依旧还有很大的提升空间。

相较于此前的 Quest 系列,用户在佩戴设备时只能以黑白方式查看设备外部世界,此次Quest Pro最大的特点在于可以让用户通过全彩的模式查看周围的物理环境,也意味着用户可以将物理环境与虚拟元素结合起来进行社交、工作和协作。同时,借助于Meta推出的机器感知和AI功能套件Presence Platform,开发人员可以构建更多基于自然交互的混合现实体验。

不过,在这些升级的硬件和使用体验之外,这款新品还有一点改变出乎意料,就是目前Quest Pro只能维持 1-2 小时的电池续航,这显然降低了部分用户体验,或许也会对销量产生一定的影响。

在定价方面,此前外界的各种猜测基本都在800美元附近,而当扎克伯格宣布Quest Pro的定价为 1499.99美元时,整个屏幕上都充满了惊叹号和问号,这显然是意料之外的超高定价,同样也意味着这款高端设备是面向不同的场景和群体而推出的。按照Meta的表述,Quest Pro更多瞄准的是企业场景和商业用途,希望用户将其作为一个生产力设备来使用,旨在最终取代笔记本电脑和现实中的工作环境。

VR设备

不过,高端产品的推出并不意味着Meta将放弃消费级产品,当前Quest 2在全球VR头显市场的市占率依然稳居第一,未来建立两条VR设备的产品线或许是更加合理的选择。

元宇宙靠边站,先携手微软提高生产力

本次Connect大会的主题,除了新品发布之外,还有一个关键词“Together”,而在昨晚的直播中微软CEO纳德拉的突然出现,也预示着一些“大事”即将发生。值得注意的是,两家公司的上一次合作还是在十多年前,当时Facebook APP要在Windows Phone中进行深度集成,而此次合作则是时隔多年后的首次深度大型合作。

VR设备

在主题演讲中纳德拉表示,微软将把Teams、Office、Windows以及Xbox云游戏一口气全部引入Meta的Quest VR头显。具体来说,在虚拟办公领域,微软的Teams将可以在全新的Quest Pro和Quest 2设备中使用,用户将能够直接从Quest里的Workrooms加入Teams会议;微软还会将office 365引入Quest,用户可通过Word、Excel、PowerPoint编辑内容,包括Windows应用程序的全部功能和用户所有个性化应用程序、内容和设置都可以传输到Quest设备中。

不过,虽然Meta表示新设备可以“赋能元宇宙”,但事实上Quest Pro与微软合作推出的新功能似乎专注于更实际的事情,即远程工作和提高生产力。总体来看,虽然微软和Meta的合作还只是在初始阶段,不足以吸引用户购买新设备来体验,但此次合作背后的意义却非常深远,对两家巨头来说也都打开了新的想象力空间:

对微软来说,把Teams等生产力工具带入VR平台, 似乎表明微软已经决定放弃在VR领域做制造商,而是将自己定位成提供VR相关软件和生产力工具的公司。此前微软也曾尝试过自研头戴式VR设备,但并没有激起太大的浪花。

对Meta来说,与微软合作也为自身“All in”的宏大战略找到了一位盟友和关键合作伙伴,虽然Meta多年来一直在试图通过自己推出自家的平台向企业用户拓展,但始终收效甚微,而有了微软的助力,相当于让Meta站在巨人的肩膀上继续发展,或许能够让Meta元宇宙的使用场景和用户量呈几何级增加。

VR设备

开局不易,改名后的Meta并不好过

去年10月时,扎克伯格宣布Facebook将正式更名为Meta,并成为一家“元宇宙公司”,他当时描绘的愿景也令人心向往之:数十亿人将连续数小时处在沉浸式的数字环境中,在虚拟世界和增强世界中工作、社交和游戏。

在此后的一年里,Meta为此花费了上百亿亿美元,扎克伯格更是坚信对元宇宙的投资将使Meta能够从一个技术时代飞跃到下一个技术时代,并指派了数千名员工来实现这一愿景,但这次的开局似乎非常艰难:

  • 过去一年,Meta公司的股价下跌了58%,在同期标普500指数表现最差的股票中排名第十

  • 随着越来越多的员工在家办公,Meta也在努力缩减办公室面积,但没有给出具体的数字

  • Meta宣布将冻结招聘,并寻求削减约10%的开支,扎克伯格甚至表示裁员可能即将到来

  • TikTok正在大量吸走年轻用户,而苹果的隐私新政策也使Meta损失了数十亿美元的广告收入

今年2月时,Meta表示其Horizon Worlds游戏的月活跃用户大约为30万,但与Facebook超29 亿的月活跃用户相比几乎可以忽略不计,甚至在扎克伯格要求员工在Horizon Workrooms应用中召开会议的前提下,依然有许多Meta员工还未购买Quest设备。

十年前,扎克伯格对Facebook进行了大刀阔斧的改革,使其从PC端转到移动端,才成功把握住了当时的大趋势。但这一次,无论是头戴式VR设备、元宇宙里不够自然的虚拟化身亦或是携手微软,似乎都还在表示,Meta描绘的元宇宙仍然还有一段很长的路要走,外界对于Meta元宇宙要“凉”的声量也越来越大。

昨晚,直到发布会直播结束,Meta官网的在线观看人数也仅有1.3万人。对于置身事外的大众来说,对创新持有怀疑和否定态度非常容易,但真正要完成创新则要困难得多。或许,扎克伯格的愿景与选择的道路都没错,只是正确的时机还未到来。

参考资料:

1.《Meta 交出周年答卷:一款“天价”头显,一份巨头联姻?》,ZAKER

2.《赋能元宇宙:Meta最新VR头戴设备发布,售1499美元》,澎湃新闻

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