迎接软件定义产品的新时代,PTC“数字主线”战略再补强
作者 | Enzo2022-12-29

当前,企业数字化转型正持续深入,数字技术已经被广泛应用于企业的产品设计、生产制造、企业管理、售后服务以及采购供应链全流程,提供全生命周期全价值链的“数字主线”(Digital Thread),也就成为数字赋能型企业进一步帮助客户将数字价值延伸到企业各环节的关键。

所谓“数字主线”(Digital Thread),可以理解为在物理世界和数字世界之间构建一个跨越整个产品生命周期的闭环数据链路,确保提供准确的产品和流程信息。今年4月,全球数字化领导者PTC,以约2.8亿美元的价格收购了一家名为Intland Software的公司,凭借后者开发的下一代ALM(应用生命周期管理)产品——Codebeamer,进一步从产品层面实现了其“数字主线”的完整性,并对客户将复杂的软件组件整合到他们的产品中提供了更有力的支持。

PTC全球资深副总裁兼大中国区总裁刘强

PTC全球资深副总裁兼大中国区总裁刘强

PTC全球资深副总裁兼大中国区总裁刘强表示,“Codebeamer功能服务是PTC‘数字主线’(Digital Thread)上的重要一环,也是对PTC原有ALM应用‘integrity’的重磅升级。”它解决了上一代ALM产品敏捷度开发不足、界面以及Web UI支持度不够等问题,为客户带来了具备敏捷开发、直观易用、灵活配置、集成丰富等诸多优势的数字化新工具。未来,PTC将提供独立的 Codebeamer功能服务,并结合其Windchill 和Arena PLM产品,继续增强和支持现有的ALM解决方案。

软件定义产品已成为主流趋势

PTC中国区CTO施战备博士

PTC中国区CTO施战备博士

 PTC中国区CTO施战备博士表示,随着数字化在工业、制造业中持续渗透,传统的工业产品在整体的发展趋势上呈现出四个方面的明显变化:

首先,产品的复杂度正大幅提升,尤其是重型装备产品,随着用户需求的持续增加,包括可持续性、无处不在的连接性、直观的用户体验等,它的复杂度也相应的越来越高;

其次,产品的智能化程度越来越高,很多的新功能和新能力都需要通过软件和算法来实现,单纯的硬件方案已经无力支撑产品的全部智能化功能实现;

再者,产品的个性化定制需求在膨胀,尤其是销售市场领域细分程度越来越高,需要关注各个领域用户的需求,面向特定的应用场景、特定的用户群体去做个性化的产品定制,这也使得企业需要对产品的差异化快速响应,提升市场敏感度;

最后,产品的安全合规要求逐渐变高,一方面,每个领域里都有非常详细和明确的安全合规规定,由此形成制造商进入该领域的门槛;另一方面,全球化发展也对制造商的产品提出约束性条件,这也是进入全球市场的前提。

而以上变化趋势实际上都是可以通过“软件定义产品”解决,软件正在慢慢地成为产品的一个核心的战略部分,因为它真正解决了企业产品创新能力和速度不够问题,提升了企业运营的效率。以风机产品为例,通常风机产品会受到不同工况、不同高度海拔的影响,进而影响风机的配置。而通过对软件代码和算法的调整,则能够使其在不改变硬件结构的条件下,适应不同的环境,为用户提供持续更新、直观体验、成本更低、响应更快的解决方案。

这与汽车行业的变化也不谋而合,在汽车行业尤其是新能源车领域,所有互联网造车厂和造车新势力,都将核心精力集中于软件这一领域。甚至大众CEO Herbert Diess曾直言:“汽车行业的创新有90%是来自于软件。”

工业产品的软件开发面临诸多挑战

不过,施战备博士进一步表示,“软件定义产品的时代确实已经到来,但当我们去思考将软件作为产品的一个核心部分,甚至是作为产品创新的驱动力时,将给传统的产品开发带来很大的挑战。”

相对来说,硬件的开发迭代周期比较长,迭代速度比较缓慢,而软件的迭代是非常快速、非常敏捷的,当硬件完成一个迭代时,可能软件已经完成了十几个迭代,因此如何保证软硬件既同步,又能在一个小阶段里各自保持相应的迭代效率,这是很多企业值得思考的问题。

当然,其中还包括了上述所说的客户安全合规方面的需求,同样需要跟产品的敏捷迭代开发过程、软件开发过程衔接起来。另外,在未来企业的产品开发战略中,如何真正做到实现软件驱动产品的创新,以及持续的集成和迭代也是问题。

以整车产品为例,整车产品包含了机电开发和软件的开发,但具体实现详细设计和开发过程的时候,需要拆分哪些是硬件机电的开发,哪些是软件的开发。而从大的阶段来说,它们又怎样能够保持各自独立的产品开发过程和迭代过程呢?进入整车制造阶段,如何整合软件的多个版本与不同的硬件架构一一匹配?如何找到整车所对应合适的软件版本?因为一辆车的运营时间可能在五年到十年,还需要在这期间保持软件的不断更新,如何不出错误的实现每辆车的同步实时更新?

施战备博士认为,进一步考虑软硬件一体化的产品开发策略是新的软件定义产品时代中不可避免的一个新维度的思考和解决方案的思路。这也是PTC为什么要收购Codebeamer的关键原因。另外,Codebeamer产品首要专注的也是汽车行业,尤其是奔驰、宝马均是其客户。

简单来说,Codebeamer带给PTC的价值有三个方面:

第一,面向未来的、敏捷的开发和软件创新。在产品创新程度越来越高时,继续保持面向未来的新敏捷和DevOps开发模式。

第二,打造软硬件一体化解决方案。通过Codebeamer与PTC传统的Windchill产品结合起来,形成一套完整的软硬件一体化的管理解决方案,使得产品的软件与硬件版本保持一致。

第三,打造完整的产品“数字主线”(Digital Thread),在软件方面,PTC同样有一条从产品需求到产品开发,再到生产制造、产品交付以及服务规划的服务闭环。原来可能是关注结构BOM为核心的这条线,现在要除了BOM硬件的结构和数据之外,同时把软件加入到这条产品主线中来,真正去实现一个完整的产品数字主线落地。

Codebeamer补全PTC数字赋能能力

灵活、现代、易于使用的界面是Codebeamer成功的关键。Codebeamer能够为客户提供需求、风险和测试管理能力,同时支持现代敏捷软件开发,并集成软件开发人员喜欢的一流DevOps和源代码管理工具。Codebeamer的预构建模板和合作伙伴集成使客户更容易实现受监管行业中常见的严格要求。

目前,Codebeamer在用户数方面已经拥有50万以上,每年活跃客户也有300多家。值得一提的是,Codebeamer自成立以来到现在一直保持着两位数的快速增长。成功案例包括宝马、奔驰、奥迪、大众等等。

比如在宝马,目前用户数量大概已经超过4000人,而随着未来软件定义汽车这样的概念不断深入人心,主机厂的软件研发人员的数量也将不断上升,整个宝马汽车未来Codebeamer应用范围还将更加庞大。

宝马选择Codebeamer的理由也很多,比如灵活的产品设计,能够实现对宝马的敏捷管理的支持。另外Codebeamer工作流也是非常灵活,包括对于开放的标准的支持,它还有非常丰富的已经预置的外部系统集成接口。而在需求管理方面,Codebeamer提供了非常现代化且非常易用的需求文档的编辑界面。

通过Codebeamer非常灵活的工作流程,在不改变宝马已经搭建起来的非常复杂的业务流程的前提下,就可以把一套新的系统引入到整个集团内部当中。而不需要去因为迁就一些工具的局限性而去改变整个系统,改变一个企业已有的一系列固有的规则,可以让用户的使用习惯保持一致。

除了汽车行业之外,Codebeamer的应用领域还包括医疗设备行业、航天航空领域等。在国内,Codebeamer也拥有诸多使用者,包括百度、华为等等,都在使用Codebeamer的解决方案。

施战备博士表示,未来,Codebeamer从产品的定位角度来看,将会是一个核心的全过程ALM产品,同时它也将会整合到PTC整个产品战略当中,包括未来与Atlas平台结合的SaaS化,同时继续保持本地和私有云的部署应用,跟PTC Windchill的产品会全面的整合。

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