美国再无3G!
作者 | 物联网智库2023-01-05

在全球范围内,2G/3G的减频退网早已开启,各国运营商也根据自身对通信网络的需求给出了各自的时间表。近日,美国电信运营商Verizon宣布其3G网络正式关停。至此,美国的3G网络已经实现退网。

智次方

2009年年初,工信部正式给三大运营商发布了牌照,标志着中国正式进入3G时代。同年,iPhone 3GS发布,成为第二款支持3G网络的苹果手机。回看过去,3G时代的网络体验算不上优秀,几百KB/秒的网速刚好支撑起图文内容的浏览,在线看高清视频还是奢望,流量价格不算便宜,WiFi和缓存也是那个时候的人们最熟悉的词汇。不过,无论是国内还是海外,随着4G的成熟和5G的快速发展,在技术上相对落后、体验上有劣势的3G网络,自然要退出历史舞台。

2023年1月1日,美国电信运营商Verizon宣布其3G网络正式关停。也就是说,如果是Verizon用户且正在使用不支持高清语音服务的3G (CDMA) 或4G(非 VoLTE)设备,则该设备将无法再接打电话、收发短信或者使用数据上网。

Verizon的网络工程副总裁表示,自2016年以来,Verizon就多次表示公司正加速停用3G CDMA网络,最初宣布将在2019年关闭3G网络,随后又将这一日期延长至2020年底,最终确认延长至2022年底,以照顾Verizon的客户并尽力在推广更先进的通信技术时,减少对原有服务的干扰。此外,这位高管还指出,在上亿的用户群中,99%正在使用4G或5G网络,只有不到1%的用户仍在使用3G网络访问连接。

Verizon

美国再无3G,全球也在有序退网中

去年,美国最大的三家运营商AT&T、Verizon、T-Mobile都计划彻底关闭3G网络。其中,AT&T计划于2022年2月底关闭3G网络,T-Mobile计划在2022年3月31日和7月1日分两批关闭,Verizon则将在2022年年底关闭3G网络,并将向仍在使用3G网络的用户免费发放一部4G LTE翻盖手机。

虽然现在三家运营商已经如期关闭3G网络,但计划的施行其实并非一帆风顺,依然面临着部分阻力。以AT&T为例,其最早在美国推出3G服务,也是最先关闭3G网络的一家运营商,在去年给美国证券交易委员会提交的年度报告中提到,大约有5%的后付费用户使用3G手机,大约有270万客户会受到其3G关闭的影响。AT&T还曾表示,将花费约3.8亿美元关闭其3G网络。早在2019年时,AT&T就宣布会在2022年2月关闭3G,但在临近关闭日时,美国警报行业通信委员会(AICC)提出反对意见,希望美国联邦通信委员会(FCC)发布命令以阻止其关闭3G网络,原因是不少家庭健康监测、防盗、火灾报警等物联网系统仍在使用3G网络,AT&T关闭3G网络的计划将影响安装在美国各地家庭和企业中的数百万个报警器。一些研究机构的分析师也指出,AT&T关闭3G网络,除了影响连接3G网络的平板、手机和笔记本电脑外,更为重要的是对医疗、安全警报、语音助手和车载通信等设备的影响,这些设备大多数为物联网设备,生命周期很长。

不过,最终AT&T公司依然按照原定计划,在去年2月关闭了自家的3G网络,并认为自己已经“仁至义尽”,至少提前3年通知客户,并提供免费和打折的设备,还为企业客户提供了超过1亿美元的激励政策。如今,Verizon正式关闭3G网络,也意味着全美的3G网络已经基本实现退网。从更大范围来看,根据GSA的数据,截止到2022年10月,全球56个国家或地区的142家运营商已经完成、计划或正在关闭2G/3G网络。

在全球频谱资源紧张的背景下,2G和3G网络占用了900-1800MHz的优质频谱资源,将其让位于4G和5G网络,有利于提升网络质量和网络广域覆盖,为用户提供更好的服务和体验。此外,2G到5G四种制式并存,势必要耗费运营商非常高的维护成本,因此,无论是从市场需求还是从资金角度看,2G和3G的退网是通信系统升级换代的必然选择。

国内退网,“物”比“人”更难

元旦假期时,有网友在苹果官网购机时发现,iPhone14全系列已完全停止对中国移动、中国联通和中国电信2G/3G网络的支持,这也是在响应运营商清频退网的迫切需求。

在我国,运营商虽未明确对外提出关闭2G/3G的时间表,但关闭2G/3G网络的进程一直在推进当中。据《IT时报》报道,一家国内运营商已经在内部明确,将在今年底完成2G/3G网络减频退频工作,这或许意味着2G/3G届时将会退网。自4G时代以来,2G/3G退网就一直是通信行业的热点话题,在5G时代,对2G/3G退网的呼声更是处于高位,相关政策对此支持力度也不断增强。

5G

  • 早在2018年9月,中国电信CTTA终端产业联盟曾发布通知称,自2018年10月1日起,停止2G和3G手机终端的入库。

  • 2019年,时任工信部信息通信司司长闻库就表示:“5G商用列车已经开动,我国移动通信网络2G、3G的退网条件已逐渐成熟”,这也是我国官方首次对2G、3G退网的表态。

  • 2020年5月,工信部办公厅正式发布了《关于深入推进移动物联网全面发展的通知》,开篇就明确提出“推动2G/3G物联网业务迁移转网”。

  • 2021年11月,工信部在印发的《“十四五”信息通信行业发展规划》中也明确提出,“加快2G、3G网络退网,统筹4G与5G网络协同发展”,将2G/3G退网列入“十四五”期间网络基础设施的重点工作。

不过,由于2G和3G网络的发展已经有很长的历史,目前仍然存在规模巨大的基础设施,承载着大量用户,因此退网这项系统性工程并非短期内可以完成。

2014-2021不同制式基站结构变化

2014-2021不同制式基站结构变化(来源:工信部,物联网智库制图)

从上图中可以看出,我国的通信基站从2G+3G基站为主,发展到4G基站为主、5G基站数量增长的阶段。不过,虽然退网的呼声很高,但从过去几年的数据来看,2G和3G基站的绝对规模并未出现快速的下降。截至2021年底,2G和3G基站的数量仍然有263.5万个,远高于同期的5G基站数量,这表明2G和3G背后依然承载着巨大的用户规模。

对于个人用户来说,只要更换一部5G手机并进行相应设置,即可彻底抛弃2G和3G网络,但对于物联网用户来说,这一过程复杂且漫长。

根据工信部的统计,截止2022年8月末,三家基础电信运营企业发展的蜂窝物联网终端用户达到16.98亿户,对比移动电话用户总数16.78亿户,首次超出了代表“人与人”连接的移动电话用户数,国内蜂窝物联网产业首次迎来“物超人”的历史性时刻,物联网终端已经广泛应用于智慧公共事业、智能制造、智慧交通等各个领域。

在2020年之前,NB-IoT连接数不足1亿,LTE Cat.1也还未开始规模化发展,基于蜂窝网络的物联网终端主要通过2G、3G接入。由此可以推测,大部分物联网连接仍然为2G/3G所承载,即使此后两年的“挤水分”以及向NB-IoT、Cat.1的迁移,存量规模依然可达数亿。

此外,物联网用户大多具备两个特点,一是生命周期较长,二是各行业企业关键生产经营场景的部署环境复杂,更新换代需要人力物力太多,将原来采用的2G和3G网络更新到其他形式的成本更高。因此,运营商依然要为存量的2G/3G物联网用户提供服务,这也使得我国2G/3G的退网过程将持续很长时间。

写在最后

在3G时代,TD-SCDMA是中国主导的3G通信标准,虽然曾经饱受争议,但不可否认为3G网络建设做出了巨大贡献。现今,尽管5G时代已经来临,但2G/3G网络仍挤占着大量频段资源,导致网络速率、容量、频率效率等方面均存在不足。众所周知,频谱是基础资源,也是移动通信发展的关键因素,只有让2G/3G逐步清退,才能腾出更多的空间让运营商大力研发部署新一代技术,使得频谱利用效率更高、铺设成本更低、网络速率更快、用户体验更佳。在此过程中,各方都要做好充分的规划,虽然退网的大趋势并不会改变,但或许还要做好长跑的准备。

参考资料:

1.《美国Verizon的3G CDMA网络正式关闭,旧手机现已无法拨打电话》,IT之家

2.《美国将无3G网络,各大运营商为何力推退网进程?》,齐鲁晚报

3.《美国3G要退出历史舞台了!但中国的2G/3G减频退网有多难?》,物联网智库

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