Wi-Fi 7 SoC无线芯片面世倒计时?
作者 | 物联传媒2021-12-23

距离2021年结束还有8天,这意味着,博通和联发科之前声称的2022年上半年推出Wi-Fi 7 SoC无线芯片这事进入了倒计时。

在Wi-Fi 6/6E还未普及的情况下,芯片厂商已在下一代Wi-Fi争夺战中先发制人,可以感受到,Wi-Fi 7时代的竞争将会更激烈。

在享受科技技术发展带来便利的同时,我们切身感受到了,近年来出现新型应用对吞吐率和时延要求也更高,比如4K和8K视频(传输速率可能会达到20Gbps)、VR/AR、游戏(时延要求低于5ms)、远程办公、在线视频会议和云计算等。虽然最新发布的Wi-Fi 6已经重点关注了高密场景下的用户体验,然而面对上述更高要求的吞吐率和时延依旧无法完全满足需求。

为此,IEEE 802.11标准组织即将发布一个新修订标准IEEE 802.11be EHT,即Wi-Fi 7。

作为新一代的WiFi技术,WiFi 7速度是当前开始商用的WiFi 6E的2.4倍,带来更快的速度、更低的延时,抗干扰能力也更强,这主要得益于在Wi-Fi 6的基础上的引入了320MHz带宽、4096-QAM、Multi-RU、多链路操作、增强MU-MIMO、多AP协作等技术。

Wi-Fi 7纳入时间主轴:首先完成PHY,再搞定MAC

Wi-Fi 7实际上已经被纳入到时间主轴,Wi-Fi联盟早在2018年5月就开始初始建组,并于2019年初进入立项组,目前协议组对其的命名是IEEE 802.11 EHT(Extremely High Throughput)。

按照规划, Wi-Fi 7的开发工作仍在进行中,整个协议标准将按照两个Release发布。Release1在2021年底发布标准;Release2预计在2022年初启动,并且在2024年底完成标准发布。

从协议定制的角度来看,之前给出的制定思路是,首先完成PHY,再搞定MAC,整个协议的时间线大致如下图所示:

Litepoint演讲ppt

来源:Litepoint演讲

这里没有将协议从兴趣组开始的时候列入其中,时间线是从2020年开始的。目前,Draft 1.0版本已经出来了,就PHY而言,在D1.0里面已经能看到大部分内容了,主要把PHY的核心内容大致定了下。2022年左右出Draft 2.0,其中主要是定MAC内容,然后就是重复的修正工作开始了(也就是22年以后的时间线)。

欲先发制人,厂商扎堆布局WiFi 7

Wi-Fi联盟工作已经有序进行, Wi-Fi厂商的Wi-Fi 7产品项目也同步在规划、研发之中。

除了前文所述的博通和联发科两家芯片厂商已进入各自Wi-Fi 7芯片开发的早期阶段以外,高通、华为、Intel等巨头在内的其他芯片厂商也已开始加强Wi-Fi 7芯片的相关部署。

以下整理了部分相关厂商已公开的进展:

联发科

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今年上半年,联发科在致股东报告书中提到,其已开始积极投入下一代WiFi 7投资。

就在前不久,联发科营销副总裁 James Chen在一场峰会上表示,在马上就到来的CES 2022大会上将能看到Wi-Fi 7技术,联发科也将参与其中。无论James Chen是认真的,还是调侃居多,届时都可以关注下是否有关于Wi-Fi 7更新的消息。

高通

今年年中,高通公司资深副总裁 Rahul Patel 指出,高通现在已在进行WiFi 7的相关研发,网络速度会相较WiFi 6再增加一倍。WiFi 7可以结合多个频谱,也会提供更高画质体验,但相关产品或许需要再过2年到3年才有机会看到。

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华为

从下图可以看出,华为是全球拥有Wi-Fi 7技术最多的公司,已经超越了高通和英特尔。

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华为对Wi-Fi 7的贡献不仅在这里,根据华为官网关于WiFi 7的介绍,华为还在不断拓展更多的WiFi 7相关技术,相比WiFi 6,新的WiFi 7信道带宽高达320MHz,最高传输速率高达30Gbps。

此外,据华为介绍,新一代WiFi 7即将于2022年亮相。

英特尔

Intel在目前处理器产品持续推广Wi-Fi 6应用模式后,接下来也计划以IEEE 802.11be Extremely High Throughput (EHT)标准打造下一代Wi-Fi 7无线网络技术,预计对应30Gbps以上无线连接速率,并且提供现有Wi-Fi 6约3.6倍传输速率。

虽然,商用还为时尚早,但Intel已经在其Z690 也已经做好了准备,无线方面可支持AX211 Wi-Fi 6E/7方案。

根据Intel的阐述,预计推出Wi-Fi 7应用产品时间为2024年。

此外,有消息称思科、Marvell、索尼、三星、诺基亚、Qorvo、Skyworks等相关厂商也开始了相关的准备。

写在最后

WiFi已经成为我们日常生活和工作中不可或缺的元素。根据WiFi联盟统计,截至目前,搭载WiFi的设备累计出货量达到375亿台,在用设备为164亿台,2021年出货量预计达到42亿台。

wifi相关数据

WiFi相关数据(来源:WiFi联盟)

未来,移动通信和Wi-Fi等无线连接技术势必会更加紧密结合,我们所担心的室外信号覆盖、信号穿墙的问题都将被一一解决,这个过程中无论是由外向内进攻(5G/6G),还是由内向外进攻(Wi-Fi),可以预见最终的结合将会是趋势,这个过程或许会相对漫长。

根据第三方咨询机构预测,2017年到2022年全球移动数据流量将增加7倍。不仅如此,到了2022年,无线传输将占全部IP流量的70%。有数据显示,WiFi有效地分担了移动通信网络的流量,大约63%的移动通信流量是由WiFi来分流。显而易见,在可预见的未来,数据使用情况将发生显著的改变,而Wi-Fi依然是其中非常重要的承载者。


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2021-12-23