产业元宇宙的先发机遇,AR或将迎来1000倍增长
作者 | Ivy2022-02-21

AR这把通往产业元宇宙大门的“钥匙”之一,也曾经历潮起潮落。从2020年开始,AR逐步蓄势爆发,尤其在今年,AR将迈入蓬勃发展的康庄大道。因此今天这篇文章,我们就来近距离观察由AR掀起的新一轮发展机遇。

产业元宇宙的先发机遇,AR或将迎来1000倍增长

经历半年元宇宙相关概念的“狂轰乱炸”,相信我们对增强现实(AR,Augmented Reality)这项技术不会陌生,她将虚拟信息和现实世界巧妙融合,通过对计算机生成的文字、图像、模型等信息模拟仿真,映射和应用到真实世界,使两种信息互为补充,从而完成对现实世界的“增强”。

AR这把通往产业元宇宙大门的“钥匙”之一,也曾经历潮起潮落。从2020年开始,AR逐步蓄势爆发,尤其在今年,AR将迈入蓬勃发展的康庄大道。

一份最新的分析报告尤其引人瞩目。根据方舟资本的预测,到2030年增强现实AR的市场规模将从10亿美元扩大至1万亿美元,增长足足1000倍!

方舟资本认为,在初期面向消费者的AR体验承载于智能手机之上,而在今后10-20年内,AR的重要载体是头戴式移动设备。根据预测,2022年底将有大批消费级AR头显设备上市,这些设备或将引发可穿戴计算平台的蓬勃发展。由此带动,到2030年AR将深刻变革人们的工作、购物、交互和娱乐体验,增强现实的整体市场规模也将迎来指数级提升。

产业元宇宙的先发机遇,AR或将迎来1000倍增长

方舟资本并不是唯一一家给予AR激进预测的机构。

根据IDC估计,2021年虽然售出了不到100万台AR眼镜和头戴设备,但到2025年,预计AR设备销量将增长到2340万台,也就是5年达到2000%的增长幅度,其中2B企业客户将贡献总销量的85%左右。

产业元宇宙的先发机遇,AR或将迎来1000倍增长

德勤也给出了相似的判断。德勤研究与分析认为2020以来疫情促进了远程办公和娱乐需求的升级,令AR重回升势,并将在未来5年迎来需求爆发,迈入高速发展期。

产业元宇宙的先发机遇,AR或将迎来1000倍增长

因此今天这篇文章,我们就来近距离观察由AR掀起的新一轮发展机遇。

判断科技趋势看巨头

产业元宇宙的先发机遇,AR或将迎来1000倍增长

在产业元宇宙中,AR是虚与实的交汇点。不过AR的诞生先于元宇宙,最早可以追溯到上世纪五十年代。

令人记忆犹新的是9年前,在2012年,社交媒体、广告新闻、期刊杂志上到处是谷歌推出AR眼镜的消息,甚至英国王子查理斯都成了这款黑科技产品的“代言人”,《时代》周刊更是将其评选为当年最具创新的产品之一。

然而,仅仅两年后,谷歌AR眼镜项目就被暂停,并登上美国《技术评论》杂志的科技界失败项目榜单。

这一轮AR热潮再起,难免令人有种“狼又来了”的质疑——对于AR爆发的趋势和时点,研究机构们给出的市场预测是否准确呢?我们通过巨头们的产业布局和产品发布的时点就可以检验。

在科技领域有很多显性的趋势,最简单的做法是观察巨头,比如苹果、Meta、微软、谷歌和亚马逊。他们一直在寻找发展的增长点,手握大量的现金和先进的技术,又有足够的产品曝光量和话语权。

以当初智能手机的发展节奏为例。

在2000年,3G标准就已经由国际电信联盟(ITU)确定,并写入了3G技术指导性文件:《2000年国际移动通讯计划》。智能手机具备了发展的基础,但是到了2008年我们才迎来“手机上网元年”,为何足足时隔8年?

因为手机上网必须满足三项条件,缺一不可。一是手机的中央处理器的处理能力要大幅度提高,这个能力从2001年到2008年成长了24倍。二是通信速度要加快,这在8年间成长了375倍。三是屏幕分辨率,也就是画面精细度的提升,也成长了24倍。

苹果、谷歌、微软等领导全球IT行业的顶尖企业,都预测这三个条件将在2008年左右成熟,并为此做了充足准备。乔布斯以2008年为目标开发出iPhone手机,绝非偶然。

根据统计,2021年全球AR出货量57万台,较2020年增长44%,如果将VR一起纳入考虑,则已超越1000万台量级,这一行业公认的“奇点”。站在这个时点,巨头们把目光统一聚焦到了AR头显设备,说明AR很可能已经具备了跨越鸿沟,走上康庄大道的必备条件。

巨头同时加码AR赛道

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苹果的首席执行官蒂姆·库克从来不掩饰AR是苹果的“下一件大事”。

2018年,苹果在WWDC大会上推出AR开发平台ARKit,开发人员可以使用这套工具开发适用于iPhone和iPad的AR应用程序。2021年5月,苹果向LiDAR制造商II-VI投资4.1亿美元,确保AR硬件的供应链,向康宁公司投资4500万美元。

2021年9月,台媒称苹果AR眼镜已经完成P2原型机测试,最新消息预测该产品将于2022年底或2023年推出。

产业元宇宙的先发机遇,AR或将迎来1000倍增长

虽然初代AR眼镜并没有得到很好的反响,但谷歌一直没有放弃,并在2B领域找到了医疗诊断、工业巡检、远程维修、物流运输等众多应用场景。

2017年谷歌推出ARCore,这是一个供开发者搭建AR应用程序的软件工具平台,直接对标苹果的ARKit。2019年谷歌发布面向企业的第二代智能眼镜企业版产品,并在2020年收购加拿大AR眼镜公司North。

根据外媒透露的招聘信息,谷歌“再次”认真的对待增强现实,并正在为AR团队进行大量招聘,秘密研发“创新的AR设备”。

Meta不仅进行了VR的布局,也在AR上下了不少功夫。2021年,Meta与雷朋共同研发的首款智能眼镜“雷朋Stories”正式发布,虽然这款眼镜没有任何AR体验,但它展示了Meta对AR眼镜的构思:与现有知名品牌合作、眼镜做到超轻薄。

据外媒透露,Meta计划今年发布一款新的头显设备,该设备将更适合“混合现实”,使用摄像头将现实世界传送给佩戴者。

不同于Meta和苹果的AR项目还停留在前期构想和布局阶段,微软已经发布了两款全息AR头显产品,分别是HoloLens 1和HoloLens 2。HoloLens最引人注目的客户是美国军方,2021年4月微软获得美国陆军12万套HoloLens AR设备订单,未来10年合同价值高达219亿美元。虽然近期外媒Business Insider爆料微软已经在2021年夏天取消HoloLens 3头显,甚至有内部人士认为,微软似乎正在对HoloLens这个长期的项目失去耐心。但没过多久,HoloLens之父Alex Kipman便在Twitter上辟谣,称HoloLens项目还健在。

为了提升销售、仓储、物流方面的效率,最低调的亚马逊也加入了AR的开发大军。

巨头们整齐划一的做法,不由得让我们开始严肃对待这一轮的AR热潮。

AR上游的供应链核心部件通过数年的攻坚战,取了突破性的进展,批量装机和大规模出货在即。精确传感、动作跟踪、3D光学成像、专业视觉计算芯片,以及AR操作系统和计算平台都逐步成熟。5G、Wi-Fi等基础网络通信能力提升,也在为AR做进一步的准备。内容层面,借助云平台和便捷的开发工具,开发者可以更高效地生产丰富的AR应用内容。加之疫情发生以来,越来越多企业开展“云办公”“线上经营”“远程监控”“无接触生产”,消费者的娱乐需求也日益旺盛。

这些都为AR创造了得天独厚的市场环境,预示着2022年AR或将迎来高光之年。

AR呈逐步超越VR之势

产业元宇宙的先发机遇,AR或将迎来1000倍增长

AR和VR往往同时被提及,他们都是感官扩展技术,区别在于VR技术所显示的内容是完全虚拟的,相同采用他们都历经坎坷。

VR这个词第一次火起来,也是在2012年,与谷歌发布AR眼镜几乎重叠。当时有两家厂商推出了头戴式的VR设备,一个是当时不为人知的Oculus,一个是手机企业HTC。那一年被不少媒体称为“VR元年”。

2014年,Oculus被曾经的Facebook以30亿美元收购了,又掀起了一轮VR小高潮,2016年达到投资高点,群雄逐鹿,好不热闹。

但是,看似蓬勃发展的VR,结果就终止在热热闹闹的阶段。在2017年,行业投资明显衰减。之后几年,没有一家VR创业的企业在这个行业赢得丰厚的利润。

整体上看,VR在2012年开始,经历了4年的热捧,之后又经历了4年的低谷,2020年疫情也为VR带来了曙光,目前VR逐步走出谷底,即将迎来5-10年的稳定增长阶段。

与VR类似,AR此前并未能引发巨浪,而是形成了4个不同的发展阶段:移动AR软件阶段、移动AR硬件阶段、捆绑式AR眼镜阶段,以及独立AR眼镜阶段。

  • 移动AR软件阶段:即在标准智能手机、平板电脑上使用的AR软件,比如苹果的ARKit等。

  • 移动AR硬件阶段:专用的智能手机、平板电脑AR硬件和软件,如谷歌Tango智能手机。

  • 捆绑式AR眼镜阶段:需要与智能手机、平板电脑或PC主机绑定的AR硬件,如Nreal Light AR眼镜。

  • 独立AR眼镜阶段:无需绑定主机的AR硬件,比如微软的HoloLens。

虽然AR的技术要求比VR更复杂,涉及与真实环境的融合,传感器和数据的融合等技术,但是业界普遍认为AR技术的适用场景也更广泛,AR将比VR更快的商业化落地,收入规模也将大于VR。

根据IDC统计,2020年全球虚拟现实终端出货量约为630万台,VR、AR终端出货量占比分别为90%、10%。预估2024年终端出货量将超过7500万台,VR、AR成长率分别为56%、188%,AR增速强劲。

虽然VR现在出货远远领先于AR,但AR终端出货量有望在2023年正式超车VR。

2B是AR近期增长动能

产业元宇宙的先发机遇,AR或将迎来1000倍增长

虽然2C消费端和2B端各行各业结合起来,是AR增长的完整故事,但从近期来看,B端为AR的主流生态,AR的增长将由2B端的应用主要带动。从B端起步,或是以B端反哺C端,是AR企业近几年的生存之道。

2B的应用需求非常清晰,场景界定相对明确,举几个例子:

  • 员工培训:借助AR技术,可以将企业中熟练工人的既有知识经验和技能固化下来,成为行动准则和模板,对新员工进行培训。

  • AR巡检:相较于人工巡检,AR巡检可为现场人员提供丰富的可视化内容,让后台数据前置到业务一线。

  • 故障诊断:现场设备的复杂度日益提高,对维修人员的操作提出了新挑战,这时利用AR技术可以为维修人员提供贴身指导。

  • 质量检验:AR技术用来进行质检项目的实时显示,可以将实时信息以可视化的形式展现在工人眼前,并提示可能的原因。操作员可以进行拍照、标注、记录取证,上传到后台。

  • 协作研发:AR可以推进跨地域的协作研发,比如多个工程师利用AR技术在三维空间内共同开发新产品。

  • 辅助配送:员工佩戴上AR眼镜后可以通过对货物进行二维码、条码、标签、文数字OCR等进行识别,匹配对应的货物信息。

  • 产品演示:AR可以用于产品结构展示与装配训练,使受训人员熟练掌握设备的结构信息和装配技能,节省了传统演示与训练中昂贵的成本并避免了事故的发生。

IDC预测,2024年AR技术在2B端的应用案例,主要将围绕员工培训、工业维护和产品演示等场景开展。

写在最后

虽然元宇宙是当下的热点概念,AR设备是元宇宙的重要入口之一,但是这一轮AR的快速增长由上下游产业链和内容生态逐步成熟所助推,而并非由元宇宙带火,反而是AR在2B端的应用将推进产业元宇宙的发展进程。

参考资料:

1.苹果AR眼镜最强爆料:复盘5大科技巨头的AR梦,作者:林卓玮,来源:智东西
2.AugmentedReality (AR) Could Scale 1000-Fold From $1 Billion to $1 Trillion in MarketCapitalization by 2030,作者:Nicholas Grous,来源:方舟资本
3.巨头加码AR/VR赛道第二波浪潮兴起?来源:21世纪经济报道
4.焦点分析|5亿美金,给AR赛道烧出一个黎明,作者:苏建勋,来源:36Kr
5.2021年全球VR/AR行业年度发展报告,来源:VR陀螺
6.AR、VR为什么还没有迎来产业爆发?作者:张原峰,来源:51CTO
7.发展加速度!AR与工业,迎来深度融合!来源:联想上研
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