重磅玩家退出LoRaWAN网络,对中国影响几何?
作者 | enterpriseiotinsights2022-03-09

据外媒enterpriseiotinsights报道,法国四大电信运营商之一的布伊格电信(Bouygues Telecom)宣布,计划将在2024年关闭其在法国的LoRaWAN网络,同时启动新的物联网业务出售计划,并将现有的物联网账户迁移至其基于蜂窝的NB-IoT和LTE-M网络上。

重磅玩家退出LoRaWAN网络,对中国影响几何?

昨日,据外媒enterpriseiotinsights报道,法国四大电信运营商之一的布伊格电信(Bouygues Telecom)宣布,计划将在2024年关闭其在法国的LoRaWAN网络,同时启动新的物联网业务出售计划,并将现有的物联网账户迁移至其基于蜂窝的NB-IoT和LTE-M网络上。

布伊格电信是最早支持LoRaWAN的大型电信运营商之一,其旗下物联网子公司Objenious是LoRa联盟的长期成员。如今布伊格电信计划关闭其LoRaWAN网络,大概是因为遇到了与Orange、SKT等这些同样在早期就部署LoRaWAN网络的运营商一样的困难——运营业务没有太多起色。

重要玩家退出LoRaWAN网络

布伊格电信在一份声明中写道,蜂窝物联网技术正在后来居上,移动运营商已经在业务的定价和漫游方面愈发成熟,这使得我们做出了退出非蜂窝LoRaWAN网络的决定。针对于蜂窝网络的快速发展,Objenious将重新加速选定自己的定位,致力于成为法国第一家同时能够提供NB-IoT网络和LTE-M网络的物联网厂商。

与此同时,布伊格电信表示,Objenious Starer产品所提供的LoRaWAN网络、漫游交易、管理平台和各种分析工具的访问权限将于2022年9月1日起失效,未来将不会再提供相关产品的出售服务。布伊格会为客户提供网络迁移的服务,以蜂窝物联网解决方案对之进行替代。

布伊格电信补充道,到2022年底(2023年),蜂窝NB-IoT和LTE-M物联网将会承接其超过半数以上的低功耗广域网设备连接,到2024年底,它将完全关闭其LoRaWAN网络。

重磅玩家退出LoRaWAN网络,对中国影响几何?

布伊格电信作为最早支持LoRaWAN的大型电信运营商,正是由于其早期的大力推动,为LoRaWAN更快的在全球范围内的广泛应用提供了条件。不过也正是如此,布伊格电信退出LoRaWAN网络的决定也在行业内引起了不少对于非蜂窝网络的质疑声。

这让人不禁联想到了1月末,同样是诞生于法国的另一个非蜂窝技术Sigfox,就陷入到了被甩卖的困境,其主体公司——全球知名物联网公司Sigfox向法国司法机构提交了破产保护申请,法国图卢兹商事法庭接管了Sigfox及其子公司Sigfox France SAS(Sigfox在法国的运营商),并开始寻找新的买家。

Sigfox的覆灭主要与其自身运营和策略有很深的关系。Sigfox在多个方面最早开启的创新模式给物联网领域注入新的动力,尤其是打破只有电信运营商提供长距离连接的局面,且推出专注于物联网的运营商级网络服务。但也正是Sigfox的这一创新,为其后续财务困境埋下了隐患。

一家创业型公司,在创业初期可以通过大量的融资,将其网络部署到数十个国家和地区。然而,网络建设运营毕竟是一个重资产的业务,投资巨大,需要快速将连接数做大,才能摊薄前期的投资。

另外近年来,低功耗广域网络市场发展远低于预期,加上NB-IoT、LoRa等其他技术的发展成熟,占据了大部分的份额,Sigfox全球仅实现2000万连接,能够带来的收入非常微薄。因此,Sigfox最终走向覆灭也有不足为奇。

再来看布伊格电信退出LoRaWAN网络的运营,实际上也面临着大多数物联网运营商共同面临的困难——成本与营收之间难以平衡。

运营商将LoRaWAN部署为全国性覆盖的公网形式提供服务,本身就需要高昂的建网成本和维护成本。同时从收益来看,过去的几年时间里是低功耗广域网刚刚起势的几年,并没有较好的商业模式来支撑网络获得收益,对于这样需要长期投入而“不计”回报的项目,即便是庞然大物的运营商,当然也需要谨慎判断。

另外从社会效益的角度来看,布伊格电信转向蜂窝NB-IoT和LTE-M可能更加符合5G网络建设的趋势,对于新闻中布伊格不断提及将在未来打造一个完整的蜂窝物联网技术全覆盖的运营商定位,尤其是在5G时代,已经在NB-IoT和LTE-M上行动迟缓的布伊格更需要“当机立断”和“壮士断腕”。

因此,从布伊格电信退出LoRaWAN网络的运营这件事来看,似乎对于运营商来说也间接证实了基于LoRaWAN的公网可能并不是最好的选择,不过这也并不会影响LoRa的发展,因为可能专网或者私网灵活部署的模式才是LoRa最好的归属。

布伊格电信退出LoRaWAN网络影响有限

LoRa或者LoRaWAN市场并不会那么容易就被颠覆,对于国内、国外的影响也是有限的,尤其是针对国内的LoRa产业发展。

对于国内而言,由于受限于无线电频率监管政策,采用LoRaWAN规范部署公共网络的可能性本身就不大,反而灵活的私有化部署或专网模式为LoRa的发展注入了更强的活力。

不少厂商在一些工厂、社区等小范围提供专网和私有网络模式中,已经探索出成熟的商业模式,而这一模式也正符合目前国内规范的要求。国内多家厂商借助LoRa调制技术,在LoRaWAN协议基础上进行创新,包括在园区和智慧家庭场景下的点对点通信协议创新、在工业和能源场景下的低时延通信协议创新,形成LoRaWAN协议的扩展和衍生,有效解决了实际落地场景中很多痛点,推动了LoRa生态在国内的持续壮大。

而从LoRa相关器件和设备在国内的出货量仍然高速增长的态势可以看出,中国依然是其最大的市场。

重磅玩家退出LoRaWAN网络,对中国影响几何?

而在国际上,2021年11月29日,国际电信联盟(ITU)标准化部门正式批准了LoRa联盟立项的“ITU-T Y.4480 Low power protocolfor wide area wireless networks”建议(标准)。该标准大部分内容是基于LoRaWAN已成熟的链路层协议编制,在技术上基本等同于LoRaWAN链路层标准。

经过ITU标准化部门的立项和批准实施,LoRaWAN得到了全球ICT产业最权威的国际组织的认可,使得其国际化影响力得到进一步提升。

作为LoRa和LoRaWAN的主要推动者,Semtech中国区销售副总裁黄旭东不久前也向智库介绍了LoRa全球部署的进展情况:截至2021年12月,全球已经部署了270多万个基于LoRa的网关,基于LoRa 的终端节点超过2.25亿个。LoRa或LoRaWAN的部署覆盖了171个国家和地区,3年时间,LoRaWAN运营商实现了3倍的增长,达到163个。

与此同时,作为一个面向LPWAN应用的全球物联网行业联盟,LoRa联盟已发展成员数量达到400多家。其中就包括重量级的软件公司和卫星通信服务商Microsoft、Cellnex、EchoStar、Eutelsat,以及腾讯、阿里巴巴等中国知名厂商。

“技术驱动生产,市场验证落地”,LoRa从默默无名到成为行业事实标准再到正式被ITU认可,足以见得其主流物联网连接技术的地位不可撼动。因此,布伊格电信退出LoRaWAN网络运营,实际上就是市场自发性选择的一种结果,也是产业不断探索LoRa和LoRaWAN更好、更合适的商业模式的一种表现。


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2022-03-09