2021年全球AI芯片创企融资超170起,金额逾600亿人民币
作者 | 芯东西2022-03-17

芯东西3月16日消息,昨日,据华尔街日报报道,人工智能(AI)芯片初创公司2021年在全球全年共获得超过99亿美元(约合628.22亿人民币)的风险投资。

美国公司SambaNova Systems由斯坦福教授创立,2021年4月,该公司获得最新一轮6.76亿美元的D轮融资,融资后估值超过50亿美元;美国Cerebras Systems是一家以巨型芯片闻名的独角兽公司,它在2021年11月宣布获得2.5亿美元F轮融资,总融资额达到7.5亿美元,投后估值超40亿美元;美国Groq公司主攻计算机视觉,它在2021年4月获得最新一笔融资,金额为3亿美元。

一、AI芯片大热!2021芯片创企获99亿美元融资

AI芯片初创公司制造专用处理器,用于加速自然语言处理、深度学习及其他人工智能技术。美国市场研究公司PitchBook Data的数据显示,全球范围内,这些AI芯片初创公司去年进行了170笔交易,获得了约99亿美元的风险投资。这些AI芯片初创公司获得的总投资是其2020年总资金的三倍多。

国外市场,科技巨头英伟达、英特尔等仍风光无二。目前,欧美AI芯片独角兽有6家。这6家独角兽公司分别是拿到谷歌、英特尔投资的SambaNova Systems,凭借全球最大晶圆级芯片爆红的Cerebras Systems,英国唯一AI芯片独角兽Graphcore,由谷歌TPU初始团队创立的Groq,芯片大神Jim Keller加盟的Tenstorrent以及以色列的AI芯片独角兽Hailo Technologies。

6家独角兽中,SambaNova Systems估值最高。该公司获得最新一轮6.76亿美元的D轮融资,融资后估值超过50亿美元,一举跃升欧美估值最高的AI芯片公司。

如今,人工智能应用范围越来越广,如虚拟助手、仓库机器人等。但其中许多应用程序使用的芯片与日常计算机电子产品的通用芯片相同。目前,人工智能芯片市场主要仍由英伟达的GPU所主导。

二、WSE-2“巨芯”性能大幅提升!AI芯片领域仍“吸金”

Cerebras Systems是AI芯片初创公司的一个典型案例,它位于美国加利福尼亚州,创建于2016年。该公司专注于深度学习的计算机系统。目前该公司在硅谷、多伦多和东京都有办事处。2021年11月10日,Cerebras Systems宣布,获得2.5亿美元F轮融资,总融资额达到7.5亿美元,投后估值超40亿美元。

2019年8月,Cerebras Systems推出的世界最大芯片引爆芯片圈。2021年4月,这家公司推出了巨芯二代WSE-2。

美国AI芯片制造商Cerebras Systems的Andrew Feldman(首席执行官兼联合创始人)称,WSE-2能覆盖8英寸硅晶片的整个表面。WSE-2由台积电代工,与第一代芯片相比,WSE-2的晶体管数、内核数、内存、内存带宽和结构带宽等性能特征均增加了一倍以上。

Cerebras公司称WSE-2芯片包含的晶体管多达2.55万亿个。Feldman称这样的晶体管数量在计算机行业极为罕见。

WSE-2

▲WSE-2

三、预计半导体硅晶片成本将涨5%到15%,对AI芯片创企影响不大

在哈佛商学院任教的英特尔董事会前成员David Yoffie称,基板供应特别短缺,芯片成本会很高。数据研究公司Counterpoint Research驻中国台湾的半导体研究主管Dale Gai称,用于制造半导体的硅晶片的价格也在上涨,预计今年它的成本将平均上涨5%至15%。

受新冠疫情和需求暴增等因素影响,全球芯片短缺问题持续。而最新爆发的俄乌冲突,可能会导致出现新的半导体材料供应问题。

International Data Corp副总裁Shane Rau称,相较芯片销售,现在大多数AI芯片初创公司仍需依靠融资资金运营公司。AI芯片初创公司一般对接较小的客户群,其需求更容易被预测。相比于英伟达、英特尔等芯片巨头,AI芯片初创公司的原材料需求通常更容易被满足,受原材料涨价影响较小。

美国AI芯片初创公司SambaNova的Rodrigo Liang(其联合创始人兼首席执行官)说道:“基板最近一直是个问题,但我们很早就获得了供应,并且内部有库存。”

结语:2021再现AI芯片融资热,创企仍需直面巨头竞争

2021年,AI芯片持续受到关注,英伟达、谷歌、特斯拉、百度等科技巨头都在布局AI芯片,或自研、或投资。

作为AI技术的底层驱动,AI芯片行业发展持续向上,更多半导体大公司、互联网巨头和创业公司开始布局这一领域。AI芯片创企们如何突出重围,是它们面临的关键考验。


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