从10亿美元估值到2500万欧元破产出售!全球物联网明星企业Sigfox故事迎来落幕
作者 | 物联网智库2022-04-24

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曾经全球最引人注目的物联网明星企业最终破产出售,也宣告其此前探索的低功耗广域物联网模式失败。经过多年的实践,从仅提供连接到提供智能应用的模式升级已成为业界共识。

从10亿美元估值到2500万欧元破产出售!全球物联网明星企业Sigfox故事迎来落幕

今年1月,法国知名物联网公司Sigfox向法国司法机构提交了破产保护申请,法国图卢兹商事法庭接管了Sigfox及其子公司Sigfox France SAS,并开始寻找新的买家。经过3个月的经营权角逐,这一出售案终于尘埃落定。

近日,图卢兹商事法庭宣布,总部位于新加坡的物联网公司UnaBiz胜出,正式接管Sigfox的经营权。曾经全球最引人注目的物联网明星企业最终破产出售,也宣告其此前探索的低功耗广域物联网模式失败。经过多年的实践,从仅提供连接到提供智能应用的模式升级已成为业界共识。

从“无限高光”到“十分落寞”

UnaBiz官方虽然没有披露收购Sigfox的细节,不过海外多家持续跟踪这一事件的知名媒体均透露这一交易为2500万欧元,这将成为Sigfox最终出售的价格。

从今年1月Sigfox向法国司法机构提交破产申请后,司法机构立即启动开放竞标,吸引了全球9个买家来投标,除了UnaBiz外,还包括LoRa产业生态核心企业法国Actility、私募投资公司Greybull Capital、南非投资基金Buffet InvestmentServices Consortium、Sigfox欧洲代理商HeliotEurope Gmbh、Sigfox中东代理商IwireInnovation Management Lt、法国基础设施咨询和工程集团Oteis France、法国IT咨询公司Sentiens以及法国科技集团Groupe Zekat。

可以看出,对Sigfox感兴趣的来自多个方向,主要包括物联网企业(大多为Sigfox代理商)、投资基金、科技公司等类别,其中LoRa生态企业Actility的加入曾经让多个媒体感兴趣。不过,经过前期的角逐,最后竞标企业数量由9家减少到3家,即法国基础设施咨询和工程集团Oteis France、私募投资公司Greybull Capital和UnaBiz。最终,经过评估,法院宣判由UnaBiz胜出,取得Sigfox公司经营权。图卢兹商事法庭在一份声明中提到:“破产管理程序的结果是一致的,UnaBiz被陪审团、管理人员、检察官、Sigfox SA、Sigfox France SAS和Sigfox员工代表认可为九个初始投标人中的最佳选择。”

回顾Sigfox的发展历程,该公司曾经是全球最引人注目的物联网公司之一,获得无数荣誉,尤其是其多次创记录的融资。从2009年创立至今,该公司共完成6轮融资,融资总额约3亿欧元,尤其是2015年和2016年分别完成了1亿欧元和1.6亿美元的融资,创下欧洲初创企业融资记录。除了很多海外财务投资外,多家大型电信运营商、芯片厂商、公共事业等全球知名厂商以及软硬件巨头们都对其进行投资,Sigfox的股东阵容非常豪华。

2017年,Sigfox迎来了最高光时刻,这一年Sigfox宣布其估值达到了10亿美元,跻身全球独角兽行列,而且启动了IPO计划,准备在2018年上市。不过,这一年也是Sigfox的转折点,在高达10亿美元的估值下,其融资非常困难,企业经营也出现困境,此后就一直走下坡路,直至今年1月申请破产保护。

从2017年10亿美元的估值,到2022年2500万欧元被出售,过去5年时间里Sigfox一路下滑,而这5年也是全球低功耗广域物联网发展的重要时间段,经过激烈厮杀,蜂窝物联网阵营的NB-IoT和非蜂窝物联网阵营的LoRa杀出重围,虽然未达到5年前的预期,但已经在物联网领域具备举足轻重的作用。而Sigfox则是从最风光的时刻,一步步走向落寞,从此前各类统计数据中专门列出的一股力量,到现在被划为统计数据的“其他”部分,整个过程不得不让物联网业界深思。

“接盘”后未来物联网市场如何推进?

在Sigfox交易中胜出的UnaBiz公司与Sigfox有着非常紧密的关系。该公司成立于2016年,总部位于新加坡,并在中国台湾地区、日本、法国有分支机构。该公司成立后,一项核心工作就是代理新加坡和台湾的Sigfox网络运营。

例如,UnaBiz于2017年进入台湾市场,短短一年内就建设了覆盖台湾全区域的Sigfox通信网络,覆盖95%人口,这张网络已应用于台湾多个地区共用事业物联网场景中,连接大量智能水表、智能燃气表。与Sigfox多年来的合作关系,使其更了解Sigfox技术和企业运营,因此在Sigfox出售案中成为最佳接手方。

此前,笔者在多篇文章中对Sigfox的商业模式进行分析,让其形成困境的主要也来自于其商业模式,尤其是坚持网络建设和运营的方式。起初,Sigfox曾推出每个物联网连接仅收费1美元/年的模式,通过自行建设网络或授权合作伙伴建设的方式推进。然而,网络建设运营是一个重资产的业务,投资巨大,需要快速将连接数做大,才能摊薄前期的投资。当连接数微薄时,这一模式无法继续。

UnaBiz作为一家初创企业,相信在获得Sigfox经营权后,会规避此前Sigfox的误区,从UnaBiz的经营思路可见端倪。

首先,在物联网连接选择上,UnaBiz并不限于Sigfox网络

在法院宣布UnaBiz获得Sigfox经营权后,UnaBiz在其新闻稿中对外表示,通过获取Sigfox经营权,未来公司将利用Sigfox的优势,重塑其在低功耗广域网络(LPWAN)的定位,同时与LoRa、LTE-M、NB-IoT等其他通信技术协作,推动大规模物联网发展。UnaBiz的高管更是直接表示:Sigfox将努力实现LPWAN的融合,新的Sigfox将彻底改造自己,并与其他物联网通信技术合作,以抓住新的市场机遇。

可见,Sigfox将只是UnaBiz未来业务版图中的一个组成部分,UnaBiz会推动该技术与主流的LPWAN技术融合,根据客户需求选择合适的连接方式,最大化发挥物联网网络的价值。

其次,在商业模式方面,UnaBiz也将进行改进优化

此前,Sigfox对其他国家和地区授权运营商收取的高额费用,引起这些运营商的不满,这一商业模式受到挑战,需要进一步优化改进。

根据公开资料,Sigfox宣称在全球有75家代理运营商,广泛分布于全球多个国家和地区,UnaBiz正式接管Sigfox后,该公司将不再只负责台湾和新加坡业务。UnaBiz表示未来也将与全球75家运营商沟通协商,重新确Sigfox经营策略及其商业模式。当然,由于拥有台湾和新加坡Sigfox网络的经营经验,UnaBiz能够探索出与其他运营商合作的新模式。

再次,UnaBiz并非只关注网络运营,更提供集成化智能方案

UnaBiz从成立之初,就不仅仅聚集Sigfox网络运营,其定位是主打通过低功耗广域网络技术打造智能计量、设施管理、资产追踪、资产管理等方面的可大规模部署的定制化物联网解决方案。

过去几年中,UnaBiz已经在28个国家和地区部署了超过百万级物联网节点,其2020年收入已达到1500万美元。其中该公司在部分区域实现规模化部署,如该公司也于2019年在日本为NICIGAS部署90万个智能燃气表读表器,并在2020年实现了盈利。

从10亿美元估值到2500万欧元破产出售!全球物联网明星企业Sigfox故事迎来落幕

目前Sigfox在全球拥有2000万物联网连接节点,这也是Sigfox的核心资源之一。未来,保障这2000万节点持续正常运行是UnaBiz的一项重任。不过,笔者认为UnaBiz不仅仅满足于保障这些节点正常通信,75张网络和这些节点背后及其衍生的大量物联网场景,或许是UnaBiz提供物联网解决方案、获取超越连接收益的重点,或许也是UnaBiz接手Sigfox运营的一个原因。

当然,接手Sigfox也面临巨大挑战,Sigfox上一个财年收入为2400万欧元,净亏损近9100万欧元,而债务更是高达1.18亿欧元,这些都是摆在UnaBiz面前需要解决的问题。UnaBiz在其新闻稿中承诺会“保护”Sigfox法国174名员工中的110名,管理75个国家和地区的资产,保障全球正常运营,均是这家初创公司的挑战,也决定了Sigfox的走向。

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