物女皇对话智联安:“立足NB-IoT,抢占Cat.1,决胜5G定位芯片未来”
作者 | 物联网智库2021-10-25

导 读:当前,全球蜂窝物联网芯片厂商的格局正在悄然发生着变化,更需要所有企业审时度势,顺应潮流。蜂窝物联网芯片领军企业智联安,从NB-IoT,到Cat.1,再到5G定位芯片,始终致力于先进蜂窝通信技术研发,从创立之初到现在,发展速度引人侧目,智联安究竟做对了什么? 

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最近一年多的时间里,蜂窝物联网市场似乎正在经历新一轮的“洗牌”。

此前,蜂窝物联网连接“60%-30%-10%”的格局已成为业界共识,即以NB-IoT为代表的低速率连接占60%份额,以LTE Cat.1为代表的中速率连接占30%份额,而5G eMBB、LTE Cat.4+的高速率连接占剩余10%的市场。

如今,这种金字塔格局隐隐有了要被打破的趋势

当然,NB-IoT在相当长一段时间内依然会占据最大的市场规模。市场研究机构Counterpoint IoT的最新数据显示,全球物联网蜂窝连接数将在2025年突破50亿大关,其中NB-IoT的贡献比将接近一半,其在水/电/气/热表、应急/消防/烟感、智能门锁、防盗/定位、环境监测和智慧农业中将有巨大的市场前景。

然而,随着Cat.1技术性能的不断提升,落地的场景越来越丰富,产业界逐渐意识到可能严重低估了Cat.1的市场潜力和爆发力。尤其是随着Cat.1 bis技术落地到芯片和模组平台,全新的Cat.1技术真正焕发活力,成为颠覆市场格局的一匹“黑马”,蚕食共享经济、手表手环、云喇叭、公网、POS机、定位器等市场。

最后,5G正在显示出十足的后劲。同样是来自Counterpoint的数据显示,从不同制式模组出货量增速来看,5G模组出货量增速最快,2021年第二季度同比增速达到惊人的800%,而5G模组的平均售价也首次进入150美元以内。这将助推相关应用的规模化落地,从而促使整个物联网向5G时代迈进。

在这个过程中,全球蜂窝物联网芯片厂商的格局也在悄然发生着变化。而审时度势,顺应潮流,则是所有企业制胜未来的不二法门。

从NB-IoT,到Cat.1,再到5G定位芯片,蜂窝物联网芯片领军企业智联安始终致力于先进蜂窝通信技术研发。从创立之初到现在,智联安的发展速度引人侧目——这离不开其先进的技术和产品,更离不开其对市场的精准研判。

智联安究竟做对了什么?

带着这样的疑问,近日,物联网智库创始人&物女皇彭昭和智联安创始人&CEO吕悦川、智联安市场销售副总裁王志军进行了一次深度谈话,聊了聊智联安对行业的看法以及未来的发展布局,希望能对产业有所启示。


PART 1

道路是曲折的

前途是光明的

彭昭:我们都知道,智联安是物联网领域非常知名的一家企业,围绕蜂窝物联网做了很多布局。站在大环境的角度,今年我们必须要应对的两个问题显而易见,一个是还没有完全过去的“疫情”,另一个是不知道将持续到何时的“缺芯”。面对这些挑战,智联安如何应对?

王志军:自去年以来,全球供应链都面临着诸多挑战,就像您刚才提到的缺芯问题,芯片短缺已经在很多行业产生了负面影响,甚至大量车企因为缺芯而停工,我们也看到我们有些客户由于缺芯造成了企业的停产。疫情当然也是造成背后的“罪魁祸首之一”,而且新冠目前在全球已经变得常态化,对整个供应链的运转效率造成了很大的负面影响。

但是,我想表达的是,尽管挑战重重,但物联网市场还是表现出了强劲的活力,让人眼前一亮。第一点,前段时间看到全球头部模组厂的年中数据报表,最高同期增长达到70%多;第二点,据不完全统计,全球整个物联网通讯芯片缺口有大几千万片。

它揭示了什么呢?就是说眼前的困难是客观存在的,但真实的需求也是存在。我们自己评估下来,机遇总体是大于挑战的

彭昭:听君一席话,作为物联网产业从业者,我也感到很受鼓舞,因为智联安正好是一家在缺芯时代提供芯片的公司,有这样的一个现身说法也给行业增强了信心。我们也注意到今年蜂窝物联网市场格局发生了一些变化,那智联安怎么看待蜂窝物联网市场的演进和机遇呢?

王志军:首先说一下我们公司,智联安是国内蜂窝物联网芯片行业的一家领军企业,基于我们产品布局,可以用三个第一来描述我们的市场地位。

第一个第一,智联安是国内第一批NB-loT芯片落地的企业;

第二个第一,智联安是国内第一家做Cat.1 bis专用芯片的公司;

第三个第一,智联安是发布全球第一款5G NR专用芯片的公司。

从物联网技术应用的角度来讲,我们现在基本分为低速率、中速率,还有高速率三部分。

先来看低速连接,其实主要是针对NB-loT的应用。NB-loT芯片的诞生和标准的冻结大概是在2016年,从2016年到今天,NB-loT的整体出货量已经达到1亿片。也就是说,一款芯片从诞生到出货量达到1亿片只用了短短的五年时间,这在芯片届算是一个奇迹。

彭昭:可以说是前所未有的。

王志军:对。我们反过来再来看Cat.1,Cat.1其实最早是为了应对整个物联网应用需求,基于4G LTE 裁剪而来。伴随着整个2G退网的大环境,Cat.1迎来了极佳的发展机遇。从数据来看,2G连接大概有5亿的用户基础,少部分需要NB-loT承接,大部分还是需要Cat.1来承载。其实Cat.1真正进入大家的视野也是从2019年开始,2020年时Cat.1的出货量也不到1000万片,但到了2021年一下猛增至6000-7000万片,而且这还是在缺芯的情况下,如果不缺可能出货量会更大。所以我们觉得在中速率连接领域,Cat.1第一把交椅的位置是不可动摇的。

最后再来看5G,其实就我们来看,5G发展到今天是有点儿超出预期的。几个数字可以说明这一点:第一是运营商部署基站的速度,到目前为止5G基站已经有100多万了;第二看5G的用户,全球5G大概有5亿的用户,但这些基本都是2C领域的。反过来讲,整个5G物联网的应用应该是2B的应用。2B领域也有几个数字可供参考,其一是国内四大运营商目前已经落地了2000余个5G 2B项目;其二是华为成立了五大军团,其实大家也知道华为做事的风格,他肯定是看到了很大的市场空间才会做这样的布局。总结来看,5G产业的发展非常强劲,我觉得5G时代在不久的将来肯定会到来。

彭昭:对,华为这个军团模式也让我很受启发,以前大家是按产品线来划分,现在则是变成按行业来划分,我也非常看好5G 2B的发展未来。

PART 2

立足当下

决胜未来

彭昭:智联安科技作为NB-IoT芯片的供应商,在市场上的知名度已经非常高了。刚才王总提到了咱们在Cat.1还有5G领域都有布局,能否请吕总介绍一下相关产品规划?

吕悦川:好的,应彭昭的提问,我在这里对我们的产品做一些剧透。

说到智联安,大家首先想到的应该是NB-IoT产品,这一点没错,因为NB-IoT是我们推出的首款蜂窝物联网通讯芯片产品,智联安是国内第一批NB-loT芯片落地的企业,目前这个产品已经得到了很多主流客户的认可。相比Cat.1和5G产品,客户对NB-IoT芯片的高可靠性以及低功耗指标提出了近乎于苛刻的要求。

通过NB-IoT芯片的研发、推广以及批量销售,我们打造出了一支能打硬仗打研发的团队和客户支持团队,目前公司团队规模已经达到了100人左右,80%以上来自国内外知名的通讯企业。

接下来我们会推出Cat.1 bis芯片,请关注我们本月底的首颗Cat.1 bis芯片发布会,届时我们的Cat.1 bis芯片以及全功能演示系统将和大家见面。

Cat.1相比NB-IoT有着更广阔的市场空间,Cat.1的网络非常成熟,应用更加丰富,另外Cat.1除了国内市场之外,在海外的应用空间巨大。

未来,在5G物联网方面我们将有更重量级的产品推出,明年我们还将为用户提供5G低功耗高精度定位芯片。

总之,我们对这3款芯片的定位分别是:NB-IoT切入市场,Cat.1迅速占领市场,5G定位芯片将占据市场制高点

彭昭:好啊,我也非常期待能够看到咱们Cat.1芯片的全功能展示。另外据我们了解,市场上能提供NB-IoT芯片的企业还是有一定数量的,但是能够迈上Cat.1这个台阶的企业则是屈指可数的。

吕悦川:难度确实大了很多。

PART 3

一流的企业做标准

二流的企业做品牌

三流的企业做产品

彭昭:刚刚听吕总提到了5G定位芯片,据我们了解,目前5G定位标准还没有冻结,智联安作为一家创业公司,如此早的参与其中,是不是会有一定的风险?

吕悦川:正如您所说的,标准的冻结确实还有一定的时间。我们的公司愿景是成为一家一流的蜂窝物联网芯片企业。我们的MK8020芯片,在市场上是性能最好的NB-IoT芯片,已经被众多客户认可了,取得了很好的市场反响。

在创业公司中,智联安是首家推出Cat.1芯片的创业公司。在这两个方面,我们已经是领先者了。

而5G物联网通讯技术,毫无疑问是目前蜂窝通讯技术的制高点,在信通院组建的5G定位联盟中,我们是唯一的芯片供应商。

5G定位最大的优势,也是无可替代的优势是“室内外一张网”,对推进和加速我国5G发展意义重大。智联安作为国内领先的蜂窝通讯技术团队,我们必须在这个领域提前布局。

彭昭:不得不说,这是一个非常有魄力的领先布局。业内有句俗话,“一流的企业做标准,二流的企业做品牌,三流的企业做产品”,基于此,吕总是如何定位智联安的?

吕悦川:我们公司发展的长期愿景是“做中国一流的蜂窝通讯企业”。

目前智联安还是一家创业公司,我们还没有足够的能力去参与国际标准的制定。但我们绝没有放松对标准的跟踪,公司成立了专门的3GPP标准部门,密切跟踪3GPP标准的发展动态。而且在5G定位芯片研发过程中,我们得到了华为和信通院的大力支持。

回顾2016年NB-IoT标准一经冻结,海思、高通第一时间推出NB-IoT芯片,立刻在行业中占据了有利的位置。同样,5G定位标准将于明年9月冻结,按照我们的计划,标准冻结后,智联安将立刻向市场提供商用5G定位芯片MK8510。

PART 4

团队是立身之本

彭昭:智联安能做NB-loT,又能做Cat.1,还布局了5G,这让我对智联安的团队很感兴趣。我知道吕总您是清华毕业的,包括您的联合创业人钱总,负责技术的也是来自清华,现在又吸引了像王总这样的有市场和销售背景的优秀人才加入。所以您怎么来吸引这样的人才加入咱们的公司?在这个过程中,像咱们的母校清华是不是也会提供一些助力呢?

吕悦川:作为芯片创业企业,我认为最重要的无非就是团队跟资金。从我们的股东背景也可以清晰的看出,智联安早期的资金支持或者早期的资金投资者基本都是清华背景的机构。

团队方面,除了我和钱总,核心团队中一半以上来自清华大学,公司的模拟团队、射频团队、通讯物理层团队负责人都是清华的同学。

在芯片领域,清华的创业团队确实比较多,成功的也不少。我认为这要归功于时代和国家的宏观策略,发展芯片,发展硬科技和以前的互联网创业不同,需要从业者既聪明,又严谨,更要能沉下心来做事情,这些正是清华和其他一流院校所培养学生的必备素质。

彭昭:感谢两位带给我们的精彩分享!再次谢谢吕总,谢谢王总。


吕悦川&王志军:谢谢彭昭,谢谢物联网智库。


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