真的来了?曝联想自研5nm芯片已流片成功
作者 | 物联网智库2022-09-15

近日,半导体行业又迎来了新浪潮的冲击。根据多家媒体消息显示,被外界炒作造芯多年的联想终于真正在造芯路上迈出了重要的一步,联想集团旗下芯片设计公司鼎道智芯所研发的5nm芯片已经成功流片,接下来将会进入相关功能性测试和规模化量产阶段。

智次方

“风起时,汹涌澎湃的潮水会像海浪一样涌来,仿佛是冲锋的队伍,拼命地冲向岸上”。这句对自然景观的描写,如今却特别适合用来描述当下的半导体行业。

近日,半导体行业又迎来了新浪潮的冲击。根据多家媒体消息显示,被外界炒作造芯多年的联想终于真正在造芯路上迈出了重要的一步,联想集团旗下芯片设计公司鼎道智芯所研发的5nm芯片已经成功流片,接下来将会进入相关功能性测试和规模化量产阶段。

据此次爆料消息的知情人士透露称,此次联想的新成果是一款采用ARM架构设计的芯片,专门针对平板电脑应用——这是联想造芯迈出的一大步。

针对该传闻,联想集团官方暂未进行回应。

不过,联想造芯早已不是秘不外宣的事情了,尤其是在当前地缘政治加剧和半导体供应链短缺的双重压力之下。联想集团CEO杨元庆曾在去年8月接受媒体采访时公开表态,“不排除自研芯片的可能,也不排除合作的可能。”甚至杨元庆还说过,联想要在2022年全球招募1.2万名科技研发人员,组建团队打造芯片。

也就是联想表态造芯不久后,在今年1月26日,联想集团便成立了鼎道智芯(上海)半导体有限公司(也就是本次传闻的主角),注册资金3亿元,由联想上海有限公司全资控股,香港联想集团有限公司实际控股。

联想的入局,也让“造芯”这个词在国内科技圈愈发“滚烫”起来。实际上,近几年包括智能手机厂商、整车制造商等在内偏向下游的企业,都纷纷把触手伸向了半导体领域,它们一方面想要通过“自主造芯”提升风险抵御能力,另一方面也寄希望在日趋同质化的市场打造差异化的优势。而对于联想来说,是否有这样的考虑我们不得而知,但联想造芯可以说也是早晚的事儿。

联想的“芯”故事:从借人之手到亲自下场

随着近几年国内外科技环境的变化,国内越来越多的企业倾向在芯片半导体领域拿到更多的资源已经是公开的秘密了。以华为为例,即便拥有曾经全球前十的芯片设计公司海思,华为依然热衷于通过资本的方式扩大芯片半导体版图,实现“广积粮、筑高墙、缓称王”的目的。在这方面,联想虽迟但到。

联想是全球PC领域的霸主,在个人消费领域拥有很强的号召力,因此相对于华为来说虽然在行动上可能慢了,但对芯片的执着仍是可见的。2001年,联想控股将联想集团一分为二,旗下成立了联想之星和君联资本,随后又在2016年成立了联想创投,这三大投资公司也成了联想在芯片半导体领域快速扩张的重要触手。

据相关不完全统计显示,目前联想集团旗下三家投资公司在芯片半导体领域的投资达数十家,比如联想之星投资的芯片产业链公司有思必驰、爱芯元智、灵明光子、驭光科技、博升广电等;君联资本投资的公司包括展讯通信、地平线、普瑞科技、富瀚微、艾派克、上海华虹、Berkana、Fortior、眸芯科技、芯熠微电子等;联想创投也投资了包括寒武纪、比亚迪半导体、飞腾、黑芝麻智能等明星企业在内的十余家芯片领域公司。

从联想集团投资芯片半导体领域的覆盖面来看,联想的投资可谓是围绕集成电路产业的各种应用,至少包括了AI芯片、CMOS芯片、IoT芯片、5G射频芯片、IGBT芯片、光学芯片、单光子传感器芯片、半导体激光器芯片、智能音视频处理SoC芯片等等。

芯片

但如果要从联想的主营核心业务来看,可以说这些通过资本注入方式获得的供应链公司,还无法真正满足联想的胃口。

尤其是在去年10月初,联想集团经历了因为”科创属性不强“的舆论在科创板上市中败走之后,联想自身核心业务研发不足的硬伤进一步被放大,而这些通过资本方式频繁纳入“联想系版图”的半导体企业,却丝毫使不上力。一时间,“贸工技”和“技工贸”的争论再次甚嚣尘上,也让联想再次陷于外界舆论的泥潭中无法自拔。当然,无论是与小米、OPPO等智能手机厂商相同的理由,还是进一步加大自研力度,真正实现“贸工技”的终极目标,亲自下场造芯就一定是联想的必由之路,鼎道智芯也就势必在联想的战略版图中承担着重要的作用。

虽然从注册资金来看,不少人调侃“3亿砸不出一个水花”,另外也反映造芯确实困难,但从重视度上还是能够看到联想亲自下场造芯的决心的。根据天眼查数据显示,鼎道智芯的法人及执行董事为贾朝晖,现任联想集团高级副总裁、联想集团全球消费业务兼先进创新中心总经理。其个人履历也十分丰富,尤其是在个人电脑市场的竞争领域,无论经验还是成绩都有目共睹。此前联想全球首款5G电脑和全球首款折叠屏电脑上的创新,都皆出自于他之手。另一位总经理史公正和公司SoC负责人原巍则都有联芯工作的经历,这三人组队也算十分强悍了。

5nm ARM架构,先撕开一条口子

根据消息称,此次联想造芯是希望学习苹果,推出类似M1这样的ARM架构的芯片用于平板,后续如果ARM芯片发展得好,联想也可以将其用在PC和服务器等产品上。从目标来看,联想所谋划的目标可谓又宏大又长远。不过相信很多人一定还会调侃,这样的想法是异想天开,毕竟前有华为珠玉在前,给业内的起点太高,而到目前为止,国内也再也没有企业(包括华为自己)创造过这样的“业内神话”了。

但其实并非如此,一方面无论是联想也好,还是华为也罢,国内企业还需要足够的时间等待。从其他厂商来看,国外苹果A系列芯片也是经过十几次的迭代才成为苹果真正的利器。国内华为也是经过2009年的K3芯片到2013年的麒麟芯片的演进,只不过现在因为众所周知的原因而含恨暂别。

而从智能手机厂商的行动来看,从一些非核心功能开始做起,也不失为一条路径。像小米一样自折戟手机处理器芯片之后,则另辟蹊径,尝试通过自研充电芯片、图像处理芯片来平衡技术上的不足,实现差异化竞争。同样如此的还有OPPO,同样选择了从提升手机影像功能开始,自研专用NPU芯片。毕竟并不是所有智能手机厂商都像华为一样,从最开始就有足够的能力去研发自己的核心处理器的。

联想

如果从另一方面来看,联想至少在芯片设计上已经有了一定的积累,毕竟鼎道智芯从成立到现在还不足8个月,但一出手便是5nm芯片,也证明其有一定的实力。因为通常一款先进制程的芯片设计往往需要至少2年左右的时间,那么就意味着联想实际的内部研发要远远超过鼎道智芯成立的时间。知情人士的爆料似乎也验证了这一点。据称这个芯片团队已经超过300人,并研发了2年之久。

其次从成本来看,按照IBS首席执行官Handel Jones介绍,目前成功研发一款28nm芯片的平均成本为4000万美元,7nm芯片的平均成本为2.17亿美元,5nm芯片的平均成本为4.16亿美元,而3nm芯片的平均成本则能够达到5.9亿美元。因此从联想一出手就是5nm芯片来看,至少在此项目上已经投入超过数亿美元之多了。

根据芯智讯的分析,这样如此巨大的投入显然不会只是针对平板电脑所设计,因为根据IDC数据显示,联想虽然在平板市场位列前三,但整体出货量却也仅有不到两千万台而已,何况并非所有平板都会使用自研产品。反观在PC领域,联想雄踞全球第一,去年整体PC出货量达到了8193万台,如此一来也就印证了联想的“长远目标”,以平板电脑为跳板,未来在PC、服务器领域大显神通。

联想ThinkPad

另外从目前的市场来看,随着苹果M系列芯片在笔记本电脑上应用的大获成功,也让ARM架构芯片在PC领域有了再次挑战x86架构芯片的机会。同样,联想本身也推出过基于ARM架构高通骁龙8cx处理器的5G电脑和基于ARM架构高通骁龙8cx Gen3处理器的ThinkPad,获得了一定的市场反馈,因此也有足够的理由推动联想的造芯计划。

写在最后

下游的终端厂商布局甚至亲自下场造芯似乎变成了行业的主流,而在国内芯片半导体行业整体处于艰难跋涉的情况下,像联想、小米、OPPO、华为、比亚迪等行业巨无霸的加入,一定能够给行业带来不小的动力和新的活力。当然,也不可否认联想现阶段的困境,核心业务产品中的困顿、资本市场上的困顿……总而言之,联想造芯不是没有理由的,也希望这一小步能够带动联想未来的一大步。

参考资料:

1.《联想,真的造芯了!》,维科网电子工程

2.《联想首款自研芯片曝光:5nm制程Arm架构,已成功点亮,面向平板电脑?》,芯智讯

3.《联想成立芯片公司“三大猜想”,做CPU?走技工贸?还是玩票?》,天天IC

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