ZETA异军突起,LPWAN融合生态的新尝试
作者 | 物联网智库2021-11-09

  导 读:近日,全球知名的半导体公司意法半导体联合国内的物联网技术公司纵行科技共同推出“ZETA over LoRa”组网协议栈及配套PaaS,该协议栈搭载在STM32WLE5芯片上,旨在打造兼容多种调制技术的LPWAN通信标准,不用更换模组硬件,便可实现跨LPWAN生态的互联互通。

  如果想问什么是数字化建设的核心推动力,万物物联肯定是其中的标准答案之一。

  但万物物联实现起来却没有那么容易。市场上通信协议千百种,各自在不同的应用场景里联通着设备、资产等,无论是从基础协议、硬件,还是从数据、平台来说,都很难打通。但「万物物联」意味着跨技术、跨生态的互联互通,不同的物联应用拥有互操作性、灵活性以及无缝对接。

  达成这一目标,需要消除各类技术制造起来的数据通信隔阂。所幸的是,已经有企业开始着手解决这一问题。近日,全球知名的半导体公司意法半导体联合国内的物联网技术公司纵行科技共同推出“ZETA over LoRa”组网协议栈及配套PaaS,该协议栈搭载在STM32WLE5芯片上,旨在打造兼容多种调制技术的LPWAN通信标准,不用更换模组硬件,便可实现跨LPWAN生态的互联互通。

  通信数据融合一落子,物联网基础设施才能真正成为数字化经济中可以活动的棋盘。这是LPWAN技术的后起之秀ZETA的野望,从其提出“LPWAN2.0泛在物联”概念就可窥一二。从技术演进到生态融合, “ZETA over LoRa”的这一步棋是怎么操作的?

  不用更换芯片,让开发者在原有产品上搭建ZETA协议

  更换新的协议,对于开发者来说,最大的壁垒在于要投入资源以及研发成本,重新开发一款新的产品。这不仅涉及到资本投入,也涉及到开发者群体的学习成本。“如果没有特别突出的商业价值、技术创新价值,我们不会贸然去尝试用新的技术方案替换现有的产品。”一位行业人员指出。

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  这跟中国的商业生态息息相关,市场前景、终端客户的认可决定一门新技术的普及速度。这也是为什么ZETA墙内开花墙外香的部分原因。“无论从产业链自主可控的角度来考量,还是从成本及应用下沉角度出发,ZETA都是一个不错的选择。但是替换及应用新技术的总体成本也是最大的障碍之一。”

  但国产技术替代在以不可挡的大势轰轰烈烈的前进着。“低功耗多跳组网”、“Advanced M-FSK”等技术优势、更低的部署成本也让物联网产业链上下游企业跃跃欲试。正因为如此,ZETA生态快速扩张。ZETA联盟自2018年成立以来,三年不到的时间,已经吸引了全球三百多家企业加入,作为LoRaWAN唯一授权IP的半导体公司也以推广会员的形式加入ZETA联盟,并与ZETA的发明者纵行科技推出了ZETA&LoRa双模智能路由。这意味着,LPWAN生态整合的时代已然到来。

  “我们旨在打造LPWAN2.0泛在物联。但怎么让市场更快接受ZETA协议则是这个目标的第一步。”纵行科技CEO&创始人李卓群表示。因此,ZETA采取了一个最方便最快捷的方式,在LoRa芯片上搭建ZETA协议栈。李卓群介绍,通过技术调配,ZETA LPWAN协议栈可以兼容LoRa无线收发芯片,LoRa的开发者不需要更换现有的硬件设计或芯片就可以进行ZETA协议栈升级以及替换。

  相比LoRaWAN协议栈,ZETA及其配套的ZETA Sever是LPWAN领域唯一支持低功耗多跳自组网架构的,耗费资源更少、部署更加灵活,还可支持远程差分升级,大幅降低运维成本。而相比LoRa的私有协议来说,ZETA协议则提供了更加丰富的性能,比如增加数据带宽、信道数量,提升数据容量、设备接入量等。此外,ZETA协议鉴权和加解密在平台端处理,设备管理分布在基站、智能路由,能有效缓解平台端压力,同时提高数据处理能力和效率。这等于给原有的LoRa的开发者提供了一个极高性价比的选择。

  不更换传感器+打通数据,轻量化融合物联应用生态

  对于终端应用企业来说,如何拓展更多的应用场景从而达到数字化转型目标是其最大的痛点。“我们需要的是一张能突破数据以及通信两大鸿沟的网络。”一位工业企业的数字化转型负责人表示。“泛在物联”本身的意义也就是让所有的物联数据融合互通,从而为生产提供有效的数据分析,优化决策及部署。

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  而ZETA over LoRa能较好的解决这点。一方面,对于已经采用SMT32WL芯片的存量LoRa终端来说,不需要更换已部署的传感器,只要进行ZETA协议烧写及组网,集成LoRa芯片的无线传感器等设备便可与ZETA网关、ZETA Sever网络服务器平台进行连接组网整合,LoRa传感器采集的数据可以直接上传到ZETA云平台。此外,ZETA云平台还可接入采用FSK、 M-FSK等通信技术的传感器,即通过轻量版的部署便可实现LPWAN生态的互联互通,降低落地成本及拓宽应用场景。

  “我们想为工业、物流等行业搭建一张泛在物联网络,有效助力各企业数字化转型。”除却兼容其他LPWAN传感器,ZETA协议栈还采用了针对不同场景的工作模式,推出了包括ZETA-S, ZETA-P,ZETA-G等多种下行模式,能满足物流、工业、农业、智慧城市、建筑等多个场景的个性化需求,比如120km / h的高速移动物体数据采集,工业大型设备较大数据的回传需求等。

  与此同时,在满足数据安全这块,ZETA也独具亮点。ZETA同时拥有NB-IoT和LoRa“自主“和”自组“两大优势,并支持接入鉴权、敏感信息存储及32位数据加解密,保证数据安全。“大型企业都有自组网和数据加密的需求,这也是很多大型企业尤其是工业企业选择ZETA的一个原因。”李卓群指出。据悉,ZETA已经进军水泥、石化等行业,目前已与行业内的领军企业达成了战略合作。

  连接物联网“碎片化”应用,技术+生态融合是大势

  物联网的最终目的,就是建立众多物体之间的连接,实现设备在操作、数据、交互、合作上的统一性,从而为各行各业的生产及规划带来产效的提升。 但由于各种设备应用场景不同、形状及价值不同,使得应用的传感器产品多种多样,无线通信标准林立,这给物联网应用生态的扩张带来了极大的挑战。

  可以说,物联网的“碎片化”是制约其发展的最大问题之一。意法半导体微控制器策略部亚太总监陈德勇认为多协议的接入、高性能产品的输出,是解决碎片化连接的第一步。“此次我们推出搭载ZETA over LoRa的STM32WLE5芯片整合意法半导体的STM32超低功耗微控制器(MCU)架构与支持多种调制方案的Sub-GHz射频子系统,支持的调制协议包括ZETA、LoRa、Sigfox、及Sub-GHz标准所用的(G)FSK、(G)MSK和BPSK调制技术。作为芯片厂家,我们希望更多的协议互通互联,应用生态更广泛的融合,ZETA作为LPWAN后起之秀,不仅能补缺现有技术及物联应用场景,也能加速整个物联网生态的融合进程,这是我们和ZETA合作的关键原因。”

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  据透露,意法半导体还会参与ZETA欧洲联盟的建设,加快欧洲LPWAN市场的拓展及生态融合进程。ZETA日本联盟负责人表示,日本也将引入这种技术及生态融合的模式,“技术的融合,意味着生态的开放,也意味着市场的进一步打开。”

  或许对于整个物联网行业来说,这只是技术+生态融合的一小步,但互联互通的序幕已然开启,值得让人期待。


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