iPhone13取消电信2G/3G网络,移动通信不再“四世同堂”
作者 | 物联网智库2021-11-27

  本周,有关“iPhone 13 系列不再支持中国电信 2G/3G 网络”的话题引起了大家的广泛关注。很多不了解具体情况的用户随即开始了对苹果的吐槽。

  据了解,iPhone13全系列设备在网络制式中,移除了 CDMA EV‑DO Rev. A (800、1900MHz) 这一制式,在苹果官网的技术支持页面中,也显示目前电信2G/3G网络最高支持到iPhone12 Pro Max,而iPhone 13系列已不再支持中国电信2G/3G网络,但中国移动、中国联通的2G/3G网络均不受影响。

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  此外,港版的iPhone同样不再支持CDMA制式,这意味着用户在使用大中华区销售的iPhone 13系列时,一旦进入电信4G/5G的信号盲区,会直接变成无服务状态。

  据悉,在2020年初,中国电信就曾发表文章表示所有5G终端不允许存在 CDMA 频段和制式,同时不允许存在 VoLTE 开关;如果是已报的 CDMA 频段和制式,则需要明确去除的时间安排,最终入网证和型号核准证不允许出现 CDMA 频段和制式。

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  本次iPhone 13 系列对 CDMA 的移除似乎验证了这个消息,只是时间上来说有所推迟。而且需要注意的是,不只是苹果厂商不支持,不少安卓手机早在去年甚至更早就已经阉割了支持2G/3G网络的功能。

  此前,CDMA主要承载话音业务,这也是中国电信迟迟不能清退CDMA的一个重要因素。不过,随着中国电信的VoLTE正式面向全国开通,CDMA的最后一个有实质意义的业务也失去了它原有的价值。

  电信取消CDMA,意欲何为?

  取消CDMA后,过去电信2G /3G信号覆盖到的地方,4G信号会覆盖得更好,网络信号强度会大幅增长。

  据了解,三大运营商的减频工作有所不同,中国移动是3G网络减频(减频至全部3G基站消失,即3G网络彻底退网),然后再退2G网络;中国联通是先退2G,再退3G;中国电信则是同步退出。

  不止中国,全球近年来也已有超过百家运营商实现了 2G/3G 退网。

  从技术角度来看,2G/3G网络使用了大量黄金频谱资源,利用效率低下,这些释放出来的频谱资源可以用于5G等新型技术和业务的开展,而且三大运营商已经就 900MHz、1900MHz 和 2600MHz 频段的频率调整计划达成了共识。

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  同时,2G网络相关技术现在来说已经比较老旧,能耗较高,不符合国内低碳发展的趋势,运营和维护已经成为了一种负担,一些地区的2G网络甚至是亏本运行,因此对于运营商而言,关闭2G/3G网络是一个可选项。

  不管怎样,对于目前iPhone13系列的电信用户来说,逐渐与CDMA告别都已经是一件板上钉钉的事情,此次针对2G/3G网络的清退则仅仅只是个开始,但至于说其何时全面放弃CDMA,就要看4G/5G网络的覆盖进度和发展速度,以及物联网设备更新换代的节奏才能决定。

  不只是手机,物联网也在2G/3G退网去年5月,工信部办公厅发布了《关于深入推进移动物联网全面发展的通知》,首次明确引导新增物联网终端不再使用 2G/3G 网络,推动存量 2G/3G 物联网业务向 NB-IoT/4G(Cat1)/5G 网络迁移,2G/3G 的退网是移动通信更新换代的必然选择。在技术标准层面上,3GPP在去年也宣布关闭负责研究 2G 和 3G 无线功能的 RAN6 工作组,2G/3G的生命周期进入倒计时。

  去年7月,由挚物AIoT产业研究院联合紫光展锐发布的《2G/3G 减频退网白皮书》,对国内 2G/3G 退网给出了乐观的判断。白皮书指出,由于涉及到大规模用户的迁移,大规模减频退网需要做好 “持久战”的思想准备。但随着物联网模组成本下降,已为 2G/3G 退网打下了良好的基础。

  在物联网领域,NB-IoT、Cat.4、Cat.1 均已成熟,能够从高中低三种速率,有效承接各种新增的物联网业务的需求。对于 NB-IoT面向的低速场景来说,三大运营商连接规模突破 1 亿,已有多个行业应用突破千万级连接;对于面向中低速应用场景的 Cat.1 来说,模组成本快速下降,最新集采价格只有 20 多元。此前,这些场景没有对应的适用性技术,用户根据不同的价格敏感程度,会分别选用2G,3G,4G,从而形成多样化的形态,而Cat.1 的成熟,会逐渐统一这些场景的连接技术。NB-IoT 和 Cat.1,基本上能够满足 90% 的物联网连接需求。最后,对于面向高速物联网场景的Cat.4 ,也是物联网连接的重要组成部分。

  据悉,2G网络最“重”的中国移动,已经明确由 NB-IoT、Cat.1技术来承接 2G 物联网业务,决定 2020 年前停止新增 2G 物联网用户。这意味着,其 2G 将逐渐减频退网。不过,退网的过程一定不是一蹴而就的,但在国内市场,我们可以看到,政策、运营商、产业界均为 2G/3G 退网做了充足的准备,模组、终端种类的丰富和成本的进一步下降,将有效助力运营商 2G/3G 退网,反过来运营商退网的决心,也驱使产业链再接再厉开发更具竞争力的产品。

  2G/3G退网影响用户的正常使用吗?引用业内人士的一句话来回答:取消2G/3G网络的支持对于正常用户来说,几乎没有任何通信方面的影响。

  不只是中国电信,移动和联通也一直在做2G/3G网络的减频退网工作,只是侧重点有所不同。在2019年底时,中国移动就停用了福州地区的移动3G基站,导致了一批老年机用户直接断网,甚至无法通话和收发短信,当时引起了不小的讨论争议,不过从现在这个时间点来再回看,对当地的用户并未产生什么影响。

  此外,电信的2G网络还与移动、联通的略有区别,电信采用了非常特殊的CDMA频段,该频段在在4G前中期主要承载话音业务,也就是说,电信2G网络的取消,对于普通用户的影响不大,不必过于在意。

  对于最后的存量用户来说,关闭2G/3G网络后只能被迫选择4G/5G的套餐,月租费用将会大幅增长。例如,对于2G套餐来说,最低消费月租3元左右即可,但是对于4G/5G套餐,最低月租大概为30元左右,费用大概上涨了10倍。对于4G/5G覆盖不够完善的地区来说,一旦2G/3G退网,用户体验变差,但是资费却大幅度上涨,这是对消费者的一种伤害。

  同时,这部分用户更换新手机终端也需要一定成本,因此,对于运营商来说,如何保护好这部分存量用户的利益,能否推出一些相应的优惠套餐和换机政策,才是最需要考虑的。

  最后,对于身处城市的大部分人来说,2G/3G的退网确实影响不大,但是对于偏远的山村地区来说,却有比较大的影响。当偏远地区的用户身处5G和4G网络都覆盖不到的地区时,覆盖完善的2G网络能给用户提供语音通话和短信两大基本通讯保障,保证用户不失联。而2G和3G网络关闭后,一旦没有5G网络和4G网络,这部分用户用户可能会直接“与世隔绝”,遇到紧急情况就会变得非常麻烦。

  所以,现在的你还在使用2G/3G网络吗?

  参考资料:物联网智库,《2G3G 减频退网白皮书》


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