Matter 1.0 标准终于来了!苹果、谷歌、三星、亚马逊等罕见联手铸就智能家居里程碑!
作者 | 物联网智库2022-10-08

近日,CSA联盟(Connectivity Standards Alliance)正式对外发布了Matter 1.0 标准,并宣布认证计划现已开放。这意味着智能家居品牌可以对其产品进行相关测试和认证,一旦获得认证,公司就可以开始销售带有Matter 标志的设备。

智次方

就在十一假期期间,智能家居领域迎来一个重要里程碑时刻。CSA联盟(Connectivity Standards Alliance)正式对外发布了Matter 1.0 标准,并宣布认证计划现已开放。这意味着智能家居品牌可以对其产品进行相关测试和认证,一旦获得认证,公司就可以开始销售带有Matter 标志的设备。

Matter标志

Matter标志如图所示

超过280家成员公司——包括亚马逊、苹果、康卡斯特、谷歌、三星SmartThings和昕诺飞——汇集了他们的技术、经验和创新,以确保Matter满足用户、产品制造商和平台商等所有利益相关方的需求。这些公司共同领导了需求和规范开发、参考设计、反复测试和最终的规范验证,从而铸就了这一行业里程碑。随着 Matter 1.0 的发布,授权的八家测试实验室可以进行产品认证,有测试工具可用,开源参考设计 SDK 也已经完成。这八家实验室分别为百佳泰 Allion Labs、必维国际检验集团 bureau veritas、DEKRA德凯、Element、Eurofins Digital Testing、GRL、德国莱茵TÜV 以及UL Solutions。它们除了负责测试Matter协议之外,还要测试Matter的底层网络技术Wi-Fi和Thread。回望2019年,当 Matter被首次提出时(那时还被称为CHIP),许多业内人士和媒体都认为这一标准的推进可能不容乐观。毕竟谁能想象苹果、谷歌、亚马逊和三星这些倾向于建立自家封闭平台的巨头们能坐在一起,共同想办法根治智能家居“碎片化”的顽疾呢?

Matter

如今,这一切真的实现了,测试认证的开始意味着我们很快就能在市面上看到带有Matter标志的产品,虽然过程一波三折,但它终究还是来了!

含着金汤勺出生的Matter

过去,很多互联网厂商和家电厂商都在打造自己的智能家居生态,导致不同品牌的设备相互之间无法连通。比如,你买了一款苹果的HomePod,又买了一款昕诺飞的智能灯泡,但却无法用HomePod控制智能灯泡的开关——这和智能家居梦想中的场景背道而驰,不利于整个智能家居市场的繁荣。于是,巨头们意识到急需建立一个能够兼容不同家居设备的标准,打破各自划地为营的僵局。2019年12月,亚马逊、谷歌、苹果、宜家等多家巨头共同成立了一个名为“Connected Home Over IP”(简称CHIP)的组织,智能家居领域的互联互通问题也终于被推向了镁光灯下。多家巨头领衔的CHIP目标是开发、制定一套基于IP协议的智能家居连接标准,简化设备与设备之间传输信息的过程,同时强化对隐私安全的保护。2021年5月,Matter作为全新的连接标准被提出,同时,CHIP这个名称淡出视野,统一使用Matter作为品牌名称。简单的说,Matter作为智能家居新的连接标准,提供一种基于IP的统一连接协议。有了Matter,我们家中来自不同品牌的智能门锁、智能音箱、智能水壶、空调、电视、窗帘、电灯…可以更加顺畅的交互,从而提供更好的家居产品的实用性和体验性。含着金汤匙出生的Matter,可以说是被寄予厚望,然而其落地却一波三折。原本CHIP预计首款支持Matter的设备在2020年底发布,无奈计划赶不上变化,最终Matter的发布日期定格在2022年秋季。

在9月2日至6日在柏林举办的欧洲知名科技盛会IFA 2022中,Matter协议首次亮相!智能家居互联互通的场景终于真实地呈现在了我们眼前。

苹果HomeKit智能家居设备制造商Eve的智能球形灯泡可以同时接受苹果、谷歌、亚马逊智能音箱,以及手机中三星SmartThings的联合控制,效果令人振奋。

不只是照明,Matter协议的初始版本囊括多种常见的智能家居产品品类,例如照明、电气、空调、窗帘、传感器、门锁、以及电视等媒体设备。

Matter如何发挥作用?

你一定好奇,Matter是如何发挥作用实现设备之间互联互通的?

Matter并不会对各种现有通信协议造成打压,也不可能替代,其理念是将各协议集中在一个共享的保护伞下,通过规范来利用每种通信协议的优势,其第一波支持的协议分别是以太网、Wi-Fi、低能耗蓝牙和Thread。

Matter

其中,Thread是一种低功耗、无集线器的无线网络协议,由谷歌旗下的Nest Labs于2014年7月提出。多年前,当谷歌开始智能家居之旅时,综合对比了多项技术,最终选择了自行建立一种基于IP的无线网络协议Thread。Thread在一定程度上改进了家庭中原有各种通讯协议的不足,通过6LoWPAN技术支持IPv6。谷歌认为IP具有将不同网络技术整合在一起的独特能力,而且可以利用现有的网络基础架构,是家庭中融合各种设备通讯的理想平台。像Zigbee和Z-Wave一样,Thread可以将所有设备连接在一个巨大的网络中,但与之不同的是后者不需要智能家居控制中心来连接它们。目前,谷歌已将Thread开源,并将其贡献作为Matter标准的基础。

Matter

换言之,Matter处于所有通信协议之上。工作方式为,设备通过蓝牙加入到Matter网络中,通过Wi-Fi组成星型网络(或Thread组成Mesh网络)实现互联,还能通过网桥连接到其他协议的设备。显然,Matter未来还将支持更多网络层协议。涂鸦在IFA 2022中的这张方便的图片展示了它是如何工作的:

涂鸦

目前,围绕Matter标准的产品主要分为两类,一类是负责交互与设备控制的入口,可称之为controller,如手机APP、音箱、中控屏等;另外一类是终端产品、子设备,可称之为device,如开关、灯、窗帘、家电等。Matter被设计成本地的,这意味着对云的依赖更少。根据指导方针,控制一个Matter设备也必须是本地的,Matter controller将成为Matter智能家居的大脑,管理通信、自动化甚至远程访问。不过,用户并不需要一个新的Matter智能家居中心,这项技术可以很容易地嵌入现有设备。智能音箱、路由器、中控屏等都是Matter controller的主要候选设备,谷歌、亚马逊、SmartThings和苹果等公司已经表示,他们现有的一些设备将升级为Matter controller。不仅如此,这些设备还可以作为Thread边界路由器(Thread Border Router)和/桥接器,引入Zigbee或Z-Wave等其他协议。

Matter的下一步依然挑战重重

虽然Matter的力量很强大,但它是好是坏可谓“仁者见仁,智者见智”,并不是所有的观点都是一边倒的指向好的一面。近日,外媒一名分析员Stacey Higginbotham就分享了他在参加硅谷实验室关于Matter讨论活动后的一些想法。

据他所述,一位不愿透露姓名的受访人称,考虑CSA联盟正在不断有新的成员加入,以及Matter协议三番两次的推迟导致功能需求激增的情况下,Matter才得以面世,这似乎有一种“赶鸭子上架”的意思,因此他认为Matter 1.0版本的标准可能并不会那么理想。

部分原因是因为,“让灯泡之间实现互操作”并不是智能家居购买意向者真正的目标,更准确的说,“智能”才是。以下为其列举的五大Matter现阶段无法让人满意的情况:

1.消费者仍需使用大量APP,但这并不符合Matter最初的承诺——消费者可以通过一个控制中心实现家庭智能,比如添加一款亚马逊的智能音箱Echo,而不必为每个插座或电灯下载专门的应用程序。但现阶段,消费者仍需要通过安装一些APP来实现基础功能之外的操作。

2.一些设备在最初的Matter 1.0版本协议中仍无法融入消费者想要控制的范畴内,比如摄像机、家用电器、可视门铃以及吸尘器等。具体什么时候才能实现这些智能设备的互联互通,可能需要等到2.0版本或更久。另外像智能插头的某些特殊功能,比如电力监控,也不会在最初版本得到支持。

3.现阶段Matter还无法做到将现有的大量设备一次性添加到多个控制中心内。康卡斯特的Jim Kitchen表示,Matter可以在智能家居场景中支持随意的一个智能灯泡接入,但如果一次性接入超过50个,将不可避免的出现问题。这些问题已经在实践中得到了佐证,更重要的是,如果拥有各种设备和复杂系统的用户想要统一接入的话,那将会更加艰难。

4.消费者可能陷于Matter基础功能和复杂理性程序的纠结当中。超过500家成员公司的设备想要在数百万种可能的变化中“和谐的”运行,任何超越基础性功能的的配置都有可能失效,这也是最重要的担忧。

5.开发者仍需要为多个生态系统构建程序。Matter 的最初的主张之一是,开发者将不再需要为支持大型生态系统重复构建兼容程序。但从事实来看,Matter认证的设备将会兼容HomeKit、Amazon Alexa、SmartThings、Google等,而这仅是基础。正如我们所见,Google和Amazon正在拥抱深度体验,开发者必须确保他们能够跟上Google Home Device SDK和智能集群,或者Amazon Ambient Home Development Kit更新的步伐。

写在最后

据悉,11月3日,CSA联盟会举行Matter的正式发布会,届时,我们将看到更多的Matter相关消息,智次方·物联网智库也将对此进行持续的跟踪报道。


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