加速解决物联网生态及设备割裂难题,边无际开发IoT开源平台
作者 | 36氪2022-01-06

物联网(IoT)这股浪潮在国内市场已经掀起数年,从开发平台到操作系统,从上游零部件到下游终端设备,各个细分赛道都少不了新玩家摩拳擦掌的身影。日前,36氪接触到的「边无际Edgenesis」则是一家研发产业IoT开源开发平台的公司。

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边无际Edgenesis(以下简称“边无际”)成立于2021年7月,致力于开发物联网行业的“Android系统”。公司将云原生的设计理念应用在IoT OS的构建上,基于开源的Kubernetes(K8s)技术,以结构性虚拟化为核心,开发面向产业的IoT开发平台,帮助提高IoT开发者效率。

实际上,边无际的4名联合创始人均为连续创业者,是美国伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校(University of Illinois at Urbana-Champaign,UIUC)校友,毕业后在全球头部企业积累了深厚的云计算、虚拟化技术及数字化转型咨询经验。

其中,公司创始人、CEO陈永立曾任职于微软,是AKS(Azure Kubernetes Service)创始成员,其直接领导为K8s创始人Brendan Burns,是K8s的顶级专家。作为Azure容器网络组的创始成员,陈永立独立研发了云原生分布式防火墙Azure Network Policy Manager。在进入微软总部工作之前,他则是Veriflow Systems核心团队成员(后被VMWare收购)。

公司CTO李翔曾任职于亚马逊,是亚马逊云S3强一致性分布式存储系统核心负责人,还曾是芝加哥CTC期货交易商软件系统的首席架构师;公司COO郑凯文曾就职于平安科技战略部任副总监,也曾在麦肯锡亚洲物联网核心组Asia IoT Hub担任资深顾问;公司首席SRE秦小禹曾和CEO陈永立在Veriflow Systems一起创业,公司被收购后回到国内,出任微软云本地网络硬件监控负责人。

陈永立告诉36氪,IoT行业从最初发展到现在一直不温不火,远远慢于当年移动互联网的发展速度,主要原因在于开发者没有一个高效的开发工具。更底层的原因是,目前行业中的设备生态十分割裂。

一方面,各大厂的IoT平台各自为战,海量的异构设备与各个封闭生态绑定,导致当前的产业物联网愈发零散闭塞,不同生态下的设备无法互联;另一方面,割裂零散的生态让开发者需要对各类设备的不同管控方式进行适配,甚至要同时在多个生态下进行开发,学习成本和运维难度大大增加。

因此,边无际创始团队想要开发一个综合所有IoT硬件设备能力的平台,供开发者进行高效调用和开发。在这一理念的影响下,边无际的Shifu OS诞生,定位为“紧贴应用层的设备桥梁”,它在K8s的基础上加入了边无际独创的结构性虚拟化技术,为不同种类和生态的设备打造对应的数字孪生体,让它们在数字世界拥有多向交互的能力。

Shifu OS设置了设备安全框架、设备管控框架、系统互联框架、设备平台框架共四层,系统能够兼容各种设备介接入,对每个设备进行结构性虚拟化,将它们的核心功能封装成对应的微服务,并为开发者提供一个统一的管控方式,当开发者想要调用时,只需要与微服务进行交互就能管控设备。

陈永立谈到,Shifu OS背后的核心正是K8s,它最早孵化于Google,是云计算领域的微服务编排系统,能够对复杂的微服务架构进行高效运维,现在的微软云计算、微信等主流应用底层,均基于K8s构建。

边无际选用K8s作为原生架构的优势,能够赋能开发者接入、开发、运维三大块工作的效率提升。

接入端,Shifu OS支持接入公有、私有协议平台和驱动设备的接入,能够调用复杂设备的物联网平台,打造更高价值应用场景,实现从0到1的提升;在开发端,系统拥有多层抽象功能,例如在工厂开发中,开发者只需调用虚拟工厂,虚拟工厂就会把指令分发到各个虚拟设备上,虚拟设备则会将指令发送到真实工厂中的各个设备上进行协作生产,整体开发效率可提升10倍;在运维端,Shifu OS为K8s原生架构,无需再构建额外的运维基础设施,运维效率可实现2倍提升。

与行业巨头相比,陈永立认为边无际的差异化在于Shifu OS是边缘原生的开源平台,是该领域少有的能将底层设备抽象化的公司,而安卓、iOS、鸿蒙OS等大厂的平台更多集中在端侧,主要目的是将其他玩家设备纳入自己的生态,云端大厂如亚马逊、微软等,则是将设备连接到自己的云上做数据分析。

与新玩家相比,“我们是物联网行业率先采用K8s的团队,具有先发优势。”他说,在K8s上打造一个AIoT OS,需要团队对K8s本身有着极高的了解,而公司核心团队都是K8s方面的顶级专家,技术优势明显。

此外,每当一个设备接入Shifu OS后都会变成平台的一个模块,逐渐积累成平台壁垒。Shifu OS的开源也会慢慢形成开发者生态,当开源社区发展小有规模时,就会开始形成生态壁垒,最终构建面向全球的、标准化的开源AIoT OS。

落地方面,边无际成立至今已签下5家客户,其中2家为500强企业,涵盖合成生物学、新能源汽车、碳中和等热门行业及赛道。商业模式上,边无际会以低代码PaaS+模块付费调用的模式获利,TAM可达数百亿美元。

此外,目前公司主要有两类客户,一是甲方的In house研发团队,他们的开发能力强,主要用Shifu OS进行二次开发;二是集成商,边无际帮助客户将定制化开发转化为模块化开发,赋能集成商将基于模块化开发的解决方案交付给终端用户。

例如,在新能源汽车领域,公司在每个生产车间部署Shifu OS,通过系统的抽象功能,客户只需变更配置文件就能更改业务单元的大小、组件和命令传递,还可以直接在系统上进行软件的开发、测试、部署和运行。

针对未来发展,边无际将分三步走战略,率先切入合成生物学,利用该领域对系统柔性自动化、模块化的高要求来打磨产品;其次当该市场占有率达到一定比例时,将开始多行业并行发展、启动开源,最终目标成为世界级设备与数据租用平台。

融资方面,公司已启动Pre-A轮融资,目标规模300万美元(约1910万人民币),进一步扩充团队规模。


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2022-01-06