苹果M系列芯片成研发核心,5G基带“拦路虎”竟是发热
作者 | 芯东西2022-10-09

芯东西7月4日消息,根据彭博社的科技记者马克·古尔曼(Mark Gurman)报道,苹果或许会因为全力开发Mac芯片,而放缓对iPhone芯片的开发。

从2020年11月到2022年6月,苹果已经推出了M1、M1 Pro、M1 Max、M1 Ultra、M2五款Mac芯片。马克·古尔曼预计在未来一年左右的时间里,苹果将会继续推出M2 Pro、M2 Max、M2 Ultra和M3芯片。

为了实现这一目标,苹果研发芯片的团队在研发Mac芯片的测试、开发等环节投入了大量的资源。但这一举动有可能会对iPhone芯片、Apple Watch芯片甚至5G基带芯片的研发造成影响。

一、iPhone芯片升级速度放缓,苹果全力研发Mac芯片

近年来,苹果iPhone芯片的性能增长速度确实变慢了。马克·古尔曼称,以前苹果的新款iPhone芯片通常比上一代快20%-50%,但现在苹果却不这么做了。苹果没有将iPhone13的A15芯片的运行速度与A14芯片比较,而是称A15芯片的运行速度比竞争对手快50%。

苹果今年秋季推出的入门级iPhone14将保留去年的A15芯片,只有Pro版本将使用新的A16芯片。这是苹果自开始设计自己的芯片以来,第一次没有升级新款iPhone的主要芯片。另一件开创先例的事情,就是苹果手表将连续三年保持相同的处理性能,Apple Watch Series 8内置的S8芯片与前两年的S7、S6芯片性能基本一致。

苹果A15仿生芯片

▲苹果A15仿生芯片(图源:彭博社)

马克·古尔曼称,或许苹果是为了改变这几年Mac电脑销量落后的现状,才将研发重心放在Mac芯片上,但这并非明智之举,因为苹果有60%的收入仍然来自于没有搭载M1或M2芯片的设备。

苹果已经开始巩固其芯片研发成果,将Mac芯片应用在iPad和即将推出的MR头显上。而新款的HomePod中也搭载了与Apple Watch相同的S8芯片。马克·古尔曼称,这意味同样的芯片可以在不同设备中通用,苹果不必为iPad、MR头显和HomePod制造特定的芯片。

二、苹果5G基带芯片研发困难,预计最早2024年推出

此外,据苹果分析师郭明錤的预测,苹果公司在开发自己的5G基带芯片上也遇到了困难。此前,苹果曾计划用自己的5G基带芯片替代高通的5G基带芯片。此前,郭明錤曾表示,苹果的5G基带芯片研发计划暂时“失败”了。马克·古尔曼听说,苹果公司用了一年多的时间努力解决5G芯片在原型机上过热的问题。

一些分析师认为苹果最早推出5G基带芯片的时间是2023年,但是马克·古尔曼认为,苹果要到2024年才能研发出5G基带芯片。马克·古尔曼称,因为苹果公司大约在2019年才开始研发5G基带芯片,并且研发难度很大。因为苹果制造的这款5G基带芯片必须能够在全球范围内无缝链接2G、3G、4G和5G信号塔,而且不能比高通5G基带芯片的性能差。

位于加州库比蒂诺的苹果公园总部

▲位于加州库比蒂诺的苹果公园总部(图源:彭博社)

三、人才流失、半导体材料依赖严重,苹果造芯压力重重

目前,苹果还面临着团队人才流失的严重问题。一些工程师说,苹果的芯片部门有着军事化的严格管理,对员工的要求非常高,员工长期处于高强度压力的状态下。尽管苹果的芯片业务在全球范围内持续增长,但是在过去几年里,有很多工程师离开了苹果的芯片团队。

此外,苹果的造芯进程还受到两个因素影响。第一,苹果非常依赖台积电的3nm制造工艺,这种依赖可能阻碍了苹果的芯片研发。第二,成本也是影响苹果研发芯片的重要影响因素。在芯片短缺的情况下,芯片的制造和运输费用变得更高。马克·古尔曼称,在利润更高的iPhone14 Pro系列上采用A16芯片,苹果可以减弱涨价带来的影响。同理,苹果在Apple Watch上使用相同的芯片也有助于降低成本。

台积电的生产设施

▲台积电的生产设施(图源:彭博社)

四、AirPods Pro 2或无法检测心率,新款Apple Watch将可检测体温

马克·古尔曼称,苹果准备在今年晚些时候发布新款AirPods Pro 2,今年的新款AirPods Pro 2可能不会安装心率检测系统。最近几个月,有传言称苹果今年的新款耳机将拥有测定佩戴者心率和体温的功能。马克·古尔曼称,这两项功能已经在公司内部进行了实验探索,但推出的时间将会延后,不太可能在今年新款中实现。

不过,今年的新款Apple Watch可能推出一些新的健康追踪功能。4月时马克·古尔曼曾报道过,苹果打算在Apple Watch Series 8中加入体温检测功能。现在马克·古尔曼认为,标准版和专注极限运动的加强版的Apple Watch Series 8都将会配备体温检测功能,但是低端版的Apple Watch Series 8 SE不会有这个功能。

Apple Watch Series 8不会像温度计一样显示具体的数字,但是它能够在用户体温过高时发出提醒,建议用户咨询医生或使用专用体温计。马克·古尔曼称,除了这个体温监测功能以外,Apple Watch Series 8的其它硬件应该不会有太大变化。

Apple Watch

▲ Apple Watch(图源:彭博社)

结语:压力下苹果继续专注Mac芯片开发,或可助力元宇宙发展

可以预见,未来一年苹果将把研发重心放在Mac芯片上。

此前据分析师郭明錤预测,苹果的5G基带芯片或已研发失败。在5G基带芯片研发受阻和缺芯的背景下,苹果或许只能集中资源开发一条芯片线——Mac芯片。

此前据消息称,苹果2023年即将推出的MR头显或将搭载M2芯片。苹果将会把重心放在研发新的Mac系列芯片上,或许也因为Mac芯片的功能强大,可以应用于其它虚拟现实设备,助力苹果在元宇宙的布局发展。

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