明星企业CEO突遭罢免,自动驾驶也不能“脚踏”中美两条船了
作者 | 物联网智库2022-11-02

近日,由于涉嫌输送利益及泄露公司机密,图森未来宣布自2022年10月30日起,公司董事会已终止公司首席执行官、总裁兼首席技术官侯晓迪博士的职务。

智次方

周一早间突然传出消息,知名自动驾驶技术公司图森未来 (TuSimple) 宣称罢免公司联合创始人、董事长兼 CEO 侯晓迪博士。

据了解,侯晓迪博士此前在图森未来所担任的职务除了首席执行官之外,还包括总裁和CTO,而根据图森未来提交到美国证券交易委员会SEC的8-K文件,侯晓迪也将从董事会中除名,不再担任董事会主席和政府安全委员会成员

目前,图森未来CEO、总裁一职,已由原运营执行副总裁Ersin Yumer暂代,公司首席独立董事 Brad Buss 将担任董事会主席。与此同时,图森未来表示将寻找新一任CEO人选。

图森未来官方声明

来源:图森未来官方声明

据悉,侯晓迪毕业于上海交通大学,后在加州理工学院获得计算和神经系统专业的博士学位。他是行业内公认的人工智能、机器学习、计算机视觉和自动驾驶技术方面专家,拥有23项自动驾驶方面技术专利,与陈默和赫佳男共同创立了图森未来。

成立于2015 年9月的图森未来,目前主要提供计算机视觉为主的可商用 L4 级自动驾驶解决方案、高速场景及港内集装箱卡车的无人驾驶运输解决方案。多年来,图森未来在自动驾驶领域里已经取得诸多成果,如:获得中国第一张卡车自动驾驶公开道路牌照;完成中国首次高速公路 L4 级无人驾驶队列测试;在美国启动全球首个自动驾驶货运网络(AFN);成功完成全球首次无人驾驶重卡在公开道路的全无人化测试,全程无安全员值守和任何人为干预。

2021年4月,图森未来(代码:TSP)在纳斯达克上市,这也是自动驾驶领域首家成功上市的企业。而罢免消息公布之后,图森未来的股价遭遇大跳水,最高跌幅达45%左右,而到目前为止,图森未来今年的股价已经下跌90%。

图森未来股票走势

“涉嫌利益输送”成为候被罢免主因

根据外媒的报道,图森未来在提交的8-K文件中宣称,2021年时,一些在职员工在工作时间内,参与了部分和图灵智卡相关的工作,虽然工作的价值不超过30万美金,但从没有告知或被审计委员会批准过。此外,文件中还提到了其他的指控,包括图森未来在评估图灵智卡作为其潜在OEM合作伙伴的过程中,在签署保密合约之前,对其共享了一些机密信息。

同时,FBI、SEC和CFIUS(美国外国投资委员会)三方也正在同时对图森未来进行调查,此次调查的重点在于侯晓迪有没有适当披露与开发自动驾驶氢动力卡车的初创公司Hydron(图灵智卡)之间的关系,是否在没有进行适当披露的情况下参与建立并向图灵智卡提供技术,并从中获得报酬,从而违反了受信责任和证券法。这也是侯晓迪突遭罢免的背景之一。

据了解,图灵智卡于今年上半年由图森未来联合创始人兼前CEO陈默(加拿大人)创办,随后,图灵智卡与图森未来之间开始探索某种技术上的合作关系。此前就有媒体报道,美国当局正在调查图森未来是否通过向图灵智卡融资、共享在美国开发的知识产权、向海外对手输送有价值的技术来欺骗投资者。因为按照美国证券法的相关规定,关联方交易即公司或有关系的人之间的财务利益交易,必须予以披露,而调查结果倾向于认为,由于图灵智卡背后有中国投资者支持,图森未来作为纳斯达克的上市公司,与其之间进行的合作和技术交流并未进行适当披露,违反了证券交易和外资审查相关法案。

不过,图森未来的发言人表示,侯晓迪从来都不是图灵智卡的员工,也从来没有从图灵智卡得到过报酬,侯晓迪在该公司没有财务利益。

此外,侯晓迪还发表了一封公开信表示,“我的领导风格可能有时过于苛刻,但这是因为自动驾驶本身就是一项充满挑战的使命,需要我们坚定不移的承诺。但很遗憾的是,我们一起付出的努力,做出的牺牲,无法被那些不懂自动驾驶技术复杂性的人所理解。我们共同追求的梦想被政治所阻碍,是一件极其不公平的事情”。

图森未来

自动驾驶卡车行业遭美方严密监管

虽遭自己创办的公司罢免,但侯晓迪依旧宣称,对目前的公司领导层仍然保有信心,并希望公司员工在这一充满了混乱和经济压力的时刻,能够继续对自动驾驶的事业保持信念。

最近三年,很多巨头和初创公司开始加入自动驾驶卡车的赛道中来:谷歌旗下的自动驾驶公司Waymo,2019年就开始恢复自动驾驶卡车测试,并于去年底与戴姆勒旗下卡车公司Freightliner达成合作,共同量产 L4 级别自动驾驶卡车;2021年3 月,收购了Uber自动驾驶业务的Aurora也宣布与沃尔沃卡车达成量产合作;智加科技的自动驾驶系统也已获得超过1万台可供大型车队及重卡主机厂部署的预订单。

可以这么说,自动驾驶卡车这个细分赛道的比拼才刚刚开始。而作为自动驾驶的最高级别,L4 级的自动驾驶卡车将以摄像头为主要传感器,并融合激光雷达、毫米波雷达等其他传感器,配合自主研发的核心算法,进而实现环境感知、定位导航、决策控制等核心功能。

在传统的汽车工业领域,包括设计、制造、研发等环节在内,中国与欧美国家一直存在较大差距,而现在,中美等国都将自动驾驶芯片、算法、系统等视为汽车领域的关键性技术,很多来自中国的初创公司甚至在多个领域实现了弯道超车。

不过,随着中美两国在科技领域的进一步切割,很多业务横跨中美的科技公司都受到了美方的严格甚至无理审查。今年9月,拜登更是发布了一项行政命令,要求对美国科技公司的外国投资进行更加严格的审查,并宣称人工智能、自动驾驶系统技术和氢气技术都“对国家安全至关重要”。

而图森未来作为一家在中国和美国联合办公的 AI 和自动驾驶公司,最初创立于美国加州和中国北京,随后发展至上海、河北和美国亚利桑那州,并在这五地设立了研发应用中心。早在去年,负责审查外国对美国公司的投资是否存在国家安全风险的CFIUS就曾对图森未来进行过调查,最终,出于合规和应对审查的考虑,图森未来被迫切割中美两个公司在数据和技术上的联系,中国公司将会独立运营,并在董事会中去除多位中国投资人的名字。

此次的被解雇事件显然也可称之为一次标志性事件,侧面说明自动驾驶作为未来汽车产业的核心之一,已经受到了美国政府的严密监管,更多同时横跨中美的公司最好早做选择,“脚踏两条船”的行为在未来将不再可行。

写在最后

事件发生后,侯晓迪公开表示自己完全否认任何关于他有渎职行为的指控,并直接了当地指出董事会的程序和结论值得怀疑,很多网友也在社交网络上为其留言发声,甚至有人以乔布斯也曾在1985年被自己创办的苹果公司开除作为例子,为侯晓迪加油打气。

至于这件事情的最终结果如何,是否还会出现反转,还需等待进一步的结果。

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