发布7nm汽车芯片,芯擎科技站上新风口
作者 | 半导体行业观察2021-12-15

对于汽车芯片企业来说,他们正在走向一个新风口。

一方面,汽车产业正在往朝着“CASE”(取自互联(Connected)、自动(Autonomous)、共享(Sharing)、电动(Electric)的首字母缩写)发展,这就给让汽车产业对高性能芯片、功率器件和网络连接芯片产生了前所未有的新需求;另一方面,过去一年多爆发的汽车缺芯和地缘政治事件,推动汽车整个产业链的变革。

在上述两个大趋势的影响下,汽车芯片产业正在面临前所未有的新重构格局,尤其是在国内,因为需求的飙升,催生了一系列本土汽车芯片企业的崛起,而成立于2018年的芯擎正是当中的佼佼者。

以高性能车规级芯片为目标

“我们致力于做高端汽车芯片。”芯擎科技董事长沈子瑜在日前举办的“芯擎科技品牌及产品发布会”上首先强调。

他进一步指出,自2018年成立以来,这就是公司的目标,在过去三年里,公司也一直为实现这个目标而奋斗。按照沈子瑜所说,之所以选择了汽车芯片的这个赛道,这与他本人的背景和整个行业的发展现状有关。

资料显示,在2016年的时候,沈子瑜就和中国知名汽车企业家李书福先生共同携手创立了亿咖通科技,聚焦于车载芯片、智能座舱以及智能驾驶等核心技术产品,并致力于持续打造行业领先的智能网联生态开放平台全面为车企赋能,创造更智能、更安全的出行体验。如果按照目前对汽车供应链的定义来看,亿咖通科技其实就是我们俗称的“Tier 1”供应商。

但如开头所说,在随后几年,汽车产业和外部环境急速变化,沈子瑜及其团队也认为,未来技术行业的竞争,会是智能电力化的竞争。要把软件做好需要非常重要的根基,也就是非常高性能的计算芯片。

“但在当时汽车芯片的性能远远落后于消费电子。为了加速整车智能化,我们决定定义智能芯片。”沈子瑜接着说。基于这样的考虑,芯擎科技应运而生,公司也邀请到了拥有二十多年半导体行业从业经验的汪凯博士担任了公司CEO一职。

汪凯博士也表示,之所以他看好汽车芯片市场并投入到这段创业当中,主要是因为他看到了汽车产业正在发生的一些变化和机遇。据他介绍,汽车的控制系统正在从之前的分布式走向集中式,同时汽车的电子化程度也越来越高,这就要求汽车芯片除了要有高可靠之外,还要有高算力。“没有高算力就没有办法让你的汽车智能化,尤其是智能座舱和未来的自动驾驶,更是对算力提出了更高的需求”,汪凯博士强调。

在确定了高算力芯片的目标之后,汪凯博士开始为芯擎科技组建一支能打硬仗的团队。在他看来这是保证公司能够继续往前走的根本。经过了近三年的发展,芯擎已经拥有了一支三百多人的团队,公司也在这期间推出了公司第一款芯片“龍鹰一号”。作为一款锚准最近异常火热的智能座舱市场的产品,“龍鹰一号”打响了本土汽车芯片公司在这个领域的头炮。

发布7nm汽车芯片,芯擎科技站上新风口

对标海外巨头的7nm芯片

在具体介绍芯擎科技“龍鹰一号”之前,我们先来了解一下汽车内过往一个不怎么被关注的市场,那就是座舱电子。这从某种程度可以说是一个由智能电动汽车倒逼而成长起来的市场。

不知道是因为过于谨慎还是什么原因,传统的燃油汽车在车机这一块是相对落后的,即使有些汽车佩戴了一个稍微大一点的屏幕,但无论是在功能还是流畅度方面,与智能手机相比都是相去甚远。

但进入近几年,新造车势力的兴起和传统巨头的与时俱进,高通、英特尔、联发科和英伟达等芯片厂大力投入其中,这就掀起了轰轰烈烈的智能座舱“革命”。当中最大的保证自然是来自芯片巨头们提供的高性能产品,其中的高通更是一骑绝尘,凭借其SoC领域的先天优势,在这个市场攻城拔寨。

正是在这种背景下,芯擎科技推出了“龍鹰一号”。

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据介绍,“龍鹰一号”是国首款采用7纳米制程的高端智能座舱芯片。之所以选用这么先进的工艺,这与智能座舱需要高算力有莫大的关系。从芯片配置来看,“龍鹰一号”拥有8个CPU核心,14核GPU,8 TOPS int8 可编程卷积神经网络引擎,这几个硬指标意味着这颗芯片能全时全速提供澎湃算力。在与高通等巨头的产品相比,芯擎科技的“龍鹰一号”也不落下风。

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该芯片同时还达到AEC-Q100 Grade 3级别,采用符合ASIL-D标准的安全岛设计,内置独立的 Security Island 信息安全岛,提供高性能加解密引擎,支持SM2、SM3、SM4等国密算法,支持安全启动,安全调试和安全OTA更新等。

此外,芯片还是一个异构计算引擎,其强大的CPU、GPU、VPU、ISP、DPU、NPU和DSP以及与之匹配的高带宽低延迟LPDDR5内存通道和高速大容量外部存储,能为芯片应用提供全方位的算力支持,经过验证实测性能赶超国际同类产品。

从汪凯博士的介绍我们得知,“龍鹰一号”的核心内存通道速度最高可以做到6400MT,是能够有效支撑各种AI图象处理;其1Gbps的TSN以太网速度,能够为仪表盘、图象、视频需要的QoS服务提供保障;每秒能达到23G速度的PCIE 3.0也能为其提供强劲的扩展能力。其他如USB3.2和UFS3.0存储的配置,也让“龍鹰一号”更好地为座舱电子应用提供服务。

为了更好地帮助客户开发产品,除了提供高性能的产品以外,芯擎科技还提供了很好的参考设计,以加速客户的芯片上车。

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芯擎科技方面表示,作为一颗针对性设计的产品,在“龍鹰一号”在设计之初,公司就邀请了包括吉利在内的多家中外汽车厂商积极参与,以解决通用产品的不足,提升产品竞争力,确保其规格能够满足车厂中长期的发展规划,提供更贴合车企需求的服务,从产品、应用各个角度提升企业以及客户的竞争力。

目前,已经有多款车型在对“龍鹰一号”做定点,在充分、全面和大批量应用测试中验证芯片的性能,从车企用户的角度快速完善整体应用以及导入。2022年三季度,“龍鹰一号”将实现量产,并于年底按计划前装量产上车,量产上车的首款车型是吉利旗下的车型,而接下来吉利旗下的热门车型也会搭载芯擎科技的芯片。

围绕‘龍鹰一号’,芯擎科技也将联手亿咖通科技,快速推进车企及生态伙伴的已定点车型项目,预计最快2022年完成上车集成和测试。

在采访过程中,汪凯博士还分享了芯擎科技的未来发展之路。他表示,除了会进一步升级公司的智能座舱芯片性能以外,还会拓展该系列芯片的更多应用。例如在下一代的“龍鹰二号”上,芯擎科技会进一步加大芯片在视觉处理等方面的能力,进一步加强算力,使其能够拥有支持L2++级别的能力,并可以通过技术的集约方法去支持L3智能驾驶。面向未来,芯擎科技也将以提供国际领先的“智能座舱、自动驾驶、中央处理器”为目标,为汽车市场提供覆盖从芯片到软硬件平台的完整解决方案。

现在,汽车市场正在加速进化,国内汽车芯片市场也走上了快车道。在芯擎等领航者的带动下,相信国产汽车芯片产业将在不久之后攀上新台阶。


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