谁在做产业元宇宙(去中心化的、超大规模的无线网络)
作者 | Ivy2022-05-13

元宇宙,这个词诞生的意义可能大于一切,大于任何对她的解读。元宇宙,无疑是颠覆式创新的集大成者,我很希望元宇宙能够遍地开花,扎扎实实的在各行各业展现她的魅力。

《产业元宇宙》第10章|谁在做产业元宇宙(8.去中心化的、超大规模的无线网络)

去中心化的、超大规模的无线网络

Helium公司在试图构建一个去中心化的、超大规模的、通过经济激励促进利益相关者共同建设的物联网设备无线网络。Helium代表了一种基于区块链的架构,从根本上降低了大规模部署和管理无线网络的成本结构。每个人都可以购买若干个Helium网络中的硬件热点,为附近的物联网设备提供信号覆盖,从而参与到网络建设中,并获得收益。

•Helium网络通过覆盖证明(Proof-of-Coverage)证明网络提供商提供网络服务的空间位置并以此提供覆盖奖励;

•用户支付少量的流量费来使用网络提供商构建的网络服务;

• 网络中使用的终端和网关设备均为开放协议,任何人都可以构建自己的设备和网关;

• 网络中任何人都可以构建公有或者私有的LoRaServer,而不用担心应用数据的安全性问题;

•任何标准的LoRaWAN终端都可以接入Helium网络中,并构建自己的应用;

• Helium陆续开放5G、Wi-Fi等其他无线网络,后续也不排除接入卫星网络的可能。

截止2021年底,Helium网络中的热点数量超过26万个,覆盖144个国家和地区,22,431个城市,并且热点数量按照每月5万左右的数量递增。Helium的阶段性成功,源于对技术路径的选择,以及对激励机制的设计。

从技术路径来看,Helium选择LoRaWAN作为首个部署的网络。如果站在产业经济学角度,对NB-IoT和LoRa的产业链各环节的产业集中度进行过比较,集中度越高,参与企业越少,充分竞争的可能性越小,反之则参与企业多且能形成充分竞争。除了芯片领域外,其他环节中LoRa已形成大量的参与企业和充分的竞争。

就激励机制而言,Helium独创了PoC共识机制。PoC机制,即Proof of Coverage,覆盖度证明,可以有效验证热点的实际运行情况和网络覆盖范围。该机制由三个角色共同完成,即挑战者,被挑战者和见证人。简单的说,PoC机制中挑战者随机发起挑战,被挑战者接收到挑战信息后,发起一次无线电广播。周围接收到广播的热点作为见证者,将信息回传至Helium网络验证,以此防范不诚实的热点虚假定位。随着网络的扩展,Helium还增加了Data-Only热点,在PoC激励机制之外,传输数据也可获得奖励,任何低成本的LoRaWAN网关都能参与。如今Helium以指数级的速度成长着,她所实现的网络运营效果,堪比拥有数万名员工的大规模企业。

《产业元宇宙》第10章|谁在做产业元宇宙(8.去中心化的、超大规模的无线网络)

Helium希望实现的网络连接目标很远大,能否如愿还得仰赖可靠的商业模式做为后盾,客户是检验其价值的重要角色。网络效应与价值如何确定?相关的定律有三个:

萨尔诺夫定律:网络价值随着用户数量增长呈几何级数上升。

梅特卡夫定律:网络价值等于网络用户数量的平方。

瑞德定律:以上两种定律均低估了网络的价值,尤其是那些容易形成子集的网络。随着网络用户数量的增长,旨在创建群体的网络价值呈指数级数增加。

到底哪个定律更加有效呢?在元宇宙时代,一个不可忽视的变化是“消费者”被“造物者”所取代,每个个体都是元宇宙的“使用者”,同时也是“建设者”。网络中每个节点背后的智慧,决定了整个网络涌现的创造力和价值。因此元宇宙中网络的价值,很有可能超越梅特卡夫定律。

Helium中的每个热点就同时具备了“生产”和“消费”的双重属性。量变积累到一定程度,就会引发质变。最近Helium迎来的新的发展里程碑。2021年11月,Senet和Actility两家公司接连宣布与Helium建立伙伴关系,扩大其网络覆盖范围,为数十亿台设备提供漫游服务。这两家公司都是世界知名的物联网连接解决方案提供商,这些合作意味着他们的客户,不仅限于沃尔沃、思科、施耐德电气等,都可以漫游到Helium网络。

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